sergio garcía

Su primer grande

El español se quedó con el título en el día en que su ídolo Ballesteros habría cumplido 60 años. Seve, murió de cáncer en 2011.

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García se coloca el saco verde que lo acredita como campeón de Augusta.REUTERS García se coloca el saco verde que lo acredita como campeón de Augusta.REUTERS
García se coloca el saco verde que lo acredita como campeón de Augusta.REUTERS

Sergio García demostró finalmente las virtudes necesarias para ganar un major. Y como evidencia de ello, podrá colgar en su armario un saco verde.

El español necesitó desplegar su mejor golf casi en cada golpe durante la última hora, y se sobrepuso a una desventaja de dos impactos con seis hoyos por disputar.

Terminó superando a Justin Rose en un hoyo de desempate, y se coronó el domingo en el Masters de Augusta, su primer cetro en un major tras casi dos décadas de desazón.

“Ha sido una semana asombrosa”, expresó García. “Y voy a disfrutarla por el resto de mi vida”.

Ningún golfista en la historia había jugado más majors como profesional —70— antes de ganar uno por primera vez. García exorcizó los demonios y disipó las dudas con dos grandes momentos en los hoyos de par 5. Uno lo rescató en par y en otro consiguió un eagle. Cerró con una tarjeta de 69 golpes, tres debajo del par. Pero las cosas no se pusieron fáciles para El Niño sino hasta que Rose envió su drive a los árboles en el desempate, disputado en el 18. El británico no pudo rescatar par a unos tres metros (15 pies).

“Justin no me ha facilitado las cosas. Ha jugado extremadamente bien”, comentó García. “Pero yo sabía que era capaz de hacerlo, creía que podía lograrlo”.

García, de 37 años, tuvo así dos putts a 12 pies (3.6 metros) para buscar la victoria. Acertó en el primero para birdie, se colocó de cuclillas, con un gesto de incredulidad, y gritó tan fuerte que su voz alcanzó a distinguirse en medio de la ovación que emitió el público.

Rose, quien cerró también con 69, lo abrazó y le dio un par de palmadas: una en la mejilla y otra en el pecho, justo encima del corazón de García, que resultó mucho más grande de lo que esperaban muchos en esta última jornada. ‘Sergio, Sergio’, comenzó a corear el público, lo que derivó en que echara a llorar el golfista de Borriol, un poblado de la Comunidad Valenciana.

García lanzó un beso al público y se agachó de nuevo para propinar un puñetazo al césped.

Es el tercer español que se ciñe el saco verde. Curiosamente, triunfó en el día en que el fallecido Seve Ballesteros hubiera festejado su 60mo cumpleaños. Y fue José María Olazábal, ganador del Masters en 1994 y 1999, quien le envió a García un mensaje en la víspera del comienzo de este certamen.

Le pidió creer y “no permitir que otras cosas influyeran, como había ocurrido en el pasado”. García hizo caso. No se vino abajo tras fallar un putt de menos de dos metros (seis pies) en el hoyo 16, ni luego de errar otro de metro y medio (cinco pies) en el 18, lo que hizo necesario el desempate.

Mantuvo la frente en alto y peleó hasta el final.

“Si hay alguien ante el que un golfista quisiera perder, es Sergio. Se merece esto”, comentó Rose.

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