TECNOLOGÍA PARA CONTRARRESTAR FALTA DE BILLETES

Crisis incentiva pagos electrónicos

El auge de las ‘fintech’ crece en Venezuela a medida que la población no tiene otra alternativa para pagar los pequeños gastos.

Gobierno espera atraer a inversionistas en la preventa de su moneda digital

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Sin billetes, también colapsan a menudo los sistemas de pago de la banca, por el rezago en mejorar su plataforma tecnológica para atender la multiplicación de las transferencias y de los montos. Sin billetes, también colapsan a menudo los sistemas de pago de la banca, por el rezago en mejorar su plataforma tecnológica para atender la multiplicación de las transferencias y de los montos.
Sin billetes, también colapsan a menudo los sistemas de pago de la banca, por el rezago en mejorar su plataforma tecnológica para atender la multiplicación de las transferencias y de los montos.

Widerven Villegas lava con su hermano unos 30 automóviles al día en el estacionamiento de un centro de estudios de gerencia en Caracas.

Nadie le paga en efectivo por sus servicios. “Yo acepto transferencias (bancarias) y tengo Tpago, Vippo y casi todas las aplicaciones que hay”, dice Villegas, de 35 años, quien muestra una gastada tableta y un teléfono analógico como su único equipo para relacionarse con un entorno de jóvenes gerentes y académicos bilingües.

“No manejamos efectivo porque la clientela no tiene”, comenta Villegas sobre lo que ocurre en un país afectado, tanto por la hiperinflación, como por una crisis de efectivo y donde el Gobierno lanzó su propio sistema de pago en línea.

Como él, mesoneros, taxistas y hasta vendedores de verduras en mercados municipales usan aplicaciones para aceptar pagos desde el teléfono o internet buscando no perder a un nicho de clientes: los que no tienen suficiente papel moneda.

El auge de las fintech, que en países como China gana seguidores porque les ahorra tiempo y abarata los pagos, en Venezuela crece a medida que la población no tiene otra alternativa para pagar los pequeños gastos.

De esta forma, el país petrolero, que será uno de los primeros en atravesar una hiperinflación en la era digital, ve surgir a los posibles ganadores de una caótica coyuntura: pequeñas empresas de tecnología que lanzan aplicaciones de pago electrónico.

“La crisis del efectivo está siendo cada vez peor y nos está dando una oportunidad para captar cada vez más número de transacciones con nuestra solución”, dijo Atilana Piñón, quien con 29 años y dos socios, fundó su primera empresa Citywallet, una aplicación para pagar las horas de estacionamiento.

Es de las pocas alternativas una vez que el ente regulador del sistema financiero mantiene desde 2016 los retiros diarios en efectivo en un máximo de 10 mil bolívares, casi la mitad de un dólar a tasa oficial, la tarifa de algunos estacionamientos o una décima parte de lo que cobra Villegas por lavar un carro.

La decisión devino luego que el Banco Central dilató por años la introducción de un nuevo cono monetario y al término de 2017 aumentó el volumen de billetes apenas 14%, menos de la mitad que un año antes, justo cuando la inflación anual alcanzó 2,616% por primera vez en la historia, según la medición del Congreso, la única data oficial disponible.

Sin billetes, también colapsan a menudo los sistemas de pago de la banca, por el rezago en mejorar su plataforma tecnológica para atender la multiplicación de las transferencias y de los montos.

MILAGRO DIGITAL

Piñón, que está en Chile por unos meses tras ganar una beca para replicar allí la idea que probó en Caracas, admite que el proyecto piloto que nació en una universidad privada, se extendió más rápido de lo que esperaba a varios centros comerciales de la capital venezolana y a miles de usuarios en menos de un año.

A la par, las solicitudes para pedir un taxi a la aplicación local Nekso se duplicaron durante 2017 y según la compañía fundada hace dos años, ya alcanzan las 400 mil al mes.

Desde el teléfono, Nekso permite a los usuarios pedir y escoger un taxi por la foto del automóvil y del conductor entre los inscritos que están en la zona.

Pero según dos de sus clientes frecuentes consultados por Reuters, la ventaja es poder pagar con tarjeta de crédito en un país donde la mayoría de los taxistas solo admite efectivo.

“Hay taxistas que me dan las gracias por haber traído esta herramienta, me dicen que los está llevando al siglo XXI”, comentó Leonardo Salazar, director de estrategia de Nekso, desde unas oficinas con vista panorámica y sala de PlayStation.

La aplicación, orientada a las líneas de taxi, ya se replica en Panamá, República Dominicana y desde este mes será usada por conductores de ciudad de México.

Vippo, otra aplicación que surgió en 2015, aumentó en un año de 300 a 11 mil sus clientes en Caracas, que pueden pagar desde un periódico hasta bananas, conforme los bancos reciben menos de un tercio de los billetes que se demandan a diario, dijo un ejecutivo del sistema financiero.

“Hay veces que el punto de venta del banco deja de funcionar una hora”, narra María Lozada, una vendedora de productos de limpieza en un mercado municipal en el este de Caracas.

“Con la crisis de efectivo, esta fue la manera de resolver”, dice señalando al cartel que muestra un código de Vippo para pagar la cuenta por teléfono.

Los desarrolladores entrevistados apuestan a crecer en 2018, pues en el país más del 60% posee un teléfono celular activo, las tarifas de telefonía están reguladas, y la bancarización llega a casi 70%, según datos oficiales.

Pero la adopción será poco amigable en una nación con la conexión a internet más lenta de América Latina, según la Cepal.

Gobierno espera atraer a inversionistas en la preventa de su moneda digital

El Gobierno de Venezuela espera atraer a inversionistas de Catar, Turquía, así como de países del Medio Oriente, Europa y Estados Unidos en la preventa de su moneda digital petro, dijo ayer Carlos Vargas, superintendente de las criptomonedas.

La próxima semana se iniciará la primera jornada de venta de petros que el Gobierno venezolano emitió con respaldo en sus reservas de petróleo, en un intento por sortear los obstáculos que le impiden acceder al sistema financiero mundial, confirmó el funcionario a la salida de un acto político.

“El martes se darán anuncios sobre el inicio del proceso (...) seguramente habrá muchos inversionistas de Catar, de Turquía y de otras partes del Medio Oriente, pero también participarán europeos y americanos”, dijo Vargas en alusión a compradores estadounidenses.

La administración de Donald Trump advirtió a los estadounidenses en enero que sean precavidos frente al petro, pues las sanciones financieras de Estados Unidos prohíben a los ciudadanos de ese país invertir en nueva deuda venezolana.

El Gobierno venezolano no ha dado mayores detalles del mecanismo de venta, pero según un documento elaborado por asesores al Gobierno y visto por Reuters, le recomendaron vender en preventa y de forma privada un 38.4% de todos los petros a un descuento de hasta 60% del valor inicial.

El petro nace en momentos en que la nación petrolera está tratando de incrementar sus ingresos en divisas en medio de una severa crisis económica y alejada de los mercados financieros por las sanciones impuestas por Estados Unidos y otros países.

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