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Alex Cora hace historia con Boston

Primer puertorriqueño en ganar como mánager una Serie Mundial y el segundo latinoamericano en hacerlo.

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Alex Cora entra a la historia con los medias rojas de Boston, que se coronaron el domingo en casa de los Dodgers. USA TODAY Sports Alex Cora entra a la historia con los medias rojas de Boston, que se coronaron el domingo en casa de los Dodgers. USA TODAY Sports
Alex Cora entra a la historia con los medias rojas de Boston, que se coronaron el domingo en casa de los Dodgers. USA TODAY Sports

Es difícil creerlo ahora, después de todas estas victorias. Pero la era de Alex Cora en Boston comenzó con una derrota, brutal. Era el juego inaugural de la campaña, a finales de marzo en el Tropicana Field. Ninguno de los movimientos dispuestos por el piloto boricua funcionó. El bullpen dejó escapar una gran ventaja y cayó por 6-4 ante los Rays de Tampa Bay.

Ningún fanático en Nueva Inglaterra lo admitirá ahora. Pero seguramente alguno dudó que Cora fuera la opción idónea para dirigir a los Medias Rojas. “Así es el béisbol”, afirmó Cora esa tarde. “Sabemos que esto puede ocurrir... Supongo que mejoraremos pronto”. Lo hicieron. Con una presencia que infundió tranquilidad aún en las situaciones más apremiantes, Cora coronó una de las mejores campañas por parte de un mánager debutante en la historia, y guió a Boston al título de la Serie Mundial. Y al final llegó la “Cora-nación”.

“Los fanáticos en Boston son tan locos como los de Puerto Rico, no puedo imaginar lo que está sucediendo ahora mismo en Boston”.

Alex Cora Mánager de Los Medias Rojas de Boston.

Los Medias Rojas derrotaron el domingo 5-1 a los Dodgers de Los Ángeles en el quinto juego del Clásico de Otoño. La victoria desató la celebración. Numerosos fanáticos visitantes saltaron en el graderío del Dodger Stadium. Muchos más seguidores lo hicieron en todo el país. Y muchos en Puerto Rico se mostraron jubilosos por el éxito del hijo predilecto de Caguas.

“Los fanáticos en Boston son tan locos como los de Puerto Rico, no puedo imaginar lo que está sucediendo en Boston”, dijo Cora durante la premiación. En medio del festejo, el piloto tuvo palabras de aliento para sus coterráneos que siguen padeciendo los efectos del huracán María, el cual devastó la isla el año pasado. En una de las primeras actividades extradeportivas que Cora encabezó como mánager de Boston, llevó a algunos peloteros a Puerto Rico, para que entregaran ayuda humanitaria antes de la campaña. Ahora desea transportar algo más a la isla.

Cora hace historia con Boston Expandir Imagen
Cora hace historia con Boston

“Yo solo quise ayudar a mi gente, y lo único que pido a los dueños es la posibilidad de llevar este trofeo con mi gente a Puerto Rico. Eso sería grande”, comentó.

Cora se convirtió en el primer piloto puertorriqueño y en el segundo latinoamericano de la historia que ha ganado la Serie Mundial. El venezolano Ozzie Guillén se había coronado con los Medias Blancas de Chicago en 2005. Además, Cora es el quinto mánager que ha ganado el cetro en su campaña de debut. Se unió a Bob Brenly (Arizona en 2001), Ralph Houk (Yanquis en 1961), Edie Dyer (Cardenales en 1946) y Bucky Harris (Senadores de Washington en 1924).

Llamado AC por sus peloteros, Cora prefiere un estilo discreto de dirigir. Suele usar una sudadera con caperuza en el dugout, en vez del mismo uniforme de los jugadores. Y no alza la voz, salvo para hacer reclamos a los umpires. ¿Les grita a los miembros de su equipo? “No, no. No lo hago”, dijo antes del quinto juego. “Hablo con ellos y trato de estar en su misma sintonía. Si tengo algo que decirles, solo me siento con ellos. Es algo informal”. Combina ese buen trato personal con sus grandes aptitudes estratégicas. “Corálisis” llama a ese talento su agente Scott Boras. En la Serie Mundial, dichas virtudes quedaron de manifiesto. Cora no falló a la hora de definir sus ajustes. A diferencia de lo ocurrido en aquel duelo en Tampa.

Cora hace historia con Boston Expandir Imagen
Cora hace historia con Boston

Tres claves

El picheo de David Price, dos jonrones de Steve Pearce y la estrategia de Alex Cora. Esa fue la fórmula para que los Medias Rojas conquistaran otra Serie Mundial. Y ahora, un equipo que al comienzo del siglo arrastraba un maleficio, es la envidia del resto de las mayores. Boston ganó la Serie Mundial por cuarta vez en 15 años, al doblegar el domingo 5-1 a los Dodgers de Los Ángeles en el quinto juego.

Tras comenzar la temporada regular con una derrota, los discípulos de Cora montaron una foja de 17-2. Luego, los Medias Rojas impusieron un récord de la franquicia con 108 victorias. Avasallaron a sus archirrivales Yanquis de Nueva York y a los Astros de Houston, campeones defensores, durante los playoffs de la Liga Americana. Luego, finiquitaron una serie en la que fueron infinitamente superiores.

“Es muy especial ver a todos estos adultos que festejan ahora como niños. De eso se trata el deporte”, comentó Price, quien lanzó pelota de tres hits hasta la octava entrada en ese memorable quinto partido.

Comienza la celebración en el campo.AFP Expandir Imagen
Comienza la celebración en el campo.AFP

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