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Codicader

Dueños de su propio destino

Los panameños Alexander Salazar y Cristal Cuervo se coronaron como los reyes de la velocidad en los Codicader.

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Salazar (Izq.), del Colegio La Salle de Colón, y Cuervo, del Colegio Saint Mary’s, se combinaron para ganar cinco medallas de oro en el atletismo. Cortesía - Paneportes Salazar (Izq.), del Colegio La Salle de Colón, y Cuervo, del Colegio Saint Mary’s, se combinaron para ganar cinco medallas de oro en el atletismo. Cortesía - Paneportes
Salazar (Izq.), del Colegio La Salle de Colón, y Cuervo, del Colegio Saint Mary’s, se combinaron para ganar cinco medallas de oro en el atletismo. Cortesía - Paneportes

Combinar los estudios y el deporte no es tarea fácil.

Pero más de 2 mil atletas a nivel de todo Centroamérica siguen demostrando que sí es posible mientras compiten a un alto nivel en la capital panameña en la edición número 20 de los Juegos Deportivos Estudiantiles Centroamericanos, Codicader 2018.

Por Panamá, dos atletas han ganado múltiples medallas de oro para coronar una destacada participación en el atletismo.

Uno es Alexander Salazar, el rey de la velocidad de los Codicader 2018 con tres medallas de oro.

Y la otra es Cristal Cuervo, la reina dorada de los 200 y 400 metros.

Ambos se llevaron 5 de las 10 medallas de oro que ganó Panamá en el atletismo durante los tres días de competencia en el estadio Rommel Fernández.

Disciplina y seguridad

Para Cuervo, de 16 años de edad, el sacrificio rindió sus frutos en estos Codicader.

La estudiante de quinto año del Colegio Saint Mary’s se llevó el oro en los 200 metros planos en una carrera bastante cerrada.

Cuervo terminó primera con tiempo de 25.63 segundos, superando a la costarricense Alaysha Díaz (25.84), que obtuvo plata, y a la guatemalteca Natalia Elizondro (26.27), que subió al podio con bronce.

Al día siguiente, mostró su mejor desempeño en la pista atlética del Rommel bajo un fuerte sol al llevarse la victoria en los 400 metros planos en una carrera en la que no esperaba realizar tan buen tiempo.

Al final, la capitalina dedicó sus medallas a Dios, su familia, su entrenador Pedro Aguilar, y sobre todo a su abuela que había fallecido el mes pasado.

“Mi abuela siempre estuvo ahí para mí, le dedico estas medallas”, destacó.

Al ser consultada sobre qué le gustaba del atletismo, explicó que lo mucho que la ha ayudado a darle disciplina y seguridad en sí misma.

“El atletismo te exige mucho y hay gente que a veces no lo soporta”.

La atleta, que se inició en el mundo del atletismo a los 10 años, también apuntó a lo sacrificado que ha sido combinar los estudios con los entrenamientos.

“He pasado muchas noches hasta la 1:00 de la madrugada haciendo tareas, para luego ir al día siguiente a los entrenamientos, pero todo ha valido la pena”.

Lastimosamente, no pudo ocultar el hecho del pobre apoyo de la federación del atletismo, al punto que Cuervo recalcó que todos los atletas de los otros países estaban bien uniformados menos los de Panamá.

“Lastimosamente la federación no apoya como debería, no nos dieron buzos, ni abrigos”.

El rey de la velocidad

Y si Cuervo dejó su huella en la rama femenina, Salazar hizo lo mismo en la masculina.

El atleta colonense, de 16 años de edad, se confirmó como el rey de la velocidad al ganar oro en las distancias de los 100, 200 y 400 metros planos.

Curiosamente, el estudiante de quinto año del Colegio La Salle de Colón solo estaba en planes para correr los 100 y 200, pero su profesora le pidió para que corriera en los 400 metros planos y él accedió.

“Yo le dije a la profesora que lo iba a dar todo por Panamá para poder darle una medalla más y así fue”, dijo Salazar.

El velocista se impuso en los 100 metros planos con tiempo de 10.84 segundos.

Una marca un poco por encima de los 10.70 que tenía como meta Salazar.

El colonense fue seguido muy cerca de su compatriota y rival de siempre, Frank Hansell, que con 10.93 segundos se llevó la de plata para Panamá.

“Frank me empuja bastante”, mencionó Salazar.

“Siempre hemos tenido una rivalidad, pero somos un equipo”, agregó.

Una rivalidad que empezó hace tres años en Chitré con Hansell llevándose la victoria.

El pupilo del técnico Florencio Aguilar se mantiene entrenando en las pistas colonenses del estadio Armando Dely Valdés, siempre con el deseo de poder emular a dos grandes atletas como Irving Saladino y Alonso Edward.

Sobre sus próximos objetivos, apuntó primero al Mundial Juvenil Sub-20 de Atletismo, que se va acelebrar en Nairobi, Kenia, en 2020.

Y recalcó su deseo de correr en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, que se van a celebrar próximamente en Panamá en 2022.

Pero no todo es correr para este triple medallista de oro.

El colonense recalcó su amor por la música como el jazz y la salsa vieja.

Salazar es integrante de la banda musical de su escuela desde quinto grado en la que toca la tuba.

“La música me relaja”, destacó Salzar.

El atleta reconoció que primero jugó al béisbol, hasta que en una competencia estudiantil fue observado por el profesor Florencio Aguilar.

“Cuando descubrí el atletismo, me fascinó”, expresó.

Por eso Salazar insistió en que Colón necesita un estadio de atletismo para poder captar a todo ese talento que ya existe en la provincia y así ayudar a la juventud que salga de los malos pasos.

“Los pelaos solo piensan en puro fútbol, pero con un estadio de atletismo en Colón podríamos sacar bastantes velocistas y saltadores”, destacó.

Por último, valoró sus participación en los Codicader, pese a que se trata de su última experiencia.

“Este Codicader ayuda a que los jóvenes salgan de los malos pasos”, expresó.

“Con el deporte y la educación, uno es dueño de su propio destino”, aclaró.

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