Roland Garros

El octavo título para Nadal

Celebró de espaldas sobre la arcilla anaranjada de París, con los ojos cerrados y tapándose el rostro con las manos.

El español Rafael Nadal dejó ayer una huella de profundidad inédita en la historia del tenis al batir a su compatriota David Ferrer por 6-3, 6-2 y 6-3 para conquistar por octava vez Roland Garros y confirmarse como el mejor jugador del momento.

Nadie, nunca, jamás desde que el tenis es tenis se había llevado ocho veces el trofeo de campeón en un torneo de grand slam.

Nadal lo hizo ayer a los 27 años, y todo indica que, si ningún problema físico serio vuelve a interponerse en su camino, su cuenta de títulos en el Abierto de Francia no se detendrá en el octavo.

“Es una de mis victorias más especiales”, dijo Nadal, que sumó su séptimo título en nueve torneos desde que regresara al tenis tras siete meses de ausencia por una doble lesión de rodilla.

“Sólo puedo decirle gracias a la vida por darme esta oportunidad”.

El español, que no volverá a jugar hasta Wimbledon, negó que pueda ser “aburrido” conseguir año tras año el mismo título.

“Sí, lo había conseguido el año pasado, pero este año no. El sueño se hace realidad, pero no se hace rutina”.

La cuarta final española de la historia en el más codiciado de los certámenes sobre arcilla terminó como se imaginaba, con Nadal sumando un título más a la saga iniciada por Manolo Santana en 1961 y continuada por Andrés Gimeno, Sergi Bruguera, Carlos Moyá, Albert Costa y Juan Carlos Ferrero. Pese a haber caído en la final, Ferrer avanzará al cuarto puesto en el ranking mundial de hoy, en el que Nadal, que suma ya 12 títulos de grand slam, caerá al quinto.

“Preferiría ser quinto y ganar el torneo”, dijo con humor Ferrer, que a sus 31 años jugó por primera vez una final de grand slam.

“Yo me he visto bien, pero creo también que la final ha sido más disputada que el resultado. La pista estaba demasiado lenta, era difícil hacerle un winner (tiro ganador), pero Rafa ha sido mucho mejor”, añadió.

Bajo un cielo tormentoso, la final llegó a jugarse en varias fases bajo una fina lluvia, y con bajas temperaturas, el estadio Philippe Chatrier fue un escenario poco agradable hoy. “Yo prefiero jugar con calor, las condiciones de hoy no me gustan”, aseguró Nadal.

Le gustaran o no a Nadal, promediando el partido Ferrer probablemente se haya sentido a las puertas del infierno descrito por Dante: “Abandonen toda esperanza”. Se confirmaba lo que sugería la estadística previa a la final, con 19 triunfos de Nadal sobre Ferrer en 23 encuentros.

Duro para Ferrer, que intentó todo pero se encontró con una mala combinación: no tuvo el día perfecto que necesitaba, y enfrente se le desplegó en toda su dimensión un “monstruo” del tenis.

Ferrer perdió el servicio para que Nadal se adelantara 2-1, pero enseguida recuperó el quiebre y luego se situó 3-2. Pareció que había final, pero no la hubo.

Aquel 3-2 fue el último momento de esperanza para Ferrer, porque a partir de entonces Nadal encadenó siete juegos consecutivos y 45 minutos sin darle uno al rival hasta situarse 6-3 y 3-0.

Con Nadal sacando 4-3, Ferrer tuvo un break point que no pudo aprovechar, porque Nadal lo levantó con un tremendo mandoble de derecha paralela.

El último vestigio de final fue aplastado por el ex número uno del mundo en el quinto juego del segundo set. Ferrer entregó todo lo que tenía, dispuso de cuatro break points y se encontró con un monstruo, una hidra del tenis capaz de devolverle todos los golpes y de lanzar el último, siempre, al rincón al que ya no se puede llegar: 4-1 para Nadal y Ferrer que se iba cabizbajo a la silla.

Ni siquiera el intruso que ingresó a la cancha un juego después con una bengala encendida frenó la dinámica.

Mientras un guardaespaldas se pegaba a él, el zurdo español miraba de reojo cómo los efectivos de seguridad reducían en un oscuro rincón junto al foso de los fotógrafos al extraño personaje.

Entonces tranquilizó al guardaespaldas, le estrechó la mano y le dijo que podía irse ya. Quería jugar, tenía mucha prisa por jugar y ganar, porque el cielo de París estaba muy cargado.

Tanto, que la final estuvo cerca de suspenderse cuando comenzó a llover con fuerza. Pero la lluvia cedió y Nadal aceleró hacia el título neutralizando un par de oportunidades que Ferrer volvió a tener para acortar distancias. Distancia sideral.

Un saque abierto a la derecha de Ferrer y una derecha invertida, a contrapié, le dio a Nadal el octavo, el triunfo que no imaginaba posible en aquellos siete meses fuera del tenis, días en los que, más de una vez, pensó que ya no volvería a ser el que fue.

>>> Bolt confía en el regreso del español

El atleta jamaicano Usain Bolt, seis veces campeón olímpico y plusmarquista mundial de 100 y 200 metros, entregó ayer al español Rafael Nadal su octava Copa de los Mosqueteros que le acredita como campeón de Roland Garros. El jamaicano hizo los honores después de que Nadal, que derrotó al español David Ferrer en tres sets, aplaudiese el trabajo de su compatriota, el apoyo de su equipo técnico y el trato de las autoridades, con mención para el príncipe Felipe, y del público congregado en la pista central Philippe Chatrier de París. Después Nadal mordió la Copa, gesto que es ya su marca de autor, y besó el trofeo que le corona como el primer jugador de la historia en ganar ocho veces el mismo título de un grand slam. Nadal y Bolt comparten al menos una afición fuera del tenis: el fútbol, y los dos son, además, seguidores del Real Madrid.

“Para mí, volver de una lesión es la clave, porque sé el trabajo y el tiempo que cuesta”, comentó Bolt. “Volver y ganar Roland Garros es brillante para él”, agregó el plusmarquista mundial de los 100 y los 200 metros y seis veces campeón olímpico. De cara a Wimbledon, Bolt comentó que confía en que Nadal pueda sumar su decimotercer título de grand slam. “He estado hablando con él y dice que se siente bien, que no tiene ningún problema en la rodilla y creo que lo hará bien”.

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