Puerto de Limón-Moín

Inversión tica saca ventaja del Canal

La primera fase de la obra incluye una isla de 40 a 500 metros de la costa caribeña de Costa Rica, con 600 metrosde muelle.
La ampliación de la vía acuática panameña tiene un 96% de avance, lo que hace inminente la puesta en marcha de varias terminales portuarias, en construcción o en proceso de expansión, en el continente. La ampliación de la vía acuática panameña tiene un 96% de avance, lo que hace inminente la puesta en marcha de varias terminales portuarias, en construcción o en proceso de expansión, en el continente.

La ampliación de la vía acuática panameña tiene un 96% de avance, lo que hace inminente la puesta en marcha de varias terminales portuarias, en construcción o en proceso de expansión, en el continente.

Inversión tica saca ventaja del Canal Inversión tica saca ventaja del Canal

Inversión tica saca ventaja del Canal

A 160 millas náuticas del Canal de Panamá por el Caribe, el puerto de Limón-Moín se expande atraído por la expectativa de que los buques más grandes harán escala en los puertos de Centroamérica y el Caribe.

En 2012, el puerto de Moín, con un calado de 9 metros, alcanzó por primera vez el millón de TEU o contenedores de 20 pies de largo, un volumen 6 veces mayor que el segundo puerto de Caldera, el segundo puerto costarricense más grande del país en el lado Pacífico.

Las perspectivas de crecimiento de la economía de Costa Rica, que califica como una de las más estables y competitivas de América Latina, indican que la infraestructura portuaria actual del país es inadecuada para responder a las expectativas de crecimiento del tráfico a mayores buques de contenedores y a los requisitos más estrictos de la gestión de la cadena de suministro.

En 2011, APM Terminals ganó una concesión por 33 años del Gobierno de Costa Rica para diseñar, construir, financiar y operar una nueva terminal para contenedores en la ciudad de Moín.

Esta asociación público-privada para diseñar, construir, financiar y operar significa que APM Terminals asume casi todo el riesgo de este proyecto con una inversión de $992 millones.

Esta terminal de contenedores de Moín es el mayor proyecto de infraestructura de la historia de Costa Rica, y pretende ayudar a la creciente industria de las exportaciones agrícolas del país, así como también a su activo sector manufacturero.

La operación de este puerto saca ventaja con la ampliación del Canal de Panamá, cuya fecha de inauguración está pactada para el segundo semestre de este año.

“Que APM Terminals comprometa semejante nivel de inversión de capital refleja su confianza en el potencial de la economía de Costa Rica, y el papel que la nueva terminal tendrá en el desarrollo del país”, indica un informe del Banco Interamericano de Desarrollo.

La primera fase del proyecto consiste en una isla de 40 hectáreas a 500 metros de la costa de Costa Rica, en el Caribe, con 600 metros de muelle, 2 amarraderos (con un calado de 14.5 metros), un espigón de mil 500 metros de longitud, un canal de 16 metros de calado y 6 grúas pórtico súper postpanamax para contenedores.

Esto permitirá que la terminal opere con buques en el rango de los 8 mil a 9 mil TEU, según la configuración de carga.

En futuras fases de ampliación, la profundidad de los amarraderos se llevará a los 16 metros, lo que permitirá que la terminal opere con buques de contenedores en el rango de los 15 mil TEU, de acuerdo con el proyecto.

La capacidad de la terminal debe crecer hasta 2.5 millones de TEU al año.

Un factor determinante para la actividad de la terminal son las exportaciones refrigeradas, principalmente de bananas y piñas producidas localmente. Costa Rica es el cuarto exportador mundial de bananas y el primero de piñas.

En la actualidad, el país tiene una participación del 70% en el mercado mundial de piñas y del 82% en los mercados de Estados Unidos y la Unión Europea.

Como la piña es un producto básico relativamente nuevo en los mercados mundiales, los bajos niveles de penetración resaltan un potencial de crecimiento importante. Este contexto forma parte del diseño de la terminal, que destinará un 15% de su capacidad para la operación de buques frigoríficos, una proporción 3 veces mayor que el promedio. Se espera que la nueva terminal reduzca los costos de las exportaciones costarricenses de frutas tropicales frescas y que, por lo tanto, promueva su competitividad y disponibilidad en los mercados mundiales. La carga de gran valor y perecedera de Moín, probablemente, incida en la organización de las redes del transporte marítimo de línea y genere conexiones más directas o que Moín sea el último punto de una ruta feeder pendular hacia un centro de transbordo como Colón, Kingston o Caucedo.

El aumento del tráfico portuario ejercerá presión sobre el sistema de transporte carretero interno. Los costos logísticos de Costa Rica no son considerados hoy un problema, ya que la logística de la producción frutícola fresca está bien consolidada.

Sin embargo, es probable que se requieran inversiones adicionales en infraestructura para operar volúmenes mayores y para conectar bien al puerto con la red carretera nacional, así como el desarrollo de zonas logísticas.

Se espera que las inversiones en infraestructura portuaria y vial beneficiarán a la economía nacional y generarán más carga, lo que contribuirá con los ingresos del operador de la terminal.

El proyecto de APM Terminals para Limón-Moín forma parte de una tendencia creciente en las cadenas de suministro frigoríficas. Servicios que antes prestaban buques frigoríficos o pequeños buques de contenedores refrigerados, son ahora prestados por líneas regulares, con mayor capacidad y costos menores.

Para acompañar este crecimiento, los buques de contenedores también tienden a tener más enchufes para refrigeración. Los buques solían dedicar solo un 5% de sus ranuras a los contenedores refrigerados. Hoy, en cambio, muchos buques les asignan 20%.

Esto es también importante por la generación de ingresos, ya que el transporte frigorífico es un negocio rentable para las compañías navieras como Maersk, particularmente en un contexto de menores perspectivas de crecimiento del transporte de contenedores estándar.

Por lo tanto, el crecimiento del comercio refrigerado influye en el diseño de las terminales y de los servicios de transporte en América Latina.

Con instalaciones modernas y de gran capacidad, y perspectivas de crecimiento económico para la costa del Caribe de Centroamérica, el papel potencial de Limón-Moín para los transbordos está por verse.

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