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Dos Torres, dos finales

Roman y Gabriel no solo tienen el mismo apellido: son los dos panameños que disputan finales en este fin de semana.

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El fútbol panameño estará bien representado en el exterior este fin de semana con dos seleccionados nacionales en busca de un mismo grito: ¡Campeón!

Uno de ellos es el delantero Gabriel Torres y su histórico reto para ganar la Copa Sudamericana. El otro es Román Torres en la gran final de la Major League Soccer (MLS).

El primero en saltar a la cancha será Gaby Torres, cuando su equipo el Independiente del Valle, de Ecuador, enfrente mañana a las 3:30 p.m. al Colón de Santa Fe de Argentina, en el partido por el título de la Copa Sudamericana en Asunción, Paraguay.

Y luego le llega el turno al capitán de la selección de Panamá en su búsqueda por conquistar su segunda copa de la MLS este domingo con los Seattle Sounders cuando vuelva a enfrentar en una final, al Toronto FC.

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Dos Torres, dos finales

Histórico reto

Gaby se encuentra ya en Paraguay, listo para jugar su partido más importante como profesional en clubes. “Estamos muy ilusionados”, ha dicho Torres.

“Somos dos equipos, junto a Colón, que no tenemos muchas finales y nunca salimos campeones”, reconoció el atacante panameño en declaraciones al diario argentino El Litoral.

El Independiente del Valle, equipo del centro–norte de Ecuador, tiene el recuerdo reciente de haber jugado la final de la Copa Libertadores 2016, cuando cayó ante el Atlético Nacional de Colombia. (Los cafeteros ganaron 2 a 1 en el marcador global).

Torres, de 31 años de edad, apunta dos goles anotados en seis partidos jugados en esta edición de la Sudamericana. En un recordado partido en la ronda de semifinales, el panameño le marcó un doblete como visitante al Corinthians de Brasil.

El mundialista con Panamá en Rusia 2018 llegó a mediados de este año en condición de préstamo al equipo Rayados del Valle, tras un muy criticado pasaje en la Universidad de Chile.

Y pese a que sus números en la liga ecuatoriana no son los mejores —un solo gol en 11 partidos—, el delantero sigue siendo uno de los hombres de confianza del técnico español Miguel Ángel Ramírez en el ataque de los Rayados del Valle.

El equipo ecuatoriano avanzó a la final tras dejar en el camino en primera ronda en la tanda de penales al Unión de Santa Fe de Argentina. Seguidamente despachó en segunda fase a Universidad Católica de Chile, por un marcador global de 7-3.

En octavos de final eliminó al Caracas de Venezuela, por 2-0 en el agregado; y en cuartos de final superó a Independiente de Argentina, debido a sus goles como visitante en el empate 2-2.

En semifinales, con los dos goles de Gaby Torres, sorprendió al favorito Corinthians de Brasil por 4-2 en el marcador global, y avanzó así a su primera final de una Sudamericana.

“El fútbol argentino es de mucha intensidad, pero nosotros también somos un equipo intenso y seguramente brindaremos un buen espectáculo”, detalló Torres.

Se espera que la final de la Copa, la primera en jugarse en un partido único en una sede alterna, contabilice una presencia mayoritaria de los aficionados del Santa Fe. Muchos de ellos viajarán desde Argentina. Y se tiene previsto que unos 30 mil aficionados del onceno argentino digan presente en el estadio La Olla Monumental, de Asunción.

“Ellos tendrán el aliciente de contar con la gente a su favor. Pero nosotros hicimos partidos importantes sin tener gente que nos aliente”, declaró el delantero panameño al medio argentino.

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Dos Torres, dos finales

Historia panameña

Recordemos que de ganar la Sudamericana, Gaby Torres no sería el primer panameño en levantarla. En 2015, el defensor panameño Harold Cummings logró ganar la Sudamericana con el Independiente Santa Fe de Colombia.

En dicha participación, Cummings no llegó a jugar en los dos partidos de la final ante Huracán de Argentina, pero sí disputó cuatro partidos en las rondas anteriores.

Otro título de MLS

En el fútbol de la MLS, Román Torres se prepara para jugar el domingo a las 3:00 p.m. su tercera final con los Sounders en los últimos cuatro años. Nuevamente, como ha sido el caso en las dos finales anteriores, el Toronto FC será el último rival del camino.

Román fue clave en la final de 2016 cuando pateó el penal que le significó el título para el conjunto de Seattle. Ambos equipos habían igualado 0–0 después de los 90 minutos reglamentarios y los dos tiempos extra, en un encuentro disputado en el BMO Field, casa del elenco canadiense.

Ambos oncenos volvieron a verse las caras en la final del año siguiente, con victoria 2 a 0 para el Toronto del también panameño Armando Cooper.

La gran diferencia en esta tercera edición de la rivalidad Seattle–Toronto es el lugar donde se jugará la final, el Century Link Field, hogar de los Sounders. Se espera una casa llena con unos 69 mil aficionados apoyando a los locales.

Hasta el momento se desconoce si el defensor panameño de 33 años de edad podrá salir como titular, ya que está en recuperáción de un desgarro en su muslo izquierdo.

Román fue suplente hace dos semanas en la final de conferencia ante Los Ángeles FC. Solo jugó los últimos cinco minutos cuando entró de cambio al minuto 88 para cerrar el partido.

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