Integración comercial

Acuerdo con la UE marcará un hito

Con la aplicación del Acuerdo de Asociación se estima un crecimiento del PIB para Centroamérica de entre 0.5% y 1.5%, dependiendo del sector.

Un episodio significativo en el desarrollo comercial de Panamá se concretará en 2013. Se prevé que durante el segundo trimestre del próximo año se aplique el Acuerdo de Asociación (Ada) entre Centroamérica (CA) y la Unión Europea, (UE) del cual Panamá forma parte.

El instrumento comercial entraría a regir después de su ratificación en el Parlamento Europeo, así como en Panamá y el resto de los países centroamericanos.

Con la aplicación del Ada se calcula un crecimiento para CA de entre 0.5% y 1.5% del producto interno bruta (PIB), dependiendo del sector privado y para la UE sería 0.5%, indicó la Unidad de América Latina de la Dirección de Comercio de la Comisión Europea.

Estas son proyecciones pero los resultados se observarán después de cuatro años de su aplicación, recalca la Comisión de Comercio Internacional del Parlamento Europeo, porque los actores económicos deben acostumbrase a la nueva situación.

“Evidentemente el acuerdo facilitará un mayor número de importaciones y exportaciones para ambas partes y permite compartir los conocimientos”, afirmó Izaskun Bilbao, parlamentaria europea, quien conforma el influyente Grupo de la Alianza de Liberales y Demócratas para Europa, en el Parlamento.

El pilar comercial será el primero en implementarse, y la embajada de Panamá en Bruselas expuso que se tienen planes de divulgación del Ada tanto por parte de la UE como de Centroamérica.

Panamá no tiene inversiones cuantificables en la UE, sin embargo, en cuanto a exportaciones los 27 países de la Unión suman el segundo destino más importante de los envíos locales.

Se exportan las frutas como melón, sandía, piña y mariscos los cuales actualmente no pagan impuestos a este destino gracias a un programa de la UE, llamado Sistema Generalizado de Preferencias (SGP+).

Este programa iba a finalizar en enero de 2013 por parte de la UE, porque Panamá es un país de renta media alta, sin embargo, las autoridades locales solicitaron mantenerlo hasta la puesta en vigor del acuerdo, informó la embajada de Panamá en Bruselas.

El Ada no solo le da permanencia a las rebajas arancelaria del SGP+ sino que ofrece nuevas cuotas para exportar otros productos.

Oportunidad

Durante una reciente visita de La Prensa a Bruselas, fuentes de la Comisión Europea y del Parlamento Europeo manifestaron las ventajas que tendrá Panamá y Centroamérica con la aplicación del instrumento comercial.

Panamá y Costa Rica serían los países que más se beneficiarán del acuerdo.

Los europeos ponderan los beneficios del Ada para CA puesto que a diferencia de los tratados de libre comercio que suelen negociarse, este documento abarca además del pilar comercial, un capítulo de cooperación, y otro político.

Este acuerdo es importante y simbólico por ser el primero en negociarse luego del tratado de Lisboa en 2009 que perfeccionó las funciones de la UE y le dio poderes al Parlamento para influir en negociaciones comercial.

Panamá, que sumó esfuerzos con Centroamérica para negociar como bloque, con los europeos “debe sentirse privilegiada”, puesto que a pesar de que la UE tiene 12 negociaciones en curso, son pocos los acuerdos ya firmados, salvo Corea, Colombia y Perú, además de CA, indicó la Secretaría de la Comisión de Comercio Internacional del Parlamento Europeo.

Se trata de un gran hecho porque coloca a CA en un estado diferente al resto de los países, le da trato preferente e implica apoyo continúo, económico y político, agregó dicha Comisión parlamentaria.

Enfatizó en que hay empresarios “encantados” con el acuerdo y a pesar de la crisis que azota a Europa hay inversiones que pueden sacarle provecho.

Entre estos sectores se mencionan infraestructuras, servicios financieros y de seguros, así como tecnología.

“Un acuerdo siempre trae colaboración económica pero también fortalecimiento cultural, social. Puede contribuir a una relación más cercana”, manifestó Bilbao.

Las acciones futuras

En diciembre el Parlamento Europeo con sede en Estrasburgo, Francia, votará el Ada, luego de haber pasado ya por la Comisión Europea por una mayoría.

El primer país de CA en ratificarlo gozaría primero de su aplicación y las cuotas para los diferentes bienes.

Para aplicarlo la UE debe tramitar unas 10 denominaciones de origen para proteger sus productos, informó la Dirección General de Comercio de la Comisión Europea.

Esto indica el lugar de un producto lo que hace especial su fabricación, como si fuera una marca. Por ejemplo, el queso “mozzarella di bufala”.

Se superó el reto

El acuerdo con la UE se rubricó en 2010 luego de dos años y medio de negociación. Panamá corría el riesgo de quedarse fuera de la negociación por no estar integrada a Centroamérica, una promesa que firmó este país en 2012.

Fuentes de la Dirección General de Políticas Externas del Parlamento Europeo aseguran que los países de Centroamérica, de manera independiente, “jamás hubieran logrado un acuerdo bilateral con la UE”.

Centroamérica es más significativa como región y más atractiva económicamente que cada pequeño país por separado. De igual manera, los europeos consideran que juntos, los 27 miembros del bloque son más fuertes que separados. Esta es su filosofía.

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