Valientes

Croacia, el histórico finalista que le gusta ser subestimado

El cuadro croata, liderado por Modric y Rakitic, ya superó a la recordada generación del 98 al avanzar por primera vez a una final del Mundial.

Temas:

El defensor croata Sime Vrsaljko fue clave ante Inglaterra en la semifinal con una asistencia. El defensor croata Sime Vrsaljko fue clave ante Inglaterra en la semifinal con una asistencia.
El defensor croata Sime Vrsaljko fue clave ante Inglaterra en la semifinal con una asistencia.

Con un plantel repleto de estrellas millonarias, Francia asoma como la gran favorita en la final del Mundial.

Para el defensor Dejan Lovren, ese es el escenario ideal para enfrentar la cita más trascendental en la historia del fútbol croata.

“Nos encanta que nos subestimen”, dijo Lovren tras la victoria 2-1 en la semifinal ante Inglaterra.

Con una población de 4.3 millones y una historia de conflictos, se puede entender esa actitud.

Habría que remontarse a la consagración de Uruguay en 1950 para encontrar a un país con tan escaso número de habitantes que se abre paso en la final del Mundial.

Los jugadores de la selección croata nacieron justo cuando Croacia se formó como nación independiente tras las guerras que dividieron la ex-Yugoslavia al inicio de la década de los 90. Lovren y el volante Luka Modric fueron refugiados en su niñez.

Croacia es un país con una economía inestable. Y su fútbol padece con la violencia de los hinchas, la corrupción y la influencia de la política.

Es un país que hace fuertes a sus deportistas.

“La guerra, todas esas cosas e incluso el actual presente no es el mejor. Es increíble la cantidad de talentos que surgen en nuestro deporte”.

Dejan Lovren Defensor de la selección de Croacia.

La clave de la gran campaña de Croacia, según Lovren, obedece a “nuestra mentalidad”.

“La guerra, todas esas cosas e incluso el actual presente no es el mejor”, dijo. “Es increíble la cantidad de talentos que surgen en nuestro deporte”.

Hace dos años, la participación de Croacia en la Eurocopa de 2016 quedó empañada por los incidentes que sus hinchas protagonizaron en las tribunas al lanzar bengalas a la cancha para protestar contra la dirigencia de la federación nacional. Un año antes, la imagen de una cruz esvástica fue trazada en el césped en el estadio donde enfrentaron a Italia por las eliminatorias de la Eurocopa 2016.

Esos incidentes derivaron en sanciones, pero Lovren confía en que este Mundial sirva para propiciar cambios.

Pese a la pequeña población de la nación balcánica, es una fértil cantera en muchas disciplinas. Están los tenistas Goran Ivanisevic y Marin Cilic, ambos campeones de torneos de Grand Slam; varios jugadores que destacaron en la NBA como Drazen Petrovic o Toni Kukoc; campeones olímpicos en esquí, atletismo y el wáterpolo, un deporte muy popular en el país.

Más que nada, Croacia exporta futbolistas de gran calidad, y esta selección incluyendo a estrellas que se destacan en Real Madrid, Barcelona y Juventus.

Hasta ahora, el momento cumbre de Croacia en el fútbol fue cuando alcanzó las semifinales del Mundial de 1998, el primer torneo del país tras declararse independiente.

Los integrantes de ese equipo son ídolos en Croacia. Uno de ellos es Davor Suker, el actual presidente de la federación de fútbol y exdelantero del Real Madrid.

Tras la victoria ante Rusia en los cuartos de final, Suker manifestó que estaría feliz de la vida si Modric le reemplaza como el mejor futbolista croata de todos los tiempos.

Ahora que el equipo de 2018 ha superado a los semifinalistas de 1998, Lovren y Croacia buscan escribir una historia que eclipsará por completo lo que vivieron de niños, cuando las estrellas de la selección se ganaron el cariño del país tras perder ante Francia en una semifinal.

“Apenas tenía nueve años. Recuerdo los gritos de mi mamá, se puso a llorar tras el partido contra Francia”, dijo Lovren. “Después de 20 años, la gente se acordará de nosotros, no solo los del 98 — y esto es a lo que yo aspiraba”.

Comentarios

Cerrar

La función de comentar está disponible solo para usuarios suscriptores. Lo invitamos a suscribirse y obtener todos los beneficios del Club La Prensa o, si ya es suscriptor, a ingresar.

Suscríbase gratis por 30 días Prueba
Adquiera un plan de suscripción Suscríbase
Cerrar

Por favor introduzca el apodo o nickname que desea que aparezca en sus comentarios:

Comentar 0 comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia S.A.

Por si te lo perdiste

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Loteria nacional

18 Jul 2018

Primer premio

5 9 6 0

CABC

Serie: 19 Folio: 9

2o premio

3358

3er premio

4744

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código