EDICIÓN NÚMERO 12 DE LA COPA CENTROAMERICANA

Se estrena la copa

Los dos grandes favoritos, Honduras y Costa Rica, saltan hoy a la cancha en la primera jornada del torneo con sede en San José.

Las selecciones de fútbol de Costa Rica y Honduras, que acaparan la mayoría de los títulos de campeón de Centroamérica, buscarán a partir de hoy mantener esa hegemonía cuando arranque en San José la Copa Centroamericana, a la que también Panamá llega como un rival de peso.

Con 6 de los 11 títulos de de la antes llamada Copa Uncaf, Costa Rica, dirigida por el entrenador colombiano Jorge Luis Pinto, aparece como uno de los favoritos, pues hay que tomar en cuenta el hecho de que jugará como local.

“Debemos estar claros en que hay que ganarla (la Copa Centroamericana). Necesitamos buscar jugar bien al fútbol y acentuar al equipo”, declaró Pinto.

Costa Rica está ubicada en el Grupo A junto a Guatemala, Belice y Nicaragua, mientras el B lo integra el campeón vigente Honduras, El Salvador y Panamá. Los dos primeros lugares clasificarán a las semifinales.

La primera jornada se juega hoy con una triple tanda de partidos que se inicia a partir de las 5:00 p.m. con el duelo entre las selecciones de Guatemala y Nicaragua. Seguidamente a las 7:00 p.m. se medirán los equipos de El Salvador y Honduras y cierran la fecha a las 9:00 p.m. el local Costa Rica ante Belice. Todos los partidos se jugarán en el estadio Nacional de San José con capacidad para 35 mil aficionados.

UNA COPA CON AUSENCIAS

Todos los equipos sufrirán bajas sensibles, pues el torneo no se disputa en “fechas FIFA”, ante lo que los clubes internacionales no están obligados a ceder a los futbolistas, aunque algunas ligas, como las nórdicas o la de Estados Unidos no ofrecen resistencia, pues se encuentran en receso.

El llamado a comandar el ataque tico será el veterano ariete Álvaro Saborío, quien milita en el Real Salt Lake estadounidense.

El otro gran favorito es Honduras, vigente campeón y ganador de tres ediciones del torneo, y que llega con el objetivo de ser protagonista y de afianzar el esquema que utilizará este año en la eliminatoria rumbo al Mundial de Brasil 2014.

Para el técnico de Honduras, el colombiano Luis Suárez, su equipo “tiene la obligación de dar el máximo” y demostrar “que se puede ser favorito y ser protagonista”, aunque aclaró que su objetivo máximo está puesto en clasificar al Mundial.

La principal figura hondureña es el delantero del New England Revolution estadounidense Jerry Bengston, quien será el encargado de marcar los goles ante la ausencia de futbolistas como Carlo Costly (Veria, GRE) y Wilson Palacios (Stoke City, ING).

El favoritismo de costarricenses y hondureños es reconocido por el seleccionador de Panamá, Julio César Dely Valdés, pues considera que son equipos “acostumbrados” a jugar finales y ganarlas. “Mejor que no tengamos el cartel de favoritos. Nunca debemos sentirnos favoritos, nosotros debemos pensar siempre humildemente que las cosas se alcanzan con trabajo”, expresó Dely a la prensa de su país.

En los últimos años Panamá se ha convertido en un contrincante fuerte en Centroamérica e incluso ganó una edición de este torneo regional en 2009, por lo que sus aspiraciones al título no pueden ser menospreciadas. Los panameños presentarán una peligrosa línea de ataque con los delanteros Blas Pérez (Dallas FC, USA) y Rolando Blackburn (Sénica, SLK), quienes intentarán llenar la cuota goleadora del artillero del Toluca mexicano Luis Tejada, que será reservado para las eliminatorias.

Guatemala, que ganó el torneo en 2001, deberá remozar su equipo y buscar un goleador tras el retiro de la selección de Carlos Pescadito Ruiz, mientras El Salvador buscará reforzar su base de jugadores.

Nicaragua y Belice aparecen como los conjuntos más débiles del certamen.

La Copa Centroamericana otorgará cinco boletos a la Copa Oro de la Concacaf, que se disputará a mediados de año en Estados Unidos.

El torneo también supone una oportunidad para Costa Rica, Honduras y Panamá de apuntalar su idea de juego y probar futbolistas de cara al hexagonal final de la Concacaf rumbo a Brasil 2014, que arranca el próximo 6 de febrero.

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