ELIMINATORIAS RUMBO AL MUNDIAL DE RUSIA 2018

Un vistazo a la hexagonal

Mañana regresan las eliminatorias, con México buscando su pase ante Panamá, y Costa Rica pensando en llevarse un punto en Estados Unidos.

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El delantero Carlos Vela intenta superar al arquero Guillermo Ochoa en acción de la práctica de ayer de la selección mexicana en su concentración en Cuernavaca. El delantero Carlos Vela intenta superar al arquero Guillermo Ochoa en acción de la práctica de ayer de la selección mexicana en su concentración en Cuernavaca.
El delantero Carlos Vela intenta superar al arquero Guillermo Ochoa en acción de la práctica de ayer de la selección mexicana en su concentración en Cuernavaca.

Sufrió más de la cuenta en las pasadas eliminatorias, pero esta vez México está a las puertas de hacer las maletas para Rusia anticipadamente.

No importa lo que hagan los demás rivales, inmersos en pujas aparte.

México se asegurará el viaje al Mundial si mañana viernes derrota en su bastión a Panamá al reanudarse la hexagonal final de la Concacaf, que entra en fechas decisivas: Costa Rica y Estados Unidos buscarán mantenerse en los puestos de clasificación directa, en tanto que Panamá y Honduras, en una disputa aparte, le apuntan más al repechaje.

Así están las cosas cuando México reciba a Panamá, Estados Unidos (EU) haga lo propio en casa frente a Costa Rica y Honduras visite a Trinidad y Tobago, el rival más débil de la eliminatoria y último en la tabla.

Con solo cuatro fechas por disputarse en una eliminatoria que otorga tres boletos directos y un cuarto a una repesca, México está solitario en la punta con 14 puntos. Le siguen Costa Rica (11), EU (8), Panamá (7), Honduras (5) y Trinidad y Tobago (3).

MÉXICO-PANAMÁ

Aun cuando las distancias se han acortado y Panamá complica cada vez más, México tiene todo a su favor para terminar con un festejo en la séptima fecha.

Los mexicanos, que les empataron sin goles a los panameños en el partido de ida, mantienen una prolongada paternidad sobre los centroamericanos en choques por las eliminatorias disputados en suelo azteca, aunque han quedado atrás las goleadas.

“Va a ser un partido difícil y complicado porque Panamá ha crecido... ellos van a venir a hacer su partido y debemos tener eso en cuenta”, advirtió el delantero Raúl Jiménez, recordado por ese espectacular gol de chilena que le dio la ajustada victoria por 2-1 a México sobre Panamá en el estadio Azteca en la anterior eliminatoria.

Y pensar que México se la pasó arrastrando la manta en ese proceso rumbo al Mundial de Brasil de 2014, al punto que debió asegurar su clasificación en un repechaje.

Ahora el debate en México gira en torno a la necesidad de que el equipo logre el nivel óptimo para el desafío de Rusia, después de los tropiezos que sufrió en la Copa América Centenario y la Copa Confederaciones, de las que se despidió con goleadas.

Panamá, que nunca se ha clasificado a una Copa del Mundo, está ávida de sumar para mantener sus esperanzas de asegurarse al menos el pasaje al repechaje ante el quinto de Asia, que dejó escapar en la última fecha en la pasada eliminatoria.

EU-COSTA RICA

Keylor Navas, arquero de Costa Rica, buscará liderar al equipo en la visita ante Estados Unidos. Expandir Imagen
Keylor Navas, arquero de Costa Rica, buscará liderar al equipo en la visita ante Estados Unidos. AFP

Un vistazo a la hexagonal Expandir Imagen
Un vistazo a la hexagonal

Las cosas posiblemente serán más exigentes para EU al chocar con una Costa Rica que le propinó una goleada vergonzosa en San José y que precipitó el despido de su timonel Jürgen Klinsmann.

Los estadounidenses enderezaron el camino tras la llegada de Bruce Arena, y una victoria contra los ticos los dejará igualados en puntos con los centroamericanos, para los que un empate sería un buen negocio.

Los costarricenses están más alentados con este viaje porque el partido se jugara esta vez en Nueva Jersey, donde residen miles de coterráneos, en vez del mal recordado y polémico encuentro que perdieron 1-0 en medio de una intensa nevada en Colorado en la anterior eliminatoria.

Uno dolor de cabeza para los centroamericanos es que no podrán contar con el delantero Joel Campbell, quien se recupera de una lesión de meniscos de la rodilla derecha.

Tras la jornada del viernes, EU viaja a Honduras para la octava fecha del martes. Costa Rica, en tanto, jugará en su feudo contra un México que posiblemente ya esté clasificado para entonces.

TRINIDAD-HONDURAS

“Tenemos que pensar en ganar como sea”.

Clara y contundente declaración del timonel de Honduras, el colombiano Jorge Luis Pinto, en la víspera del viaje a Puerto España, en donde la selección centroamericana tiene la obligación de sumar para mantenerse en pelea al menos por el repechaje, batalla que libran actualmente contra Panamá.

Los hondureños estuvieron a minutos de sacarle una victoria en su visita a Panamá en la anterior jornada, aunque terminaron llevándose un empate por 2-2 que de todas maneras lo mantuvo en combate.

Una victoria en suelo trinitense, sumado a un revés panameño en México, coloca a los de Pinto por sobre los canaleros en la tabla.

Jorge Luis Pinto, técnico de Honduras. Expandir Imagen
Jorge Luis Pinto, técnico de Honduras. AP

Pinto pidió a los hondureños que tengan fe y que apoyen al equipo.

“Lo vamos a dar todo porque sabemos lo que representa ese partido”, subrayó.

Honduras recibe a Estados Unidos y Panamá a Trinidad el martes por la octava fecha.

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