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Ingleses y belgas, por la medalla del tercer lugar

Bélgica venció a Inglaterra en la ronda de grupos por 1-0, gracias a un tiro de Adnan Januzaj.

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El volante belga Kevin De Bruyne (7) y el defensor Harry Maguire tendrán hoy un duelo a seguir. AFP y Reuters El volante belga Kevin De Bruyne (7) y el defensor Harry Maguire tendrán hoy un duelo a seguir. AFP y Reuters

El volante belga Kevin De Bruyne (7) y el defensor Harry Maguire tendrán hoy un duelo a seguir. AFP y Reuters

Ingleses y belgas, por la medalla del tercer lugar Ingleses y belgas, por la medalla del tercer lugar

Ingleses y belgas, por la medalla del tercer lugar

Bélgica e Inglaterra disputarán hoy en San Petersburgo el partido que nadie quiere jugar, aunque en esta ocasión es algo más que un consuelo para los dos equipos, ya que podrían hacer historia si consiguen el tercer puesto.

Tanto los Diablos Rojos como los Pross quedaron apeados de la final cuando aparecían como los favoritos para disputarla, pero los belgas cayeron por 1-0 ante Francia y los ingleses perdieron en la prórroga 2-1 ante Croacia.

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Ingleses y belgas, por la medalla del tercer lugar AFP

Pese a la decepción por no alcanzar la final, los belgas tienen el aliciente de lograr la mejor clasificación de su historia en un Mundial, mejorando la cuarta plaza del Mundial de México-1986, en la otra ocasión que los Diablos Rojos lograron acceder a semifinales.

“Solo tenemos una idea en la cabeza: marcharnos con una buena sensación de la Copa del Mundo. Lo daremos todo por acabar terceros. Sería un éxito lograr el mejor puesto de la historia para Bélgica”, advirtió ayer en conferencia de prensa el técnico Roberto Martínez.

Por parte de los ingleses, queda ya muy lejos el título de 1966 y no jugaban una semifinal desde Italia-1990, en un torneo en el que acabaron cuartos.

“Han sido un par de días realmente difíciles. Estuvimos a 20 minutos de una final de la Copa del Mundo”, admitió ayer el seleccionador Gareth Southgate en conferencia de prensa, precisando que lucharán por el tercer puesto porque se lo deben a “nuestro público” y porque quieren “mantener el listón alto hasta el final”.

La llamada generación dorada del fútbol belga también soñaba con el primer título mundial, pero ahora deberán concentrarse en lograr el último escalón del podio, que les daría moral para próximos torneos.

“En dos años habrá una nueva Eurocopa, en la que los Diablos Rojos estarán aún en forma y espero que todavía hagamos un buen torneo. A partir de septiembre tendremos que pensar en esto”, declaró el portero Thibaut Courtois.

Respecto a Inglaterra, su técnico, Gareth Southgate, formó un plantel muy joven y talentoso para este Mundial y la selección llegó mucho más lejos de lo que los analistas y la propia afición esperaban.

La decepción por no haber alcanzado la final contrasta con el hecho de que Inglaterra ve con optimismo el futuro de esta selección.

“Hemos demostrado que podemos hacerlo bien en los grandes torneos, y el objetivo ahora es que no haya que esperar otros 20 años para jugar una gran semifinal”, declaró el capitán Harry Kane en referencia a la Eurocopa-1996, el último gran torneo en el que los Pross llegaron a las últimas instancias.

Tanto belgas como ingleses han hecho vibrar a sus aficionados y el triunfo sería una linda manera de acabar el torneo.

Los dos equipos ya se vieron en el tercer partido de la primera fase, pero la victoria belga (1-0) no debe servir como gran referencia puesto que ambos ya estaban clasificados y jugaron con muchos suplentes.

El partido por la tercera plaza tendrá también el atractivo de ver el duelo a distancia entre el inglés Harry Kane y el belga Romelu Lukaku, los dos jugadores que en principio lucharán por la Bota de Oro del Mundial. De momento la ventaja es para el inglés, que encabeza la tabla con 6 goles, por los 4 del belga.

En esta lucha solo podrían inmiscuirse los franceses Antoine Griezmann y Kylian Mbappé, ambos con tres, antes de disputar la gran final de mañana domingo contra Croacia.

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