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Andrés Antonio De León

El señor de las estadísticas

El próximo 3 de enero arranca la temporada del béisbol nacional juvenil y de seguro que De León estará anotando.
Las jugadas que se dan en el terreno y que son evaluadas por los árbitros son registradas por un anotador, que casi siempre pasa inadvertido. Las jugadas que se dan en el terreno y que son evaluadas por los árbitros son registradas por un anotador, que casi siempre pasa inadvertido.

Las jugadas que se dan en el terreno y que son evaluadas por los árbitros son registradas por un anotador, que casi siempre pasa inadvertido.

El anotador tiene 35 años de experiencia. El anotador tiene 35 años de experiencia.

El anotador tiene 35 años de experiencia. Foto por: Ana Rentería

En el Mundial Premier, De León (Der.), junto a Óscar Izaguirre, de Venezuela, y Linda Steijer, de Holanda. CORTESÍA En el Mundial Premier, De León (Der.), junto a Óscar Izaguirre, de Venezuela, y Linda Steijer, de Holanda. CORTESÍA

En el Mundial Premier, De León (Der.), junto a Óscar Izaguirre, de Venezuela, y Linda Steijer, de Holanda. CORTESÍA

En su oreja derecha hay un lápiz bien afilado y frente a él una hoja grande de papel rayado con unos signos que pocos entienden.

Uno de ellos es el símbolo + (más), el cual se interpreta como un hit y si va acompañado de un 9, es un imparable al jardín derecho. La letra K en mayúscula se utiliza para señalar que un bateador ha sido ponchado y la abreviatura pcl significa el porcentaje de carreras limpias de un lanzador.

Pareciera un trabajo complicado, pero no lo es, dice Andrés Antonio De León, quien representa al continente de América en la Comisión Internacional de Anotación de la Federación Internacional de Béisbol (IBAF, por sus siglas en inglés).

Eso es lo habitual para De León, quien es el único anotador panameño que ha sido invitado para participar en cada uno de los mundiales de las categorías que integran la IBAF y que además ha tenido la oportunidad de impartir sus conocimientos por medio de seminarios en Panamá, Venezuela y Colombia.

La responsabilidad de un anotador en el campo de juego pasa inadvertida, pero cuando se cumple el out 27 se convierte en pieza clave para armar un rompecabezas de números, signos y letras que generan información del momento y para la historia.

Es entonces cuando De León se convierte en compilador de la historia, por eso necesita que su ubicación dentro del estadio sea a prueba de ruidos -eso no sucede-, inviolable, con una panorámica perfecta para ver todo el terreno de juego y que además le permita valorar cada jugada, batazo y los errores mentales de los jugadores.

Al final del partido los números deben cuadrar, cual cajero de un banco que cuida celosamente cada centavo para que sus totales sean referencias oficiales para la posteridad.

El anotador hace un alto para reflexionar sobre las viejas costumbres, algunas todavía permanecen como la de escribir en la hoja de anotación con bolígrafos de tres colores. “El sistema de anotación es una parte del béisbol que siempre se actualiza”, señala De León, quien junto a Alfredo Franceschi y José Otero escribieron en 2005 el libro La historia del béisbol, basado en récords y estadísticas del béisbol panameño.

Su recorrido de bases en el béisbol no se detiene y hace poco regresó del Mundial Premier 12 de Taiwán, donde estuvieron presentes las mejores novenas del mundo.

Actualmente forma parte del equipo de anotadores de la Liga Profesional de Béisbol de Panamá.

Su larga trayectoria en el béisbol, aunque confiesa que siempre le han gustado los deportes en general, arranca como ayudante en las pequeñas ligas de Cerro Viento, de eso pueden haber pasado más de 35 años -no lo recuerda bien-.

“Veía que la liga no tenía recursos para pagar anotadores ni árbitros y decidí ayudarlos, fue el comienzo de mi carrera en la anotación”, destaca el hombre que se encarga de llevar las estadísticas de los campeonatos nacionales de béisbol mayor y juvenil de Panamá.

recuerdos

Esa experiencia, detalla Toñín, como se le conoce a De León en el béisbol panameño, le abrió camino a su inspiración para seguir preparándose en esta área y en 1978 tomó su primer curso de anotación.

“Luego el profesor José Pepe Casino, quien era el coordinador de los árbitros y anotadores, me dio la oportunidad de entrar en el béisbol nacional, toda un experiencia”, describe sonriente De León, mientras por su memoria pasa un sinnúmero de pasajes que quiere contar.

De León se frota las manos, mira al cielo, tal vez esperando que Dios le ilumine para revelar sus mejores recuerdos, y explota en datos.

Recuerda su llegada en 1978 al estadio Juan Demóstenes Arosemena, hoy convertido en un potrero donde la maleza juega los jardines y los animales rastreros el infield. Poco queda de aquel gran coliseo que siempre se llenaba a su totalidad y en el que un vendedor famoso gritaba “maní, maní”.

Recuerda la hazaña del lanzador Wilfrido Córdoba, que llegó a 10 victorias en una temporada; los 4 jonrones de José Solís en un partido, las 11 carreras impulsadas de Rodolfo Aparicio y cuando Gilberto Méndez se convirtió en el lanzador con más victorias en la pelota panameña.

A Roy Blake, que tiró un no hit no run, y el retiro de Ruperto Cooper, dos leyendas del béisbol panameño, los vio como mascotas del equipo de Panamá Metro.

“Cooper tenía un rayo a la segunda base. Él tiraba sentado y la ponía de strike”, rememora.

También hace mención de la paciencia con que Jorge Luis Pacha Sánchez tiraba al plato.

35 años de trabajo

Trabajó como anotador en la serie final de 1984, cuando Veraguas se coronó campeón nacional mayor y en 1987 cuando Coclé lograba el campeonato en el Juan Demóstenes Arosemena.

“Solo tengo gratos recuerdos del béisbol”, dice De León, quien tiene 35 años de estar guardando las estadísticas de este deporte, que le ha dado la oportunidad de ser el primer panameño que participa en unos juegos olímpicos como anotador.

Al compilador panameño le correspondió ser el jefe de los anotadores en el partido en que Cuba, que al final se llevó la de oro, le ganó a Australia en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, la penúltima vez que el béisbol participó en las olimpiadas.

Pero antes de llegar a ser un anotador internacional, tuvo que esforzarse en Panamá hasta convertirse en referencia.

Entra Bolita

Es así que después de la salida de Casino como coordinador de los anotadores y árbitros en los campeonatos nacionales Aston Bolila White le pidió ayuda.

“White era un hombre honesto. Había sido buen jugador, organizador y dirigente, pero poco sabía de la anotación, por eso me llamó para que lo acompañara. Fue un gran paso en mi carrera como anotador, pues tuve la oportunidad de estar en el proceso computarizado a finales de 1980”, revela el exdirigente deportivo.

La transición, según De León, fue lo mejor que le pudo pasar al béisbol, ya que cada noche se hacían público los resultados de la jornada, que incluía líderes de bateo y pitcheo, así como los acumulados por novena.

Las estadísticas en el béisbol sirven de herramienta para conocer las fortalezas y debilidades de los contrarios.

La revolución de la informática tocaba las puertas de Panamá y varias empresas se establecieron acá, entre ellas Wan, a la que teníamos que ir para ingresar todos los números que se generaban cada noche. “Hoy día lo hacemos en los estadios”, añadió.

Recientemente Grandes Ligas le confío para que llevara las estadísticas del partido de las leyendas entre Yankees y Marlins en el estadio Rod Carew.

De León, un hombre casado con tres hijos y con 32 años de estar laborado en el Instituto de Estadísticas y Censo de la Contraloría General de República, actualmente es jefe de la sección directorio empresa y locales.

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