ENFOQUE

ENFOQUE: El poder de la mujer rural en el campo

Claudia Brito*

OPINIÓN

Erradicar el hambre en América Latina y el Caribe requiere la voz y las manos de sus millones de mujeres.

Por demasiado tiempo las mujeres rurales han sido tratadas como actores secundarios en una lucha que involucra y afecta a todas las personas.

Sin embargo, esta realidad ha comenzado a cambiar gracias a la fuerza de las organizaciones de mujeres y la importancia creciente que el enfoque de género está teniendo al más alto nivel político en la región.

Aunque realizan múltiples aportes a la seguridad alimentaria, las mujeres rurales enfrentan –junto con los pueblos indígenas– los índices más altos de hambre, malnutrición y pobreza en toda la región, y una gran desigualdad.

Tienen menor acceso a la tierra, recursos naturales y recursos públicos para apoyar su producción (tierra, agua, crédito, asistencia técnica y tecnología) y a servicios básicos como salud, educación, vivienda e infraestructura.

Según la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), en América Latina y el Caribe 59 millones de mujeres viven en zonas rurales, de las cuales, 20 millones son parte de la población económicamente activa. En Panamá, de acuerdo al censo agropecuario de 2011, existen 79 mil 131 mujeres productoras, que representan el 32% del total de productores de alimentos del país. De este porcentaje, 7 mil 120 mujeres son productoras indígenas.

En la última década, un fuerte movimiento para la igualdad ha surgido en la región, el cual busca llevar la voz de las mujeres rurales a lo más alto de la agenda política regional y a sus organismos de integración.

En noviembre de 2014, durante la I Conferencia de Mujeres Rurales, representantes de 25 países de la región acordaron la Declaración de Brasilia, la cual incorpora las demandas de las mujeres rurales, indígenas y jóvenes, un verdadero hito en la lucha por la igualdad de género y la seguridad alimentaria en la región.

El principal órgano de integración de la región –la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac)– no solo está trabajando junto con la FAO y las organizaciones de mujeres de la región para implementar los aspectos de género de su plan de seguridad alimentaria, que busca erradicar el hambre en todos los países antes del año 2025, sino que creó un grupo de trabajo especial para el adelanto de las mujeres liderado por El Salvador.

Hoy tanto los países como sus mecanismos de integración regional están priorizando estrategias eficaces para empoderar a las mujeres rurales, fomentar su autonomía y realizar sus derechos a través de políticas públicas y medidas administrativas que cuentan con presupuestos que garanticen su ejercicio pleno. Y el trabajo continúa: este año se llevará a cabo en Ecuador el primer evento preparatorio de la II Conferencia de Mujeres Rurales, para continuar fortaleciendo la agenda regional de género.

Según la FAO, en los países en desarrollo, las mujeres representan el 43% de la fuerza laboral en la agricultura, y cerca del 20% en América Latina y el Caribe. Como tales juegan un rol fundamental en la producción de los alimentos. Empoderar a las mujeres de América Latina y el Caribe –y en especial a las mujeres de la agricultura familiar– es una de las claves para que la región alcance su meta de erradicar el hambre y la pobreza rural.

Cada paso que demos hacia la igualdad nos llevará más cerca a la meta del hambre cero.

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