Baloncesto

El ‘Iverson’ panameño

Tiene 19 años, juega en la NCAA y se llama como el legendario jugador de la NBA, pero empieza su propio camino.

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Anotaciones, concentración, drible y resultados, los avales del jugador panameño. Aaron Cornea (Mississippi State Athletics) Anotaciones, concentración, drible y resultados, los avales del jugador panameño. Aaron Cornea (Mississippi State Athletics)

Anotaciones, concentración, drible y resultados, los avales del jugador panameño. Aaron Cornea (Mississippi State Athletics)

El ‘Iverson’ panameño El ‘Iverson’ panameño

El ‘Iverson’ panameño

Su sueño es jugar baloncesto a nivel profesional.

Y al juzgar por su primer partido universitario no cabe duda de que está en el camino correcto. Fueron 14 puntos para el basquetbolista panameño Iverson Molinar en su primer juego en la National Collegiate Athletic Association (NCAA), con la Universidad de Mississippi State, en el triunfo por 77 a 69 sobre la Universidad de Florida International.

Molinar, de 19 años de edad, había mencionado en otra entrevista con este diario antes de su debut que no estaba seguro si en este partido saldría como titular, dado que apenas cursa primer año en la universidad, y como en todo “uno siempre tiene que ganarse su puesto”.

Pero para sorpresa de Molinar, número 5 de los Bulldogs, comenzó el día inaugural de la temporada en el quinteto inicial y frente a sus aficionados en la esperada apertura del Humphrey Coliseum. Al final del partido, su entrenador Bob Howland resaltó el gran trabajo de Molinar, especialmente en la segunda mitad.

“Iverson hizo un par de jugadas geniales atacando el aro e hizo un gran trabajo para nosotros terminando fuerte en la segunda mitad”, destacó Howland en declaraciones publicadas en la página oficial de los Bulldogs.

Molinar terminó anotando 10 de sus 14 puntos en la segunda mitad y totalizó 29 minutos de juego para concluir con 2 rebotes y 2 asistencias en su posición de escolta.

Ficha de Molinar Expandir Imagen
Ficha de Molinar

Buen futuro

“Mi meta para esta primera temporada es poder aprender de los más veteranos”, revela Molinar.

“Espero seguir jugando, seguir aprendiendo para poder tener otra exitosa temporada el próximo año y lograr los sueños que tengo”, agrega el oriundo del área de Pedro Miguel, Ancón, en una conversación por vía telefónica desde Mississippi.

Con seis años de estar viviendo en Estados Unidos, en una aventura que arrancó con un paso por la secundaria en California, hasta su decisión de ingresar a la Universidad de Mississippi State, Molinar aclara que no tiene ningún problema con el idioma inglés.

Y con un nombre como el de Iverson, en honor a la estrella de la NBA Allen Iverson, jugador favorito del padre del panameño, llamado Manuel, Molinar aclaró que su principal meta es llegar a ser un jugador profesional.

“Mi sueño es poder jugar profesional, pero no me enfoco en eso ahora mismo. En estos momentos solo busco ser el mejor jugador que puedo ser”, explicó el explosivo jugador de 6 pies 3 pulgadas.

Lejos de la cancha, reconoce que no es nada fácil combinar los estudios y jugar a un nivel tan alto como el baloncesto de la primera división en la Southeastern Conference (SEC).

“Es un desafío”, reconoce Molinar, estudiante además de Arquitectura Paisajista. “No es una carrera fácil y toca combinar los estudios con las prácticas, pero puedo hacerlo con dedicación y esfuerzo”.

Consultado sobre las expectativas del equipo para esta temporada, el estudiante de primer año, o freshman como se le conoce en Estados Unidos, indica que “son bien altas”, y para ello se apoya en “el coach: me dijo que si sigo así, voy a llegar lejos”.

Los Bulldogs de Mississippi State buscan meterse por segundo año consecutivo en el torneo más importante del baloncesto universitario de Estados Unidos, que es el NCAA Tournament donde participan los mejores 68 equipos del país. Los Bulldogs jugarán mañana su segundo partido de la temporada cuando reciban a la universidad de Sam Houston State.

Molinar estudia en la Universidad de Mississippi State. Expandir Imagen
Molinar estudia en la Universidad de Mississippi State. Cortesía

Con Panamá

De regreso a Panamá, Molinar vistió ya la camiseta nacional, tanto en las selecciones juveniles como en la mayor. El jugador de 195 libras jugó con Panamá en la Copa América de 2017 que se realizó en Uruguay. “Siempre es un orgullo poder representar a Panamá y vestir esas seis letras”, dice el basquetbolista con nobleza por su país. Y añade: “Obviamente, si el tiempo de acá en la universidad, me gustaría representar a Panamá”.

Panameños en la NCAA

Además de Molinar, otros dos panameños juegan en el máximo nivel de la NCAA. Uno de ellos es el alero Ricardo Lindo Jr., de 6 pies y 8 pulgadas de altura y cursante de segundo año en la Universidad de Maryland. También vistió la camiseta de Panamá en las selecciones juveniles.

Lindo Jr. salió como titular por los Terrapins —quinteto de la Universidad de Maryland— y contribuyó con 3 puntos y 4 rebotes en 15 minutos de acción en la victoria el pasado martes por 95 a 71 sobre los Crusaders de Holy Cross, de Massachusetts.

El jugador, con destacada participación en la última selección Sub-17 de Panamá, disputó un total de 34 partidos en la pasada temporada universitaria con Maryland.

El otro jugador que vio acción es el ala pívote Colin Castleton, de padres panameños. De 6 pies y 11 pulgadas de altura, Castleton estuvo en su segundo año en la Universidad de Michigan y salió del banquillo para contribuir con 8 puntos en la victoria de los Wolverines sobre Appalachian State (Carolina del Norte) por 79 a 71.

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