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Estadios rusos se convertirían en elefantes blancos

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Seguramente, los estadios rusos lucirán repletos y esplendorosos durante la próxima Copa del Mundo. ¿Qué pasará después?

Varios de los 12 estadios parecen condenados a quedar vacíos una vez que las selecciones participantes se marchen de Rusia y que el Mundial concluya.

Se trata de una situación potencialmente problemática para Rusia, cuya erogación de 10 mil 800 millones de dólares para organizar el Mundial podría abultarse aún más por el déficit que representen los estadios.

El fenómeno tampoco es muy alentador para la FIFA, que históricamente ha llevado a que los países anfitriones de la Copa del Mundo se queden sopesando durante años qué hacer con estadios subutilizados, verdaderos elefantes blancos.

El club Rotor de Volgogrado ocupará un nuevo estadio mundialista de 45 mil butacas en esa ciudad, pese a que el promedio de asistencia a sus partidos como local fue de apenas 3 mil 800 aficionados en esta campaña.

El Baltika de Kaliningrado heredará una arena para 35 mil espectadores, pero suele reunir apenas a 6 mil 100 para sus cotejos. Y Sochi, con un estadio para 48 mil personas, no tiene siquiera un equipo profesional de fútbol.

Volgogrado

Los aficionados con edad suficiente en Volgogrado recuerdan la gesta del Rotor, que eliminó al Manchester United de la Copa de la UEFA en 1995.

Sin embargo, el club no milita en la primera división desde 2004 y enfrenta viejos problemas financieros.

De hecho, enfrenta el riesgo de descender a la Segunda División Sur, la más baja categoría profesional en Rusia.

El alcalde de Volgogrado, Andrei Kosolapov, busca un patrocinador para el Rotor. En el fútbol ruso, ello suele significar que el gobierno regional o una empresa estatal absorban cuantiosas pérdidas.

Los magnates rusos prefieren invertir en clubes glamurosos del extranjero, como Chelsea, Arsenal o Mónaco.

De igual forma, los rusos están ansiosos por ver los partidos del Mundial, y son líderes del mundo en la compra de entradas para este suceso.

En un país de 144 millones de habitantes, el promedio de asistencia a los partidos de la liga principal de Rusia en la temporada fue de 13,971, el mayor en dos décadas, pero todavía muy lejos de lo observado en otros países europeos.

Los organizadores del Mundial esperan que los nuevos estadios atraigan a los hinchas ahuyentados por las ruinosas instalaciones del pasado.

“Un nuevo estadio atrae instantáneamente a más personas para ver el fútbol”, dijo Alexei Sorokin, director general del comité organizador de la Copa del Mundo, en declaraciones a la AP.

Sin embargo, admitió que el gobierno tendría que subsidiar al menos temporalmente los estadios subutilizados.

Varios estadios mundialistas implicarán un costo anual de entre 200 millones y 400 millones de rublos (de 3.2 a 6.4 millones de dólares) por concepto de mantenimiento, según estimados de funcionarios regionales.

Entusiasmo

Además, el entusiasmo por los nuevos estadios no es eterno.

La asistencia a los partidos del Rubin aumentó en 2014, cuando el club se mudó a la Arena Kazán, un estadio mundialista. Pero ha caído desde entonces.

Sudáfrica y Brasil siguen padeciendo para administrar estadios utilizados en los mundiales de 2010 y 2014.

Cuatro ciudades brasileñas tienen estadios subutilizados, como el Mane Garrincha de Brasilia, que costó 550 millones de dólares y que recientemente fue sede de un partido para 400 espectadores.

El gobierno estatal de Río de Janeiro, los administradores y los clubes locales se han enfrascado en una disputa sobre quién debe pagar el mantenimiento del Maracaná, donde se jugó la final en 2014.

Sudáfrica gastó mil 100 millones de dólares en sus sedes mundialistas de 2010, algunas de las cuales estarían perdiendo dinero.

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