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Facebook: ¿Tienes una solicitud de amistad?

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Una de las empresas más representativas de la nueva economía es Facebook (FB), fundada en 2004 por los estudiantes Mark Zuckerberg, Eduardo Saverin, Chris Hughes y Dustin Moskovitz, basándose en un sitio web con redes sociales para el intercambio de información.

A través de los años, la empresa consiguió recursos procedentes de vehículos privados de inversión, lo que permitió mejoras a la aplicación, atrayendo centenas de millones de usuarios. En mayo de 2012 la empresa se hizo pública, con resultados mixtos: el precio de la acción cerró en $3.82 por debajo del precio de apertura, pero el IPO alcanzó un récord al transar 460 millones de acciones y el levantamiento de capital nuevo de $16 mil millones fue el tercero más alto en la historia.

Hoy día, la acción se cotiza en $166.68, lo que representa una rentabilidad promedio anual de 27.8% desde su debut bursátil. La capitalización se ubica en $482 mil 100 millones, la sexta más alta de las empresas norteamericanas. Entre sus productos están Instagram, Messenger, WhatsApp y Oculus, con lo cual ha ampliado su oferta de servicios que permiten el compartir entre personas textos, videos y fotos, contando con aproximadamente 2 mil 200 millones de usuarios.

Sin embargo, recientemente Facebook ha sido más mediática por la presunta filtración de datos de los usuarios, que por sus logros financieros. Las sospechas de filtraciones se incrementaron con la acusación hacia Cambridge Analytica, quien presuntamente, mediante la minería de datos, dirigió información a la campaña de Donald Trump en 2016, así como a la del brexit en el Reino Unido.

Las suspicacias contra Cambridge Analytica se sostienen en el hecho de que su fundador, Robert Mercer, fue un donante importante en la campaña de Trump, y Steve Bannon, estratega de la campaña, es parte de su junta directiva. Estas sospechas han pasado factura a las acciones. En febrero se cotizaban en $195.32 y a finales de marzo se cotizaban en $150.75, perdiendo cerca de $130 mil millones de capitalización de mercado, más de dos veces el PIB de Panamá.

El incremento de estas sospechas produjo la citación por parte del Senado del fundador de la empresa, Mark Zuckerberg, para que diera explicaciones sobre el uso de datos. En la comparecencia se evidenció un desconocimiento del funcionamiento y modelo de negocio de esta red social por parte de algunos senadores, tal como el hecho de que Facebook no vende los datos de sus usuarios, captura valor vendiendo anuncios, además, los datos son extraídos a través de la minería de datos, lo que hace más eficiente la selección de los potenciales clientes para cualquier tipo de publicidad.

Órganos legislativos de otras jurisdicciones están emulando al norteamericano y se esperan nuevas comparecencias sobre el derecho a la privacidad y los analistas pronostican una reducción en las ganancias de las acciones. Sin embargo, desde la comparecencia de Zuckerberg, el precio de la acción se estabilizó y la recomendación se mantiene en compra, pese a que el múltiplo precio/utilidad de 30.8 veces es superior al del sector y al mercado (29.6 y 26.8 respectivamente). Por lo pronto, la empresa anunció que trasladará la data de mil 500 millones de usuarios fuera de la jurisdicción de la Unión Europea, previendo quizás los efectos de la nueva regulación sobre privacidad de los datos.

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