torneo suramericano

Gaby Torres, campeón bajo la lluvia

Un aguacero biblíco, goles, fuerza y coraje caracterizaron la final de la Copa Sudamericana. Gabriel Gaby Torres fue protagonista durante 85 minutos. Aunque no marcó, su compromiso en ataque allanó el camino de la victoria.

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Emanuel Olivera, zaguero de Colón de Santa Fe, despeja el balón en una acción en ataque del panameño Gabriel Torres. Emanuel Olivera, zaguero de Colón de Santa Fe, despeja el balón en una acción en ataque del panameño Gabriel Torres.
Emanuel Olivera, zaguero de Colón de Santa Fe, despeja el balón en una acción en ataque del panameño Gabriel Torres.

Sobre los 2 mil 500 metros de altura se ubica Sangolquí, una ciudad andina de Ecuador habitada por unas 75 mil pacíficas personas.

Se trata de una paz que se acompaña de la templanza, y así lo plasmó el club representativo de esa ciudad, el Independiente del Valle, durante su victoria en la final de la Copa Sudamericana de fútbol contra el argentino Colón de Santa Fe. Fue tanta la pujanza del club ecuatoriano, que el periodista uruguayo Jorge Barraza lo ponderó en una columna de esta manera: “campeón con fútbol y carácter”.

Y ese fútbol y ese carácter se exhibieron bajo una fuerte lluvia en la ciudad de Asunción, donde se disputó la final de la Copa.

En ese partido el delantero panameño Gabriel Gaby Torres vivió una de las noches más importantes de su carrera al consagrarse campeón con su equipo, el Independiente del Valle.

Torres salió como titular en la histórica victoria de los Rayados del Valle por 3 a 1 sobre el Colon de Santa Fe, en una accidentada final en el estadio La Nueva Olla de Asunción, Paraguay, que tuvo que ser detenida por una hora debido a la fuerte lluvia que inundó grandes partes del campo de juego. 

De esta forma, Gaby Torres se une a Harold Cummings como los únicos panameños en ganar la Copa Sudamericana. Cummings ganó la edición de 2015 del considerado segundo torneo en importancia del fútbol sudamericano, cuando jugó para el Independiente de Santa Fe de Colombia.

La única diferencia es que Torres sí jugó en la final mientras que Cummings disputó algunos partidos de la fase de clasificación, pero no intervino en los partidos de ida y vuelta de la gran final ante el Huracán de Argentina.

Gaby regresó ayer a suelo panameño para unirse al seleccionado nacional pensando en el encuentro del viernes 15 de noviembre frente a México, por la Liga de Naciones de Concacaf.

Jorge Pinos y Torres, portero y delantero del club ganador. Expandir Imagen
Jorge Pinos y Torres, portero y delantero del club ganador. AFP

La final sudamericana

El partido se inició con un largo período de estudio entre ambos equipos. La posesión era para el club ecuatoriano en tanto que el elenco argentino, que contaba con el apoyo multitudinario de su afición en las gradas, esperaba en su campo. Y fue en este guión que empezó a caer una fuerte lluvia que poco a poco empezó a convertirse en protagonista al impedir el traslado del balón.

Antes de que el árbitro principal del encuentro, el brasileño Raphael Claus, pensara en detener las acciones por causa de la tormenta, el conjunto ecuatoriano pegó primero en una jugada de pelota quieta que contó con el gol de cabeza del defensor Fernando León. Era el minuto 25.

Cinco minutos más tarde, el arbitro decidió detener el encuentro debido a la lluvia torrencial. En la reanudación y cuando mejor jugaba el elenco argentino, volvió a pegar el equipo de los Rayados del Valle. Al minuto 43, el mediocampista John Jairo Sánchez marcó el segundo gol de su equipo en una jugada individual tras un intento por habilitar al panameño Torres.

Sin embargo el balón golpeó una botín rival y se convirtió en un remate al primer palo de la portería defendida por el arquero uruguayo Leonardo Burián. El gol silenció a la gran mayoría de los casi 30 mil aficionados argentinos que colonizaron el estadio en tierras paraguayas.

El elenco sabalero, presente en su primera final internacional, pudo descontar en los primeros 15 minutos del segundo tiempo con un tiro penal de su gran figura, Luis La Pulga Rodríguez. Pero el guardameta ecuatoriano Jorge Pinos anticipó la trayectoria del balón y lo rechazó con las dos manos.

En el lado opuesto del área defendida por Pinos, Gabriel Torres —figura clave en la ronda de semifinales con dos goles ante el Corinthians de Brasil—, debió luchar toda la noche contra los defensores argentinos.

De nuevo, como fue la tónica durante el torneo, el técnico español Miguel Ángel Ramírez utilizó al panameño en la función de delantero poste, para recibir la mayoría de los balones de espaldas al arco.

Torres jugó 85 minutos y fue sustituido por Washington Corozo en el último cambio del equipo de Sangolquí.

En las postrimerías del encuentro descontó el equipo sabalero con un tanto del defensor Emanuel Olivera. Le metió algo de dramatismo al partido. Cuando los fanáticos del Colón soñaban con el empate, despertaron con otro contragolpe de los Rayados del Valle. El recién ingresado Cristián Dajome anotó el tercero para liquidar el encuentro 3 a 1 en el minuto 96.

El Independiente del Valle celebró su primer título internacional en la primera final única de la Copa Sudamericana desde su creación en 2002.

Es la segunda vez que la gana un equipo ecuatoriano, y la primera ocasión que se la lleva el club de Sangolquí.

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