FUTBOLISTAS PANAMEÑOS EN EL EXTRANJERO

Nuevos destinos

Gaby Torres y Armando Cooper buscan abrir nuevas puertas en un fútbol sudamericano que ya cuenta con Perú como el lugar de moda.

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Armando Cooper Armando Cooper
Armando Cooper U de Chile

Los futbolistas panameños siguen conquistando nuevas fronteras.

Hace dos años eran Perú y la Major League Soccer (MLS) los destinos de moda.

Ahora aparece el fútbol chileno con la llegada de los seleccionados nacionales Armando CooperGabriel Torres como el nuevo territorio a conquistar.

Cooper firmó hace poco por un año con la Universidad de Chile, mientras que Torres pasó al Huachipato.

Ambos fueron noticia en el cierre del mercado de fichajes al aterrizar en un fútbol poco conocido para los panameños.

“Quiero estar a la altura de este club que tiene la afición más grande de Chile”, fueron las palabras de Cooper en su presentación con uno de los llamados equipos grandes del fútbol chileno.

“Sé que estar acá abre puertas y depende de mí para que los equipos chilenos sigan mirando hacia Panamá y de mi compañero que está en Huachipato, Gabriel Torres”, agregó el colonense.

Las cosas no pudieron arrancar de mejor manera para Torres al debutar con gol el fin de semana pasado en la victoria por 4 a 2 sobre el Audax Italiano.

Con Chile, ya son 22 países los que cuentan con presencia panameña en sus ligas, con destinos tan exóticos como las Maldivas, lugar en el océano Índico donde actualmente se encuentra jugando el delantero José Hernández.

Si preguntas cuántos panameños hay hoy en día en el exterior, la respuesta es 65 jugadores.

Un número mayor a los 45 que había aproximadamente el año pasado.

Y los puedes encontrar en en países europeos como España, Polonia, Rumania, Portugal, Italia, Ucrania, Eslovaquia y Bélgica.

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NUEVOS DESTINOS

Pero con la salvedad de que solo el lateral izquierdo Eric Davis, con el FC DAC, y el portero Jaime Penedo en el Dinamo de Bucarest en Rumania, son titulares indiscutibles en sus clubes de primera división.

El resto o juegan en divisiones inferiores o luchan por ganarse un puesto en el equipo titular.

Caso diferente con Sudamérica, donde Perú figura como uno de los destinos de moda al contar con cinco representantes panameños.

Gran parte de ese éxito se debe a la figura del delantero Luis Matador Tejada, quien ha sido todo un embajador.

Sus goles le han abierto la puerta a jugadores como Armando Polo, Ricardo Buitrago, Alberto Quintero y José Pibe González, que hoy en día buscan hacer su nombre en Perú.

Por otra parte, Colombia y Venezuela se mantienen como la parada obligada para futbolistas que apenas dan sus primeros pasos en el extranjero, como el caso del defensor Azmahar Ariano, quien firmó con Patriotas, y Jan Vargas, ahora nuevo jugador del Deportivo Táchira del fútbol venezolano.

Otros países con gran número de representantes es Costa Rica, con seis jugadores y Guatemala, donde Felipe Baloy y Blas Pérez lideran el grupo de cuatro jugadores.

En cuanto a la MLS, el número de panameños sigue aumentando año a año.

De solo cuatro jugadores en 2016, pasamos a 10.

Tres de ellos en divisiones inferiores como Francisco Narbón, Christopher Bared y Luis Pereira.

Mientras que los otros son regulares y figuras en sus equipos como Román Torres, Adolfo Machado, Aníbal Godoy, Michael Murillo y Fidel Escobar, entre otros.

En el caso de Torres, el autor del histórico gol de la clasificación de Panamá a su primer Mundial acaba de firmar hasta 2020 con los Seattle Sounders.

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