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Dodgers y Boston, después de 1916

Los Dodgers y los Medias Rojas se han enfrentado en el clásico de octubre solamente una vez.

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Brian Dozier (Izq.) saluda a su mánager Dave Roberts, de los Dodgers de Los Ángeles. Brian Dozier (Izq.) saluda a su mánager Dave Roberts, de los Dodgers de Los Ángeles.
Brian Dozier (Izq.) saluda a su mánager Dave Roberts, de los Dodgers de Los Ángeles.

Sandy Koufax, Jackie Robinson, Ted Williams y Carl Yastrzemski son algunas de sus leyendas en el Salón de la Fama. Manny Ramírez, Pedro Martínez y Bill Buckner son los jugadores que formaron parte de ambas franquicias. Fernando Valenzuela y David Ortiz son los latinoamericanos que se convirtieron en ídolos en cada una de estas ciudades. Fenway Park y Dodger Stadium son sus icónicos estadios.

Pese a todo este rico historial, que se remonta a la época en que Babe Ruth estaba en el montículo, los Medias Rojas de Boston y los Dodgers de Los Ángeles rara vez se han cruzado en octubre. Solo habían sido rivales en una Serie Mundial, y eso fue hace más de un siglo (1916). De hecho, Clayton Kershaw ni siquiera ha lanzado en Fenway. Algo para tomar en cuenta. De cara al primer juego de mañana, martes, los Dodgers han vencido a los Medias Rojas en Boston solo una vez. Ello ocurrió el 12 de junio de 2004. ¿Puede adivinar quien anotó y remolcó una carrera para los Dodgers en esa paliza por 14-5? Ni más ni menos que Alex Cora, actual mánager de los Medias Rojas. Uno de sus compañeros en esa tarde fue Dave Roberts, quien dirigirá a Los Ángeles en su segundo Clásico de Otoño consecutivo.

“Fantástico para el béisbol”, dijo Roberts. “Dos franquicias históricas frente a frente. Será una tremenda serie”: Roberts deberá recibir aplausos cuando los equipos sean presentados. Sigue siendo querido en Boston por la memorable base robada que consiguió como corredor emergente y que prendió la chispa para remontar el déficit 3-0 ante Mariano Rivera y los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2004. Dos meses y medio antes en esa campaña, Roberts llegó a los Medias Rojas en un canje con Los Ángeles.

Cora recordó ayer que Roberts reaccionó con tristeza por el cambio. Tras la base robada, Cora le envió a Roberts un mensaje. “Ahora podrás ser héroe”, le escribió. Los Medias Rojas pusieron fin a una sequía de 86 años sin conquistar el título al barrer a San Luis en la Serie Mundial, con el tridente dominicano de Big Papi, Pedro y Manny.

Boston intentará conquistar su cuarto campeonato en 15 temporadas. “Me encanta la idea de volver a Fenway. En lo personal, guardo lindos recuerdos de los Medias Rojas y Fenway me encanta”, dijo Roberts. “Lucir otro uniforme en busca de un campeonato de la Serie Mundial será algo especial para mí”.

Alex Cora, mánager de los Medias Rojas de Boston. Expandir Imagen
Alex Cora, mánager de los Medias Rojas de Boston. AP

Liderados por Mookie Betts, candidato al Jugador Más Valioso de la temporada, y por el toletero J.D. Martínez, los Medias Rojas fijaron un récord de la franquicia con 108 victorias en la campaña, alto dividendo para el equipo con la nómina más acaudalada de las mayores. Boston se deshizo de Nueva York en la serie divisional de la Americana y luego despachó a los Astros, campeones defensores de la Serie Mundial, para conquistar el título de la liga. Chris Sale será el abridor de Boston en el primer partido. Acaba de pasar una noche en el hospital por una enfermedad estomacal.

Los Ángeles intenta atrapar su primer campeonato desde que Kirk Gibson, Orel Hershiser y Tommy Lasorda lo consiguieron en 1988. Un año después de perder en el séptimo duelo ante Houston en el Dodger Stadium, el conjunto con la tercera nómina más cara venció a Colorado en el desempate por el título de la División Oeste, superó a Atlanta en la primera ronda y luego derrotó a Milwaukee en el séptimo juego de la Serie de Campeonato. “No importa cómo se pudo llegar. Repetir lo del año pasado resulta increíble”, dijo Kershaw, cuyos Dodgers llegaron a estar 10 juegos por debajo de .500 en mayo y en el tercer puesto de la división en septiembre.

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