FALLECE BOXEADOR EMILE GRIFFITH

Complicada vida

El púgil murió a los 75 años sin saber quién era, y pasará a la historia por haber matado en 1962 a Bennie Paret.
HISTORIA. Benny Paret (segundo de izquierda a derecha), observaba cuando Emile Griffith (Der.) se bajaba de la balanza un día antes de la mortal pelea de campeonato. AP/John Lindsay/Archivo HISTORIA. Benny Paret (segundo de izquierda a derecha), observaba cuando Emile Griffith (Der.) se bajaba de la balanza un día antes de la mortal pelea de campeonato. AP/John Lindsay/Archivo
HISTORIA. Benny Paret (segundo de izquierda a derecha), observaba cuando Emile Griffith (Der.) se bajaba de la balanza un día antes de la mortal pelea de campeonato. AP/John Lindsay/Archivo

Hasta que la demencia producida por los golpes se lo permitió, el boxeador Emile Griffith se preguntó por qué el mundo le perdonó haber matado a un hombre en el ring y le recriminó haber amado a otro.

Griffith, que murió ayer a los 75 años sin saber quién era, pasará a la historia por haber matado en un combate en 1962 a Bennie Paret, su gran rival y quien alimentó la ira y la fuerza de sus golpes al llamarlo ´maricón´.

“Sigo preguntándome lo extraño que es todo esto. Mato a un hombre y la mayoría lo entiende y me perdona. Sin embargo, amo a un hombre y esa misma gente lo considera un pecado imperdonable. Aunque nunca fui a la cárcel, he estado en prisión casi toda mi vida”, dijo Griffith, según el libro Nine...Ten... And Out! The Two Worlds of Emile Griffith, escrito en 2008 por Ron Ross.

Griffith vivía en dos mundos. Uno, el de su oculta condición sexual, y otro el del boxeo, el gran deporte de machos, en los años 50, 60 y 70. Esos dos mundos se cruzaron el 24 de marzo de 1962 en el Madison Square Garden de Nueva York en pelea televisada para todo el país.

Griffith noqueó a Bennie Kid Paret en 12 violentos asaltos. Al final del duodécimo, arrinconó en una esquina a Paret y le infligió 25 golpes seguidos sin respuesta, 17 de ellos en siete segundos.

Victoria y título del peso welter para Griffith. Su rival quedó en coma y murió 10 días después a consecuencia de la paliza.

La revista Sports Illustrated publicó en 2005 que Paret antes del combate le había llamado ´maricón´ (en español), lo que encendió la ira de Griffith.

“Cuando lo tuve en la esquina en el duodécimo asalto... Estaba muy enfadado”, dijo el púgil en el documental sobre la pelea. “Nadie me llamaba maricón”, dijo.

La cadena NBC dejó de transmitir peleas en directo y el entonces gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, creó una comisión para investigar el combate y el boxeo en general. El árbitro de aquel duelo, Ruby Goldstein, no dirigió más.

El combate acabó con la vida de Paret y cambió la de Griffith, cuya carrera empezó a declinar.

“Nunca fui el mismo después de aquello. Tras esa pelea no hacía todo por ganar. No quería hacer daño al otro. Me habría retirado, pero sólo sabía pelear”, dijo en el documental Ring of Fire.

Nacido en las Islas Vírgenes en 1938, Griffith se mudó a Nueva York con 19 años y se hizo profesional uno después.

Fue campeón en tres ocasiones del peso welter (1961, 1962-63 y 1963-66) y dos del peso medio (1966-67, 1967-68).

El balance durante su carrera fue de 85-24-2 con 23 triunfos por nocaut, y en 1990 fue admitido en el Salón de la Fama.

Pero la vida que ayer acabó estará marcada porque le resultó más difícil amar a un hombre que matarlo.

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