INDUSTRIA MINERA

Codelco registra pérdidas millonarias

La caída en el precio del cobre y la devaluación del peso chileno fueron algunas de las causas que generaron el desplome.
El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, estima que el precio del cobre debería de bordear los 2.17 dólares por libra este año.BLOOMBERG El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, estima que el precio del cobre debería de bordear los 2.17 dólares por libra este año.BLOOMBERG
El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, estima que el precio del cobre debería de bordear los 2.17 dólares por libra este año.BLOOMBERG

La minera estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, reportó pérdidas por 151 millones de dólares en el primer trimestre, porque la debilidad en los precios del metal y las diferencias cambiarias redujeron sus márgenes.

Los beneficios o excedentes -resultados antes de impuestos a la renta e ítems extraordinarios- son el indicador financiero más relevante de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado chileno.

El resultado se compara con un excedente o ganancias de 312 millones de dólares del primer trimestre de 2015. “Estamos navegando con el viento y con las olas en la cara”, dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, en una conferencia de prensa.

En las pérdidas, influyó la caída del 20% (2.11 dólares por libra promedio) de los precios del cobre y del 37% en el molibdeno, un subproducto del metal rojo, en el primer semestre. También hubo efectos contables negativos en los pasivos de la compañía por la reciente revaluación del peso chileno ante el dólar.

“Bajamos los costos, aumentamos la producción, pero la tasa de cambio y la caída de los precios nos hace generar un excedente negativo”, agregó.

Pese a esto, la empresa generó aportes al Estado en el trimestre por $223 millones. Con todo, Pizarro estimó que el precio del metal debería de bordear los 2.17 dólares por libra este año.

Pese a este resultado, el jefe de la minera dijo que esperaba un repunte de los excedentes en lo que resta de 2016 para alcanzar ganancias por unos $300 millones, con un aporte para el Estado de $832 millones.

Sin embargo, el veterano minero alertó que en 2017 sería peor para el desempeño de la compañía. La caída de sus excedentes ocurrió pese a que la producción propia de cobre anotó un alza de 11%, la que alcanzó a 437 mil toneladas a marzo, liderada por el aporte de sus divisiones Ministro Hales y El Teniente.

Al incluir la participación de 49% en la mina El Abra, que es controlada por Freeport McMoRan, y su parte en Anglo American Sur, cuyo accionista mayoritario es Anglo American, la producción total de Codelco llegó a 470 mil toneladas en el primer trimestre.

En tanto, el costo directo de producción llegó a mil 254 dólares por libra, una baja interanual de 8%, como resultado de un exitoso plan de ajustes de la empresa.

La compañía, que está embarcada en un ambicioso plan de inversiones en los denominados “proyectos estructurales”, tendrá que ajustar sus planes debido a la falta de recursos y para no comprometer su grado de inversión.

“No podemos mantener el master schedule (plan maestro) de los proyectos estructurales como fueron concebidos, porque no están los recursos dentro de las restricciones del investment grade”, afirmó.

“Por lo tanto, tenemos que ralentizar algunos, repensar otros y empujar aquellos que ya están más allá del punto de no retorno”, agregó.

A nivel de divisiones, Pizarro destacó que la mina Andina, en la zona central del país, “difícilmente este año pueda cumplir su meta, por lo tanto las otras divisiones van a tener que hacer el saldo”.

El ejecutivo también detalló el plan para la construcción de una planta desalinizadora para abastecer sus operaciones en el norte del país, que empezaría a construirse entre fines de este año e inicios de 2017.

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