GRANDES LIGAS

El béisbol de la nueva escuela

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Ron Gardenhire es el nuevo mánager de los Tigres de Detroit. Ron Gardenhire es el nuevo mánager de los Tigres de Detroit.
Ron Gardenhire es el nuevo mánager de los Tigres de Detroit.

Al frente de un equipo de Grandes Ligas por primera vez en cuatro temporadas, Ron Gardenhire, de 60 años de edad, pensó en todos los datos y archivos de video en el microchip de su iPad, una serie de estadísticas que sus jefes esperan que transforme en triunfos las derrotas.

El béisbol no era así hace cuatro décadas, cuando Gardenhire salió de la universidad para comenzar su carrera como prospecto en la Liga de Carolina.

“Si no evolucionas, posiblemente no vayas a durar”, dijo el nuevo mánager de los Tigres de Detroit.

“Hay tanta información disponible. Debes utilizarla. Siempre seré un tipo de la vieja escuela. Creo en la preparación y en los entrenamientos y en tomar roletazos”, dijo. “Pero el juego ha cambiado y ahora contamos con tanta información que nos ayudará”.

Nuevos tiempos

Quedaron atrás los días de John McGraw, Leo Durocher, Gene Mauch y Billy Martin, quienes dirigían basándose casi exclusivamente en su instinto.

“Muchos de los mánagers posiblemente tenían el mismo tipo de personalidad”, dijo el presidente de operaciones de los Medias Rojas de Boston, Dave Dombrowski.

“Eran muy estrictos. Es a mi manera. Así se hace. No todos, pero sí muchos. No creo que eso siga con esta generación”.

El mánager actual no es solo un estratega, es un vendedor que analiza tras bambalinas y persuade a los jugadores que acepten los hechos por encima de la fe.

Debe tener una sonrisa fácil para representar a la franquicia y aparecer frente a decenas de logos de patrocinadores antes y después de cada partido.

Mickey Callaway, un exlanzador de las Grandes Ligas, dirigirá a los Mets de Nueva York. Expandir Imagen
Mickey Callaway, un exlanzador de las Grandes Ligas, dirigirá a los Mets de Nueva York. AP

Año de debuts

El puertorriqueño Alex Cora con Boston, Mickey Callaway con los Mets, Aaron Boone con los Yankees, Gabe Kapler con los Filis y Dave Martínez con Washington debutarán como mánagers esta temporada.

Boone nunca había tenido un trabajo de campo desde que se retiró como pelotero. Lo de hoy son los jóvenes y amistosos.

“Aún se necesitan tomar decisiones — cuándo correr y batear, cuándo sacar al lanzador, cuándo tocar la bola”, dijo el gerente de Houston, Jeff Luhnow.

Los Astros, campeones de la Serie Mundial, cuentan con un asistente especial de la gerencia para procesos de mejoramiento, que alguna vez fue bioinformático de la NASA.

También tiene un director de operaciones para investigación e innovación.

Un cambio notable a las épocas en las que Buck Showalter dirigía en las ligas menores durante la década de 1980 y contaba con su esposa, Angela, quien hacía gráficas de distintos colores de los bateadores.

No todo es tecnología

La mayor parte de la información es útil.

Pero los mánagers deben tener cuidado del exceso digital. “Muchos de los datos realmente no serán prácticos para el pelotero — la victorias sobre reemplazo, todas esas cosas que ahora se mencionan”, dijo Mike Scioscia, el mánager activo con más años de servicio al iniciar su 19na temporada con los Angelinos de Los Ángeles. Scioscia prefiere que los jugadores sepan de cosas más tangibles, como: ¿A dónde de hacer contacto más fuerte? ¿Qué tipo de lanzamiento tengo que esperar?

El retirado piloto Jim Leyland dijo que los mánagers de hoy aún deben recurrir a los instintos.

“Hay más información ahora. Alguna es muy valiosa, otra es irrelevante”, acotó. “Cuando compartes con un jugador todos los días, sabes con quién estás lidiando”, agregó Leyland.

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