Grandes ligas

Equipos, a prueba

Para algunas novenas, la temporada está casi perdida antes de que comience. Otros piensan ganar con un ‘roster’ joven.
La primera parada será el campo de entrenamiento. La primera parada será el campo de entrenamiento.
La primera parada será el campo de entrenamiento.

Los campos de entrenamiento sirven para fomentar el optimismo, una época del año en la que los jugadores se ponen en forma en Florida y Arizona y los fanáticos sueñan con las posibilidades de sus equipos de alcanzar la postemporada.

Para Atlanta, Cincinnati, Milwaukee y Filadelfia, hay pocas esperanzas de alcanzar los playoff en 2016 luego de las decisiones de sus gerencias de deshacerse de veteranos y pensar en el futuro. Colorado y San Diego también empezaron a reconstruir, y están resignados a terminar lejos de la cima.

Si un equipo no apuesta todo a jugar la postemporada, el béisbol del siglo 21 casi que obliga a los clubes a empezar de cero.

“Respecto a emprender una ‘reconstrucción’ que involucre tirar la toalla por cierto tiempo, creo que las reglas que tenemos ahora lo fomentan”, dijo el gerente general de los Mets de Nueva York, Sandy Alderson, cuyo equipo ganó el título de la Liga Nacional el año pasado luego de seis temporadas con récord negativo. “Definitivamente creo que es algo que tiene que ser evaluado”.

Mientras Boston fichó a David Price y adquirió a Craig Kimbrel, Arizona sumó a Zack Greinke y Shelby Miller, y los Cachorros de Chicago contrataron a Jason Heyward, los Bravos, Rojos y Cerveceros se deshicieron de veteranos.

“Creo que tienes que ser realista sobre lo que tienes”, dijo Tony La Russa, exmánager y jefe de operaciones deportivas de Arizona, que espera que sus fichajes produzcan un cambio en el rumbo del equipo.

Antes de que los pitchers y catchers lleguen a los campos de entrenamiento el jueves, los equipos habrán gastado unos 2 mil millones 300 mil dólares en agentes libres, 600 millones más que en cualquier receso de temporada previo, según cálculos de Grandes Ligas.

Siete agentes libres recibieron contratos de más de 100 millones de dólares —Price, Greinke, Heyward, Chris Davis, Justin Upton, Johnny Cueto y Jordan Zimmermann_, más que los agentes libres de las tres últimas temporadas juntas.

Pero, para algunos equipos, la temporada de 2016 está casi perdida incluso antes de que comience.

Los equipos quieren imitar a los Reales de Kansas City, que ganaron su primera Serie Mundial desde 1985 con un roster joven y atlético. Houston es otro ejemplo: después de tener el peor récord de las mayores en 2013 (51-111), los Astros estuvieron a seis outs de avanzar a la serie de campeonato de la Liga Americana el año pasado.

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