verificación DE PRECIOS

Medicamentos apuntan escalada de precios

Las farmacias apuestan a las rebajas para atraer a más clientes. Algunas aplican descuentos de hasta 30% en ciertos fármacos.

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El pasado 8 de octubre, se incorporaron a la cesta de medicamentos 113 fármacos para completar un total de 153. El pasado 8 de octubre, se incorporaron a la cesta de medicamentos 113 fármacos para completar un total de 153.
El pasado 8 de octubre, se incorporaron a la cesta de medicamentos 113 fármacos para completar un total de 153. Elysée Fernández

La escalada de precios llegó a las farmacias. El aumento se observa tanto en medicamentos de marca como en los genéricos.

Al menos 24 fármacos de marca reflejan incrementos tarifarios en una lista de 40 medicamentos de la canasta básica evaluados hasta el pasado mes de septiembre por la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia (Acodeco). La evaluación se realizó en la provincia de Panamá.

En dicho segmento los ajustes comparativos entre 2018 y 2019 van desde un centésimo, como sucede con el Ibuprofeno, que pasó de $0.57 a $0.58, hasta incrementos de $6.79, como ocurre con el trimetropin con sulfa, utilizado para afecciones respiratorias. Su precio estaba en $13.12 y ahora se sitúa en $19.91.

Aunque el pasado 8 de octubre se incorporaron a esta cesta otros 113 medicamentos, para completar un total de 153, estos no tienen un marco comparativo de referencia tarifaria. Con la medida, el Ministerio de Salud busca “supuestamente” brindar a los consumidores fármacos más baratos.

En la lista de los 40 productos analizados se toman en cuenta medicamentos de uso cotidiano para dolores estomacales, alergias, fiebre, problemas respiratorios o del sistema nervioso.

El timolol (suspensión oftálmica) subió $4.55. Su precio promedio de comercialización en septiembre de 2018 era de $32.60, mientras que este año ascendió a $37.15.

“Parte del problema radica en los altos costos que deben asumir los distribuidores para introducir un medicamento al país”.

Especialistas del sector.

La azitromicina en cápsulas, utilizada para ciertas infecciones bacterianas, subió $0.59, siendo que en septiembre del año pasado se comercializaba a $14.31. En el mismo mes de este año subió a $14.90.

El mercado de los fármacos de marca

Especialistas sostienen que gran parte de este comportamiento en los precios radica en los altos costos que asumen los distribuidores para introducir un medicamento al país.

Las medicinas pediátricas no son ajenas. La ciudadana panameña Melisa Cárdenas compró hace poco un medicamento para su hija de ocho años para tratar infecciones respiratorias. Dice que el jarabe costaba el año pasado $13.12, pero que se comercializa hoy entre $18 y $19.

Frente al alza de precios, las farmacias apuestan por rebajas y descuentos para atraer más público, o por lo menos para mantener a su clientela. Algunas ofrecen promociones de hasta 30% en diversos fármacos. Otras garantizan tener el precio más bajo de la ciudad y les piden a los clientes que si consiguen un determinado medicamento a una tarifa más económica, les ofrecerán el precio más competitivo.

En la lista de la Acodeco aparecen 14 medicamentos que oficialmente han bajado su precio. El ceftriaxona sódico 1 gramo (para la infección), pasó de costar $31.80 en septiembre del año pasado a $25.26 este año, una diferencia de $6.54.

El salbutamol base, empleado para las vías respiratorias, apuntó un descenso de cuatro centésimos. En septiembre su precio promedio en farmacias era de $10.38.

Otro medicamento con un valor más económico es el diclofenaco líquido de 120 miligramos (antiinflamatorio). Hace un año costaba $9.81 y hoy se consigue en las farmacias a $9.76.

El paracetamol de 500 miligramos y la rehidratación líquida se mantienen al mismo precio que el año pasado.

Los genéricos

Durante décadas en Panamá los medicamentos genéricos han sido alternativas más baratas y efectivas que balancean los costosos tratamientos de marcas de laboratorios. Sin embargo, la escalada de precios también impacta este segmento.

La Acodeco revisó también 40 productos de presentación genérica. El resultado: 16 subieron de precio. Los ajustes en diferentes medicamentos van de $0.1 a $2.21.

En la lista aludida, 22 medicamentos se ofrecen a un menor precio. Mientras que dos no presentan cambios: la metronidazol (óvulo vaginal) y el paracetamol de 500 miligramos. Ambos se venden a $0.04.

Al mes de septiembre, los renglones de medicamentos y de productos farmacéuticos registraron un alza interanual de 0.9%.

Según el índice de precios al consumidor (IPC), esos indicadores impulsaron los precios de los servicios de la salud en Panamá, rubro que registró un incremento de 1.1% en la comparación de septiembre de 2018 con el mismo mes de este año.

Los servicios médicos (3.0%), las consultas médicas (3.0%) y los servicios de otros profesionales de la salud (0.9%), se encarecieron, de acuerdo con datos de la Contraloría General de la República.

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