PROYECTO DE EXTRACCIÓN MINERAL

Mina de cobre probará molinos en febrero

La planta representa una inversión de $6 mil 300 millones y la producción de cobre a gran escala sería en la segunda mitad de este año o inicios de 2020.

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Las correas transportadoras llevarán las piedras hasta el edificio, para extraer el concentrado de cobre. Las correas transportadoras llevarán las piedras hasta el edificio, para extraer el concentrado de cobre.
Las correas transportadoras llevarán las piedras hasta el edificio, para extraer el concentrado de cobre. Gabriel Rodríguez

El 18 de febrero próximo se realizará la primera molienda de piedra en el proyecto de Cobre Panamá, que desarrolla la minera canadiense First Quantum, en Donoso, provincia de Colón.

Con esta prueba, se inicia el proceso de verificación de todos los componentes que integran este proyecto, impulsado con una inversión de $6 mil 300 millones.

Durante un recorrido por la obra, voceros de la empresa explicaron ayer que la producción a gran escala y posterior exportación del mineral se estaría dando en la segunda mitad de este año o a inicios de 2020.

Si la exportación de concentrado comienza este año, sería uno de los principales impulsores de la economía panameña para 2019, según las estimaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. Se calcula que el crecimiento del producto interno bruto (PIB) del país alcanzaría este año hasta 6.3%, en el caso de la proyección del FMI.

En el primer año de operación se prevé que la mina tendrá la capacidad de producir 220 mil toneladas de concentrado de cobre, cantidad que subiría a 300 mil toneladas una vez todos los equipos del proyecto, que tiene un avance global de 85%, estén operando.

La estimación de First Quantum es que la planta generará exportaciones anuales por 2 mil millones de dólares, lo que equivaldría al 2.1% del PIB del país.

La obra se desarrolla en una concesión de 13 mil hectáreas, de las cuales, 5 mil hectáreas serán intervenidas por 34 años.

Como parte del proyecto, se construyó una termoeléctrica a base de carbón, con 300 megavatios de capacidad, que abastecerá de electricidad a la minera.

El primer bloque con 150 megavatios ya está operando y el segundo está en la fase de prueba. La subestación eléctrica y la línea de transmisión hasta Llano Sánchez, en Aguadulce, provincia de Coclé, también está operando, lo que ha permitido que la mina aporte energía al sistema interconectado nacional.

Se estima que una vez entre en operación la planta de la mina, tendrá una demanda cercana a los 260 megavatios. En caso de producir un excedente de energía, se vendería al mercado eléctrico nacional.

Solo la operación de los molinos que triturarán la piedra demandará 150 megavatios. El carbón que se utiliza como fuente en la planta generadora es importado desde Colombia.

Una vez entre en operación el proyecto, requerirá un aproximado de 3 mil trabajadores.

José Deago, superintendente forestal de Minera Panamá, subsidiaria de First Quantum, indicó que al final de la vida útil del proyecto, unos 34 años, reforestarán 10 mil hectáreas. Comentó que la inversión ambiental será de $80 millones, incluyendo el cierre de la obra.

A diferencia del proyecto de oro operado por Petaquilla, el cobre que será extraído en Donoso no se procesará en el lugar, sino que será vendido en bruto, y embarcado a través del puerto que construyó Minera Panamá en la provincia de Colón.

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