deporte y política

Campeones de rugby llegan a su país en crisis

El equipo sudafricano, ganador del Mundial de Japón, aterrizó en Johannesburgo, en tiempos de descontento social.

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El capitán Siya Kolisi luce la copa durante la llegada de su equipo al Aeropuerto Internacional OR Tambo de Sudáfrica. El capitán Siya Kolisi luce la copa durante la llegada de su equipo al Aeropuerto Internacional OR Tambo de Sudáfrica.
El capitán Siya Kolisi luce la copa durante la llegada de su equipo al Aeropuerto Internacional OR Tambo de Sudáfrica.

Miles de personas festejaron el regreso a Sudáfrica de los Springboks, campeones del mundo de rugby, en un ambiente de carnaval inédito en un país en crisis, un cuarto de siglo después del final del apartheid.

Considerados como “héroes” tras imponerse a Inglaterra por 32-12 en la final mundialista disputada el sábado en Japón, los jugadores de la selección sudafricana llegaron al final de la jornada al aeropuerto de Johannesburgo.

Después de que en una primera avanzadilla llegaran el tercera línea Pieter–Steph du Toit, elegido mejor jugador del año, y el medio scrum Faf de Klerk, recibidos con un concierto de cánticos y danzas, por la noche llegó el grueso de la expedición, con el capitán Siya Kolisi con el trofeo William Webb Ellis en sus manos.

“Sabemos que podemos dar un poco de esperanza a la gente (...) Ganamos porque lo deseábamos con todas las fuerzas, toda esta gente aquí nos dio una razón para desearlo aún más“, declaró el primer capitán negro en conquistar el Mundial para Sudáfrica.

“Lo que nos gustaría perpetuar es esto que vemos aquí“, dijo por su parte Erasmus, que este martes festejó su 47 cumpleaños, refiriéndose a los aficionados. “Gracias a todos lo que han venido a recibirnos esta noche.”

24 de junio de 1995. Mandela saluda al capitán de Sudáfrica, Francois Pienaar, tras ganar el Mundial de Rugby. Expandir Imagen
24 de junio de 1995. Mandela saluda al capitán de Sudáfrica, Francois Pienaar, tras ganar el Mundial de Rugby. Archivo

Que se inicie la fiesta

A partir de hoy, una vez que toda la delegación haya regresado a Sudáfrica, se iniciarán hasta el próximo lunes los festejos con desfiles populares en las principales ciudades del país: Pretoria, Johannesburgo, Soweto, Durban, East London, Port-Elizabeth y Ciudad del Cabo.

Tras los títulos de 1995 y 2007, esta tercera corona mundial no podía llegar en mejor momento para un país que atraviesa grandes dificultades y que vive en un clima depresivo 25 años después de la tan esperada llegada de la democracia.

Un año después de su elección, la aparición en la final de 1995 del primer presidente negro del país, Nelson Mandela, vestido con la camiseta verde de un equipo nacional de rugby reservado durante décadas a los blancos, supuso un camino de esperanza hacia el cambio.

Pero un cuarto de siglo después, este deseo parece haber desaparecido en un país con una economía estancada, una tasa de paro que roza el 30%, con la pobreza instalada aún en buena parte de la sociedad y con unas desigualdades que no sólo no se han reducido, sino que se han aumentado, al punto de hacer de la primera potencia industrial de África, según el Banco Mundial, el campeón planetario de las desigualdades tanto sociales como raciales.

Cada vez más criticado, el gobierno negro no ha tardado en reivindicar el éxito de la selección de rugby, contra todos los pronósticos, frente al equipo que representaba al antiguo imperio colonizador (Inglaterra).

“En momentos en los que Sudáfrica vive desafíos considerables, todos nos hemos reunido alrededor de esta victoria en Japón“, se felicitó el presidente Cyril Ramaphosa.

“El sábado fue un día de triunfo que confirmó que somos una nación, determinada a conseguir la unidad desde su diversidad, siguiendo el ejemplo de nuestro equipo nacional de rugby“, continuó el jefe de Estado.

En un país que sigue sufriendo por sus relaciones raciales, Ramaphosa insistió en la fuerza del “símbolo” Siya Kolisi.

El tercera línea nacido hace 28 años en una barrio pobre de Port–Elizabeth fue capaz de salvar todos los obstáculos hasta convertirse en el primer jugador negro en capitanear una selección de la que estuvieron excluidos durante 90 años.

“Esta es la herencia de Nelson Mandela, es lo que él hubiera deseado“, se entusiasmó este martes Moemedi Mashiolane, un agente de seguridad de raza negra y 45 años cuando se unía a la muchedumbre para aclamar a los campeones en el aeropuerto.

“De donde yo vengo, el rugby era el deporte jugado por los blancos, pero actualmente nos une“, añadió emocionado. “Quiero que los blancos sepan que nosotros queremos también formar parte del mundo del rugby y que nos dejen jugar.”

Pero detrás de este fervor provocado por el título mundial, la realidad racial del rugby sudafricano sigue siendo muy diferente.

Cuando conquistaron su primer título planetario en 1995, los Springboks sólo contaron con un jugador negro. Ha hecho falta una reciente y muy polémica política de cuotas para que hubiese seis, ni siquiera la mitad, en el equipo que comenzó la final contra Inglaterra.

Y justo antes de viajar a Japón, uno de los héroes de Yokohama, el blanco Eben Etzebeth, fue acusado de declaraciones racistas.

Una señal de que las cosas aún tienen mucho camino por avanzar...

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