SEMANA 16 DE LA NFL

Se definen los ‘playoffs’

Los Cowboys y los Seahawks se enfrentan hoy en un partido donde el ganador se mantiene con vida mientras que el perdedor dice adiós.

Temas:

Ezequiel Elliott, de los Cowboys, regresa tras una suspensión de cinco partidos. Ezequiel Elliott, de los Cowboys, regresa tras una suspensión de cinco partidos.
Ezequiel Elliott, de los Cowboys, regresa tras una suspensión de cinco partidos.

El calendario indica que la temporada regular de la NFL llega a su penúltima fecha, pero en realidad la mira está puesta en los playoffs.

Los Cowboys de Dallas y los Seahawks de Seattle iniciaron la campaña con etiqueta de favoritos para llegar al Super Bowl.

Sin embargo, uno de los dos perderá esa posibilidad en Nochebuena.

El ganador del partido de hoy en Dallas llegará con vida a la última fecha, y el perdedor firmará una temporada por debajo de las expectativas.

Ambos equipos llegan en momentos contrastantes. Los Cowboys (8-6) no solo cuentan con la ventaja de jugar en casa, sino que también recuperan al líder corredor de la temporada pasada, Ezekiel Elliott, luego de cumplir con una suspensión de seis partidos por un caso de violencia doméstica.

Además, lograron mantenerse con vida al ganar sus últimos tres juegos sin Elliott, permaneciendo como la tercera mejor ofensiva terrestre de la NFL.

Seattle (8-6) viene de sufrir dos derrotas consecutivas en las que su otrora defensa élite resultó expuesta al admitir 72 puntos en total, además de permitirle a los Rams 244 yardas por tierra en la paliza de 42-7 del domingo pasado que puso su temporada en un hilo.

Si pretenden cambiar la situación y acceder a la postemporada por sexta ocasión consecutiva, su primera misión es detener a Elliott.

Otro duelo destacado es el Falcons-Saints:

Hace un par de semanas, los Falcons vencieron en casa 20-17 a los Saints para apretar la carrera por los playoffs en el Sur de la NFC.

Hay mucho más en juego en este segundo enfrentamiento, ya que el ganador se clasifica a la postemporada, y el perdedor tendrá que luchar por el boleto en la última fecha.

Los Falcons (9-5) han ganado cinco de sus últimos seis encuentros para mantener con vida la esperanza de retener su título de la Conferencia Nacional, pero a diferencia del año pasado, cuando fue el ataque más dominante de la liga, Atlanta sobrevive gracias a la novena mejor defensiva.

Esa defensiva será puesta a prueba hoy en Nueva Orleans.

Los Saints (10-4) no solo tienen marca de 6-1 en su feudo, sino que gozan del mejor ataque de la liga. Los Saints son el único equipo en toda la NFL en contar con tres jugadores que superan las mil yardas totales: los running backs Mark Ingram (mil 420) y Alvin Kamara (mil 336) y el receptor Michael Thomas (mil 85).

El quarterback Drew Brees es cuarto en la liga con 3 mil 850 yardas por la vía aérea y hoy necesita solamente 49 para convertirse en el tercer quarterback en la historia con al menos 70 mil yardas.

La penúltima jornada concluye con dos partidos para mañana lunes en Navidad: Steelers-Texans y Raiders-Eagles.

En el panorama de playoffs, solo hay cinco equipos con su boleto asegurado: Patriots (11-3), Steelers (11-3) y Jaguars (10-4) en la AFC y Vikings (11-3) y Filadelfia (12-2) en la NFC.

Sin embargo, aún hay mucho por decidir.

En la AFC, los Patriots pueden asegurar el primer lugar de la conferencia con un triunfo sobre los Bills (8-6) y derrotas de Pittsburgh y Jacksonville. O descanso en la primera ronda con una victoria y reveses ya sean de Steelers o Jaguars.

Pittsburgh descansaría en la primera ronda de postemporada con una victoria y una derrota de Jacksonville ante 49ers (4-10).

Los Jaguars solo requieren un triunfo para ganar el Sur de la AFC, o una derrota de Titans (8-6).

Los Chiefs (8-6) entran a playoffs con un triunfo ante Miami (6-8) o una derrota de Chargers (7-7) ante Jets (5-9).

En la NFC, Eagles asegura el primer lugar en la conferencia con un triunfo sobre Raiders (6-8).

Los Rams conseguirían el título del Oeste con una victoria o una derrota de Seahawks, pero derrotas de Lions (8-6), Panthers y Falcons (9-5) serían suficientes para darles un lugar en la postemporada.

En el Sur, Saints (10-4), Falcons y Panthers entrarían a playoffs con una victoria, pero Nueva Orleans conseguiría el título divisional si se suma con una derrota de los Panthers.

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