Petrolera es acusada de manipular mercado de gas

Amenazan con sancionar a BP

El ente regulador intensificó sus acciones contra los bancos y empresas de energía que se involucran en operaciones en un mercado para ganar en otro.

Los reguladores federales de energía de Estados Unidos ordenaron ayer a British Petroleum (BP) responder a las acusaciones sobre manipulación del mercado de gas natural amenazando a la compañía energética con sanciones cercanas a los $29 millones.

La Comisión Federal Reguladora de Energía de Estados Unidos (FERC, por sus siglas en inglés) acusó a BP de manipular el mercado de gas natural en el canal de navegación de Houston desde mediados de septiembre de 2008 a noviembre del mismo año. La comisión dijo que BP tiene 30 días para presentar una respuesta.

“Estas acusaciones carecen de mérito y respaldamos lo que fue divulgado públicamente en febrero de 2011: que operadores de gas natural de BP no se involucraron en ninguna manipulación del mercado a fines de 2008”, dijo el portavoz de la petrolera, Geoff Morrell.

“BP está decepcionada con que la FERC haya tomado esta acción y se defenderá vigorosamente contra estas acusaciones”, añadió.

La FERC dio a conocer las acusaciones originales en 2011. La orden del lunes marca una nueva etapa en los procedimientos e indica que el regulador considera que existe una causa que requiere una explicación.

El regulador dijo que su Oficina de Cumplimiento cree que una unidad de comercialización de gas de BP con sede en Texas compró y vendió volúmenes de gas físico en el canal de navegación de Houston de una manera que buscó incrementar el valor de la posición financiera de la firma.

La multa incluye una sanción de $28 millones y de $800 mil en ganancias, más intereses, por el supuesto esquema comercial.

Pero es una cantidad baja comparado con los $303 millones que BP pagó en 2007 a la Comisión de Operación de Futuros de Materias Primas de Estados Unidos en un acuerdo para zanjar acusaciones de que la compañía había intentado manipular el mercado de propano en 2003 y 2004.

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