PROYECCIONES.UN ESTUDIO CONCLUYE QUE EL NIVEL DE INGRESOS AUMENTARÍA.

Libre comercio para reducir la pobreza, ‘una teoría’

Las probabilidades de crecimiento económico por encima del 5% es de un 73% en apertura comercial.

Los agricultores plantean lo contrario, y advierten el número de damnificados sería de 300 mil personas.

inaceptable. El 36.8% de la población panameña vive en condiciones de pobreza, según el último estudio del MEF. inaceptable. El 36.8% de la población panameña vive en condiciones de pobreza, según el último estudio del MEF.
inaceptable. El 36.8% de la población panameña vive en condiciones de pobreza, según el último estudio del MEF.

El libre comercio ha sido identificado como una de las principales herramientas que tienen los países en desarrollo para reducir sus altos niveles de pobreza. Panamá es uno de los países que ha tomado este camino, aunque con algunos tropiezos. El ministro de Comercio e Industrias, Alejandro Ferrer, ha señalado que el país tiene dos opciones, quedarse como está o intentar hacer algo a través de cambios como el libre comercio, no sólo con Estados Unidos, sino con Centroamérica y Suramérica.

Panamá tiene un millón 128 mil habitantes que viven en la pobreza, el 36.8% de la población total, según las últimas cifras del Ministerio de Economía y Finanzas.

Un estudio presentado en Panamá por el economista Harry Strachan, del Instituto Centroamericano de Administración de Empresas (Incae), sostiene que los países que optan por el libre comercio tienen un aumento en los ingresos de sus habitantes y reducen su nivel de pobreza. Incluso el economista promueve esta opción como la única salida para recortar la pobreza.

El estudio establece que las probabilidades de crecimiento económico por encima del 5% es de un 73% para los países que optan por el libre comercio. Mientras que en los países sin libre comercio el promedio de crecimiento es del 0.8% de su producto interno bruto. Para combatir eficazmente la pobreza los países requieren de un crecimiento económico mínimo del 5% de manera sostenida. Strachan afirma que los países de Centroamérica que han logrado poner en ejecución el CAFTA (tratado con Estados Unidos) tendrán un incremento en su PIB/ per cápita del 43% en el año 2014.

El economista señaló que el mejor ejemplo de los resultados del libre comercio lo tiene México, que 10 años después de haber entrado en el NAFTA ha registrado un aumento en su inversión extranjera, sus exportaciones se duplicaron, la tasa de desempleo se redujo, y lo más importante, desplazó a Brasil como la economía más grande de Latinoamérica.

La otra cara

Los gremios agropecuarios no ven al libre comercio desde la óptica de los economistas libertarios como Strachan. La Unión Nacional de Productores Agropecuarios de Panamá (Unpap) advierte que el caso de una firma del tratado de libre comercio con Estados Unidos la consecuencia sería extender los niveles de pobreza del distrito de Barú, en Chiriquí, al resto del territorio panameño. El gremio proyecta que este tratado causará la pérdida de 70 mil empleos y dejará unos 300 mil damnificados en las áreas rurales. "La migración a la ciudades, sin trabajo disponible, equivale a trasladar la situación de Colón a las otras ciudades del país", comentó Reinmar Tejeira, ex presidente de Unpap.

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