AEROLÍNEA.la compañía sellará alianza con skyteam.

Copa intensifica su plan de inversiones

Ha invertido 700 millones de dólares en los últimos cinco años y espera sumar otros 334 millones en 2007.

La empresa mantiene una alianza con Continental y posee casi el 100% de las acciones de AeroRepública.

FLOTA. La compañía aérea cerrará este año con 37 aviones y más de mil conexiones en el continente americano. FLOTA. La compañía aérea cerrará este año con 37 aviones y más de mil conexiones en el continente americano.
FLOTA. La compañía aérea cerrará este año con 37 aviones y más de mil conexiones en el continente americano.

En los últimos cinco años, Copa Airlines ha invertido 700 millones de dólares para consolidar su red de conexiones, mejor conocida como el "Hub de las Américas", este año espera añadir 334 millones de dólares a esa suma y en 2008 otros 260 millones.

Con la nueva inversión, la empresa espera contar en diciembre con una flota de 37 naves y más de mil conexiones, la mayoría en América Latina, para servir a 41 destinos.

"Esperamos incrementar el número de vuelos diarios y servir donde somos más competitivos, en los países de la región. Ahora llegamos a todos los países latinoamericanos, menos a Bolivia y Paraguay", dijo Pedro Heilbron, presidente ejecutivo de la empresa.

En 2007, la aerolínea espera aumentar su personal un 16.6% y llegar a 3 mil 789 trabajadores para atender 138 vuelos diarios.

La empresa mantiene una alianza con Continental Airlines y posee casi el 100% de las acciones de AeroRepública, que opera en Colombia.

Para lograr una mayor conectividad, Copa está negociando su incorporación a la alianza global de aerolíneas Sky Team, que permitirá que el viajero tenga acceso a una mayor red de vuelos y más opciones de tarifas, entre otros beneficios. "Tentativamente, entraría en vigencia el 1 de septiembre", aclaró Heilbron.

El Sky Team está formado por diez aerolíneas: Aeroflot, Aeroméxico, Air France, KLM Royal Dutch Airlines, Alitalia, Continental Airlines, Czech Airlines, Delta Air Lines, Korean Air y Northwest Airlines.

En cuanto a la escasez de pilotos, Heilbron manifestó que es una situación que se está presentando a nivel internacional por el vertiginoso crecimiento de la aviación mundial. Asia y Medio Oriente se han visto en la necesidad de ofrecer elevados salarios a estos expertos para solventar sus carencias. "Estamos reclutando pilotos con menos horas de vuelo, pero les estamos dando en Copa un entrenamiento más amplio y ahora tenemos unos 70 entrenándose ", indicó el ejecutivo de la aerolínea.

Nueva ampliación

Heilbron ve con optimismo la modernización del Aeropuerto Internacional de Tocumen, que en el próximo año entrará en una nueva fase del plan de expansión, con el fin de aumentar la capacidad del aeropuerto en 50%.

Esta fase comprenderá el lado norte de la terminal aérea e incluye un nuevo muelle o satélite con 12 puertas de embarque adicionales a las 22 actuales, así como la ampliación de la plataforma y la reubicación de calles de rodaje.

Los trabajos están programados para iniciarse en enero de 2008 y se estima que finalicen en 12 meses, informó Eric Goldoni, gerente comercial de Tocumen, S.A. Esta fase tendrá un costo aproximado de 50 millones de dólares. La primera fase, que comprendió tres etapas, costó 70 millones.

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