NFL

¿Dinastía o éxito pasajero?

La temporada del ‘football‘ ’americano arranca y los campeones ponen en juego su corona con un panorama incierto.

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Nick Foles vuelve a la titularidad. Nick Foles vuelve a la titularidad.
Nick Foles vuelve a la titularidad. AP

La última vez que un equipo revalidó su título del Super Bowl, Carson Wentz acababa de cumplir 13 años. Los Patriots fueron ese equipo, venciendo a los Eagles en 2005. Nueva Inglaterra intentó lograrlo en el partido disputado en Minneapolis en febrero pasado, pero sucumbió ante Filadelfia .

Repetir un campeonato en la NFL no es fácil y la historia no está del lado de Filadelfia. Después de todo, si los equipos favoritos tuvieran vía libre al título, los Eagles no estarían siquiera en posición de defender su campeonato.

El problema para Filadelfia es que tal vez deba hacerlo, al menos en las primeras semanas, por el camino más complicado: sin Wentz, quien aún se recupera de una operación de ligamentos en la rodilla izquierda que lo ausentó de la mágica postemporada de 2017

Sumándose a los obstáculos que enfrentarán los Eagles está la partida del arquitecto de la tercera mejor ofensiva de 2017 y una pieza importante en el desarrollo y éxito de Wentz, el coordinador ofensivo Frank Reich, el entrenador de los Colts.

Ante la posible ausencia de Wentz el equipo se aferró a conservar al suplente Nick Foles, quien fue nombrado el Jugador Más Valioso del pasado Super Bowl, aun cuando los Eagles tenían la posibilidad de vender caro en el mercado a un jugador que no sería titular.

Los Vikings y los Rams, primero y tercer lugar de la NFC la campaña anterior respectivamente, hicieron grandes movimientos para rebasar a los Eagles.

Minnesota adquirió al quarterback más codiciado del mercado, Kirk Cousins, mientras que Los Ángeles obtuvo al defensive tackle Ndamukong Suh, al wide receiver Brandin Cooks y a los cornerbacks Marcus Peters y Aqib Talib.

Los Eagles respondieron a todos esos movimientos apuntalando su ya talentosa línea defensiva con las adquisiciones de Haloti Ngata y Michael Bennett, y no solo recuperarían a Wentz sino que también vuelven el estelar tackle Jason Peters y el linebacker Jordan Hicks, quienes se ausentaron gran parte de la campaña anterior a causa de las lesiones.

En papel, los Eagles llegan revitalizados a la lucha por defender su cetro en febrero próximo en el Mercedes-Benz Stadium de Atlanta. Solo hay una pequeña gran variante. Se enfrentarán a lo desconocido en 2018: la presión que pesa sobre el campeón.

En la cúpula

Apenas en 2016, Doug Pederson llegó a Filadelfia para encabezar la reconstrucción de los Eagles y le tomó dos campañas cambiar esa misión por la etiqueta de campeón del Super Bowl.

Para esta nueva temporada, hay siete equipos que estrenan entrenador a fin de acelerar la renovación y dar el siguiente paso.

Aparte de Reich con los Colts, están Mike Vrabel (Titans), Jon Gruden (Raiders), Pat Shurmur (Giants), Matt Patricia (Lions), Matt Nagy (Bears) y Steve Wilks (Cardinals). De esos equipos, solo los Titans estuvieron en playoffs la campaña anterior y junto con Detroit fueron los únicos que finalizaron con marca ganadora (9-7).

‘Quarterbacks’

Wentz y Foles son la mejor evidencia de que un quarterback de calidad puede ser la pieza faltante en el rompecabezas de un campeonato.

Esta campaña, hay ocho conjuntos que siguen los pasos de los Eagles e hicieron cambios en la posición más importante del equipo: el quarterback.

Los Bills, Chiefs, Vikings, Jets, Browns, Cardinals, Broncos y Redskins estrenan un pasador, mientras que Dolphins y Colts recuperaron respectivamente para esta temporada a Ryan Tannehill y Andrew Luck, quienes se ausentaron durante todo 2017 por lesiones. Además, Tampa Bay iniciará la campaña con Ryan Fitzpatrick en los controles debido a la suspensión a Jameis Winston.

Tres de esos equipos, los Bills (Nathan Peterman), Chiefs (Patrick Mahomes) y Vikings, estuvieron en playoffs el año pasado y, luego de caer en la Final de la NFC, Minnesota apostó por Cousins para ser la última pieza que se traduzca en el primer Super Bowl de la franquicia.

En el caso de los Jets, el novato Sam Darnold encabeza el proceso de reconstrucción a corto plazo, mientras que Tyrod Taylor (Browns) y Sam Bradford (Cardinals) llegan como tutores de los prometedores novatos Baker Mayfield y Josh Rosen, respectivamente.

En tanto, los Broncos y Redskins pretenden que Case Keenum y Alex Smith, respectivamente, sean los eslabones faltantes rumbo a la postemporada en equipos que cuentan con un talentoso reparto.

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