Hípica

Justify conquista el Derby de Kentucky

La carrera se disputó bajo la lluvia y en una pista lodosa. Los jinetes panameños no tuvieron opciones.

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Justify cruza triunfante y en solitario la meta. Justify cruza triunfante y en solitario la meta.
Justify cruza triunfante y en solitario la meta. Agencias internacionales

Sobre una pista fangosa, Justify se impuso el sábado por dos cuerpos y medio en el Derby de Kentucky y se convirtió en el primer caballo en 136 años que ha conquistado la carrera sin haber competido una sola vez como dosañero.

El potro, que no disputó su primera carrera sino en febrero, mejoró a una foja de 4-0 y dio al entrenador Bob Baffert su quinto triunfo en Kentucky.

Baffert, de 65 años, está solo a una victoria de Ben Jones, el entrenador más laureado en esta carrera, la primera de la Triple Corona.

“Se necesita un gran caballo para hacer lo que hizo hoy. Lo situaría ahí junto a los mejores. Sabíamos que teníamos algo especial con él”, dijo tras la prueba Baffert, que reconoció que las condiciones meteorológicas le tenían preocupado.

“Esta pista me tenía preocupado, pero vimos algo realmente especial”, añadió.

Mike Smith consiguió su segundo triunfo en el Derby como jockey.

El jinete de 52 años cruzó la meta de Churchill Downs apenas con unas cuantas manchas de lodo en el traje blanco y verde, pese a que se registró la lluvia más copiosa en los 144 años de historia de esta competición hípica.

Imagen de la carrera que se disputó en su 144 edición. Expandir Imagen
Imagen de la carrera que se disputó en su 144 edición.

“Hacía falta un caballo como él para romper esa maldición”, señaló Smith, cuya otra victoria en el Derby databa de 2005, con Giacomo. “No tengo palabras para describir lo que hace a este caballo tan especial. Es tan grande y talentoso... Tiene la mentalidad para ello”, apuntó.

Se registraron tres pulgadas de precipitación durante la jornada, lo que no apagó el ánimo de los 157 mil 813 espectadores.

Lo impoluto del traje de Smith fue muestra de que marchó cerca de la punta de principio a fin. Justify salió disparado del arrancadero, algo que Baffert había considerado condición para aspirar al triunfo en la carrera.

El potro se mantuvo pegado al líder Promises Furfilled desde el inicio. En la última curva, Justify rebasó y se enfiló a la meta mientras Smith aplicaba el fuete con la mano izquierda.

Justify, favorito por 5-2 entre los 20 caballos que compitieron, corrió la milla y cuarto en 2:04,2 minutos.

Good Magic finalizó segundo y Audible llegó tercero, por diferencia de una cabeza.

Los panameños

En la competencia de ayer participaron tres jinetes panameños. Flameaway, con la monta de José Lezcano y terminó en la posición 13 de los 20 ejemplares que salieron a la pista.

Luis Sáez, con Magnum Moon, tercer favorito acabó penúltimo y Combatant, con Ricardo Santana Jr. acabó en el lugar 18.

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