BALANZA COMERCIAL

Exportaciones suben 3.8%

La demora en los trámites y barreras arancelarias están frenando los envíos panameños.

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Los envíos de café tuvieron el mayor crecimiento durante 2017 dentro de la oferta exportable panameña. Los envíos de café tuvieron el mayor crecimiento durante 2017 dentro de la oferta exportable panameña.
Los envíos de café tuvieron el mayor crecimiento durante 2017 dentro de la oferta exportable panameña. Gabriel Rodríguez

Tras cuatro años en números rojos, el valor de las exportaciones panameñas cerró 2017 con un leve incremento de 3.8%.

En total, el año pasado Panamá vendió productos y mercancías por un valor 660 millones de dólares, una diferencia a su favor de 24 millones de dólares.

Pero solo 7 de los 16 renglones que son medidos por la Contraloría General de la República aumentaron en comparación con 2016.

El repunte fue liderado por las exportaciones de café, que registraron un alza de 113.7% con 7.6 millones de dólares. Panamá se ha posicionado como un fuerte competidor en la exportación de las mejores variedades de café geisha, que es apreciado en mercados de Asia y Europa.

Los envíos de banano se apuntaron un ascenso de 13.3%, con 100.6 millones de dólares, seguido por la harina y aceite de pescado que lograron 39.1 millones de dólares, lo que significó un alza de 12.4%.

Así mismo, el pescado y el filete de pescado fresco repuntó 1.2%, con 70 millones de dólares, mientras que las exportaciones de carne de ganado bovino sumaron 19 millones de dólares, lo que representó un saldo positivo de 20.5%.

Panamá, sin embargo, sigue siendo uno de los países que menos exporta en la región.

De acuerdo con Rosmer Jurado, presidente de la Asociación Panameña de Exportadores, el gremio había proyectado un saldo final de 650 millones de dólares para 2017.

“Las cifras son positivas, pero todavía hay mucho por hacer, ya que venimos de cuatro años de resultados negativos y estamos al final de la lista de los principales exportadores de la región”, comentó.

Mientras Panamá logró un avance de 3.8% en las exportaciones, el resto de las naciones centroamericanas se anotó un incremento de dos dígitos. Países como Guatemala y Costa Rica están exportando productos por más de 10 mil millones de dólares.

Para Jurado, la demora en los trámites, barreras arancelarias en la región y demoras en aspectos de laboratorios y trazabilidad siguen mermando el potencial exportador del país.

“Es importante apoyar al sector agropecuario del país, que es el responsable del 65% de las exportaciones”, comentó.

Por su parte, el viceministro de Comercio Exterior, Néstor González, reconoció que falta mucho por hacer, pero indicó que es importante que se haya frenado la caída que venía presentando el sector exportador y destacó que el trabajo en conjunto con el Ministerio de Desarrollo Agropecuario ha permitido lograr resultados positivos.

“En 2016 tocamos fondo y ahora en 2017 comenzamos a repuntar, así que para 2018 las proyecciones son positivas”, indicó el funcionario, que agregó que este año Panamá estará presente en 15 ferias internacionales donde se promocionará la variedad de productos con potencial de exportación.

Adelantó que este año tendrán tres “megarreuniones”, de promoción en República Dominicana, Chile y en otro destino por definir, a los que llevarán a 24 productores panameños para que tengan citas de negocios con potenciales clientes en estos mercados.

“Lo que hacemos es que gestionamos 4 o 5 citas de negocios por cada productor”, señaló.

Entre los productos que continuarán en números rojos están la piña, que cayó 8.7% con 12.9 millones de dólares; el melón y la sandía, que disminuyeron 44.5% y 57.6%, respectivamente.

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