MAESTRO PARA FUTUROS ATLETAS

Fondista con experiencia

En el medio maratón internacional de Panamá, ha logrado llegar entre los primeros 20, acto que lo llena de orgullo tras superar muchos obstáculos.
La escuelita Speed Runners Arraiján se ha vuelto muy popular durante los últimos años. Cada vez son más niños los que incursionan en el deporte. La escuelita Speed Runners Arraiján se ha vuelto muy popular durante los últimos años. Cada vez son más niños los que incursionan en el deporte.
La escuelita Speed Runners Arraiján se ha vuelto muy popular durante los últimos años. Cada vez son más niños los que incursionan en el deporte.

La práctica del atletismo, por años ha resultado difícil en el distrito de Arraiján, por la falta de instalaciones, algo que por experiencia propia sabe José Augusto Rodríguez, quien por 44 años se ha dedicado a las competencias en distintos puntos del país

Corría el año 1980 y con solo 11 años, José Augusto Rodríguez era uno de los tantos niños que se alistaba para participar en una de las competencias que se organizaban en su barrio y que otorgaba al ganador el premio de un dólar.

Los continuos triunfos en competencias de 100 metros y más, organizadas en fechas como Fiestas Patrias y Navidad, animaron al joven corredor a incursionar en el mundo del atletismo

En 1987, con 18 años, entra a formar parte de uno de los primeros clubes de corredores en Panamá, Corredores del Istmo, en el cual hoy en día compite en la categoría abierta.

Como todos los inicios, nada fue fácil. Carecía de un patrocinador que facilitara contar con las zapatillas adecuadas, las inscripciones, alimentación entre otros, indica Rodríguez.

En esos años, dice, entrenaba con sus primos, los cuales ya eran corredores con experiencia y quienes se encargaban de cronometrar los tiempos, corregir las técnicas y todo lo que se debe saber en esta disciplina.

Para la década de 1980 el running no era tan popular como ahora y eran pocas las competencias que se organizaban.

Además, tener apoyo de terceros era difícil. Según Rodríguez, su primer par de zapatillas para carrera se las compró su padre, con mucho sacrificio. Posteriormente toda la familia se convirtió en su patrocinador.

En la actualidad, Javier González, un triatleta nacional, es quien le brinda el patrocinio en las competencias, además de otras colaboraciones.

Con el tiempo logró superar la distancia de 100 metros y correr el medio maratón de 21 kilómetros. La distancia máxima recorrida en competencia es de 52 kilómetros y medio.

CORRIENDO Y ENSEÑANDO

Cuarenta y cuatro años después, José Augusto continúa participando en competencias nacionales y transmitiendo a las nuevas generaciones conocimiento y experiencia.

Tiene a su cargo un grupo de 21 niños de distintas edades que entrenan en el patio de su casa, ubicada en la calle Omar Torrijos en Arraiján.

En esta zona ha trazado distintos circuitos para el entrenamientos de los niños, incluyendo un sendero para carreras de montaña.

La mayoría son niños de bajos recursos y a los cuales se les está inculcando que “el esfuerzo de hoy, es la victoria de mañana”.

“A todos se les exige por igual, aunque a los mayores se les advierte que no pueden mezclar las drogas y el alcohol con el deporte”, indica, y con orgullo admite que los niños han demostrado tener un buen “octanaje” ya que en todas las competencias en las que han participado han logrado buenas posiciones.

En el campeonato de relevo de la Powerade, han ganado el primer lugar, la Copa Rotativa de la Policía Nacional, la que de ganarla este año, se quedarían con ella de forma definitiva.

Es por ello que todos sus atletas se están preparando para el próximo 8 de septiembre cuando se realicen los relevos de Panamá Runners.

PELIGROS EN LA CALLE

Aun con estos éxitos, admite que se trata de una disciplina que exige mucho sacrificio, especialmente por los entrenamientos diarios, algo que en Arraiján resulta más complicado porque no existen pistas de atletismo.

Por esto debe arriesgarse a correr en la vía Interamericana. Años atrás un conductor le arrojó un objeto.

Aunque no aparta de su mente estas metas, Augusto no deja de meterle empeño a un sueño ya logrado y que es su escuela de atletismo Speed Runners Arraiján.

Mientras se logran las metas individuales y de la escuela, Augusto asegura que continuará corriendo y enseñando a otros a correr.

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