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Apuestas bajaron 10.3% en 9 meses

Empresarios recomiendan modificar el impuesto de 5.5% que se creó para financiar el aumento a los jubilados.

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Según datos preliminares de Asaja, a la fecha se han perdido más de 2 mil 700 puestos de trabajo, producto de la disminución en el flujo de jugadores. Según datos preliminares de Asaja, a la fecha se han perdido más de 2 mil 700 puestos de trabajo, producto de la disminución en el flujo de jugadores.
Según datos preliminares de Asaja, a la fecha se han perdido más de 2 mil 700 puestos de trabajo, producto de la disminución en el flujo de jugadores. Archivo

Las apuestas en juegos de azar se encaminan a su segundo año de resultados negativos.

Transcurridos 9 meses de 2016, los operadores de juegos de azar —77 concesionarios— reportaron en conjunto una disminución de 10.3% en el monto apostado, con un saldo total de mil 678 millones de dólares. En términos absolutos, las apuestas disminuyeron en 192 millones de dólares.

El año pasado las apuestas bajaron en 20 millones de dólares para un total de 2 mil 468 millones de dólares.

La Junta de Control de Juegos (JCJ) ha señalado que la disminución puede obedecer a un cambio en los hábitos de consumo de los apostadores. Sin embargo, los operadores de juegos de azar aseguran que la merma es el resultado de la aplicación del Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) de 5.5%, implementado en julio de 2015 para financiar el incremento salarial a los jubilados y pensionados.

Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja), aseguró que desde la aplicación del impuesto, los grandes apostadores que antes llegaban al país se han ido a otros destinos.

“Sin importar si el jugador ganó o perdió, el local debe retenerle el 5.5% del monto que cambia en caja y eso no es del agrado de los apostadores”, comentó.

Según datos preliminares de Asaja, a la fecha se han perdido más de 2 mil 700 puestos de trabajo, producto de la disminución en el flujo de jugadores, situación que ha llevado a los casinos a reducir el número de mesas de apuestas. Entre enero y septiembre las apuestas en las mesas de juego, que solo están disponibles en los casinos que operan en los hoteles con más de 300 habitaciones, cayeron 25.4% con 157.8 millones de dólares.

En cuanto a las apuestas en las máquinas tragamonedas tipo “A”, que son aquellas que aceptan jugadas por más de tres dólares, estas sumaron mil 461 millones de dólares, es decir, 8.4% menos que el año anterior.

Aunque en los casinos completos hay tragamonedas tipo “A”, este segmento es controlado por la empresa Gaming & Services de Panamá que administra 26 salas de apuestas.

La concesión de Gaming & Services de Panamá vencía el próximo año, pero a finales de 2013, la administración de Ricardo Martinelli la extendió por 20 años más.

Las apuestas en el Hipódromo Presidente Remón, subieron 0.2% hasta los 35 millones de dólares, pero otros segmentos dentro del sector de juegos de azar, como salas de bingo y eventos deportivos, también cayeron 5.8% y 13.5%, respectivamente, en los primeros tres trimestres del año.

El presidente de Asaja señaló que además del impacto negativo producto del despido de trabajadores, los operadores de juegos de azar han reducido sus compras de bienes y servicios, que el año pasado sumó 150 millones de dólares. Como alternativa al ISC, Asaja ha recomendado a la JCJ cobrar el impuesto a los jugadores que cambian más de 500 dólares en los locales de apuestas y aplicar un gravamen similar a los premios mayores de 600 dólares de la Lotería Nacional de Beneficencia.

Siguiendo la tendencia marcada por las apuestas, la recaudación de la JCJ hasta el mes de octubre disminuyó 4.09% para un total de 68.5 millones de dólares. Mensualmente, los operadores de juegos de azar deben hacer un pago a la JCJ que depende del volumen de apuestas y los premios que pagan durante ese tiempo.

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