producción de minerales

Molymet invertirá $400 millones

Molymet anunció la compra del 13% de Molycorp, dedicada a la extracción y proceso de minerales conocidos como tierras raras.

La chilena Molymet, la mayor productora mundial de molibdeno, planea invertir unos 400 millones de dólares en cinco años para aumentar su producción, dijo el presidente ejecutivo de la firma, John Graell.

A esta cifra se suma la reciente compra de una parte de la estadounidense Molycorp, por unos 390 millones de dólares, y un proyecto con un socio chino, lo que elevaría la inyección de recursos a más de 800 millones de dólares.

“El promedio anual de inversiones será de unos 80 millones de dólares en cinco años, sin considerar grandes adquisiciones como la de Molycorp”, dijo Graell en una conferencia de prensa en Santiago.

Molymet anunció a comienzos de este mes la compra del 13% de Molycorp, que se dedica a la extracción, procesamiento y comercialización de minerales conocidos como tierras raras, en su intento por fortalecer su presencia en el negocio de procesamiento de metales estratégicos.

El ejecutivo agregó que la participación en Molycorp le permitirá aumentar en 50% sus utilidades a partir del 2013 y duplicar los resultados en cinco años.

Molymet reportó ganancias por 103.25 millones de dólares en 2011, un alza interanual del 12.6%.

Graell afirmó además que la compra se financiará con recursos propios, los que actualmente alcanzan unos 500 millones de dólares.

Molymet tiene compromisos por unos 300 millones de dólares, principalmente en bonos de pago a largo plazo.

Se prevé que la demanda de tierras raras, un grupo de 17 elementos usados para conversores catalíticos, baterías y motores para automóviles híbridos, además de otros usos, se duplique en los próximos cinco años.

Molycorp es el mayor productor occidental de estas materias primas.

“Las relaciones de oferta y demanda están relativamente equilibradas (...), lo cual nos hace pensar que el comportamiento de los precios debería ser más o menos estable este año”, dijo Graell respecto al mercado del molibdeno.

“El precio debería estar entre 14 y 15 (dólares la libra)”, añadió.

El valor promedio del molibdeno fue de 15.52 dólares la libra en 2011, en medio del complejo escenario de la economía mundial. Molymet, que abastece a más del 30% de la demanda mundial de productos molibdeno, opera en Chile, México, Alemania, Bélgica y China.

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