PRINCIPALES CANDIDATOS A SER EXALTADOS AL TEMPLO DE LA FAMA ESTÁN MARCADOS DE POLÉMICAS

Elección de inmortales, en duda

Es posible que en un año con aspirantes con estadísticas asombrosas, nadie sea elevado al Salón de la Fama del béisbol.

Es una de las camadas más excelsas de candidatos al Salón de la Fama del béisbol desde la primera selección en 1936, cuando los elegidos fueron Babe Ruth y Ty Cobb.

Barry Bonds: Nadie ha ganado tantas veces el premio al Jugador Más Valioso, con siete, además de ser el dueño de los récords de más jonrones de por vida con 762 y también en una sola temporada con 73.

Roger Clemens: Nadie ha obtenido tantas veces el premio Cy Young (7), además de acumular un total de 354 victorias en su carrera.

Sammy Sosa: Octavo en la lista histórica de jonrones con 609. Alguien que sobrepasó los 60 jonrones tres veces en cuatro años.

Los tres, sin embargo, cargan el estigma de la era de los esteroides y se vislumbra que ninguno de ellos sea seleccionado cuando hoy, miércoles, se anuncie el resultado de la más reciente votación.

De hecho, es previsible que en un año con candidatos con estadísticas asombrosas, nadie sea elevado al Salón de la Fama del béisbol.

Para ser exaltado al templo de los inmortales en Cooperstown se necesita al menos el 75% en la votación de los miembros del Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica con 10 años consecutivos dentro de la organización.

SUS AFRENTAS LEGALES

Bonds y Clemens fueron juzgados por perjurio en tribunales federales debido a sus desmentidos de que se dopaban.

Clemens salió bien librado, mientras que Bonds fue hallado culpable en 2011 de un delito menor por obstrucción a la justicia.

Sosa no ha pasado por esos litigios legales, pero el diario The New York Times informó que el nombre del dominicano aparecía en una lista de peloteros que en 2003 dieron positivo.

FRENTE A LA POLÉMICA

El debate en torno a la papeleta de este año, que incluye 24 nuevos candidatos y 37 en total, ha sido el más caldeado y polémico que se recuerde en tiempos recientes.

Hay dos frentes que enarbolan puntos de vista irreconciliables.

En una esquina están los que consideran que es una farsa premiar a peloteros que hicieron trampa al consumir sustancias prohibidas para mejorar su rendimiento e inflar sus estadísticas.

Estos votantes se escudan en el texto de una de las cláusulas sobre los criterios a tomar en cuenta, se mencionan los aspectos sobre “integridad” y “carácter”.

El otro bando opina que el Salón de la Fama no es una iglesia en la que sólo debe estar gente impoluta, que los periodistas no deben ser guardianes de la moral y que ignorar a figuras como Bonds es pretender que no existieron.

Ahora, en medio de tanto fuego cruzado, con una abundancia de nombres de fuste que inclusive superan el máximo de 10 que se puede estampar en la papeleta, pues nadie saldría elegido, al menos este año.

SONDEOS DESFAVORABLES

The Associated Press realizó un sondeo en el que se consultó a 112 votantes, casi una quinta parte de los que pueden participar, y el trío Bonds-Clemens-Sosa ni siquiera supera el 50%.

The New York Times difundió una consulta con 92 y que convalidó la misma tendencia.

Otro tanto se reflejó en el trabajo del blog www.baseballthinkfactory.org, que se ha encargado de recopilar los votos que los periodistas han divulgado en las últimas semanas.

POSIBLES FAVORECIDOS

Craig Biggio, Jeff Bagwell, Mike Piazza, Tim Raines y Jack Morris, en ese orden, son los que más cerca están del 75%, pero atrapados entre un máximo de 67% y 62%.

Esta podría ser la octava vez y primera desde 1996 en que la votación de los periodistas no resulta en la exaltación de un jugador.

Cuando eso ocurrió por última vez, Phil Niekro, Tony Pérez y Don Sutton apenas rebasaron el 60%. Los tres lograron eventualmente sumar los votos suficientes en años posteriores.

Así las cosas, el próximo 28 de julio en Cooperstown tendrá una ceremonia en la que serán elevados tres personalidades fallecidas, el último de ellos en 1939.

Se trata del árbitro Hank O´Day, el expropietario de los Yankees, Jacob Ruppert y el receptor/tercera base Deacon White.

Todos fueron seleccionados por un panel de expertos convocado por el Salón de la Fama y que deja la composición del mismo en 300 miembros.

Quizás Morris, en su 14to año en la papeleta, pueda alcanzar finalmente el porcentaje necesario tras conseguir un 66,7% en la votación anterior.

Pese a sus notables actuaciones de postemporada, el exlanzador de Detroit y Minnesota ha tenido que esperar al verse resistido por tener un 3.90 en promedio de carreras limpias permitidas, que sería el más alto en el Salón.

Biggio, Piazza y Curt Schilling, todos debutantes en la papeleta, deberán acostumbrarse a permanecer en una sala de espera que en los próximos años seguirá.

Greg Maddux, Tom Glavine, Frank Thomas y Mike Mussina aparecerán en los nombres para 2014. Pedro Martínez, Randy Johnson y John Smoltz lo harán para 2015. Ken Griffey Jr. y Trevor Hoffman asoman para 2016.

Ahora bien, un voto en contra este año no significa que las puertas a Cooperstown han sido cerradas definitivamente para Bonds y Clemens.

Varios votantes han planteado que quieren transmitir un mensaje de “castigo” en el primer intento, que quedan 14 años más para meditar un cambio de opinión.

“Uno se entera de algo nuevo cada año. Nos enteramos de muchas más cosas durante el juicio de Bonds. Nos enteramos de muchas más cosas durante el juicio de Clemens”, comentó Mark Purdy, un columnista del diario San Jose Mercury News.

“No quiero decir que nunca votaré por uno de ellos. Quiero esperar hasta que expire el período de elegibilidad y poder tener la mejor idea posible”.

>>> La ruta de elegibilidad al templo de Cooperstown

Los jugadores son elegidos al Salón de la Fama por la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA), o por el Comité de Veteranos.

Cinco años después del retiro, cualquier pelotero que jugó 10 años en las mayores y que está aprobado por un comité que descarta los candidatos menos calificados, es considerado elegible para inducción al Salón de la Fama de Cooperstown por los miembros de la BBWAA que tengan al menos 10 años ininterrumpidos formando parte de la asociación.

De una papeleta final que por lo general contiene entre 25 y 40 candidatos, cada escritor puede votar por hasta 10 jugadores.

Cualquier pelotero que recibe el 75% o más de los votos de las papeletas es exaltado. Un jugador que recibe menos del 5% de los votos de las papeletas es borrado de las papeletas en elecciones venideras. En 2001 hubo un cambio a las reglas de votación que restableció la elegibilidad de todos los jugadores borrados, que ahora pueden ser considerados por el Comité de Veteranos.

Si un candidato fracasa en ser exaltado por el BBWAA dentro de los 20 años después de su retiro como jugador, el Comité de Veteranos, que vota cada dos años, pueden exaltarlo.

REDACCIÓN LA PRENSA

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