Competitividad

Objetivo: crear un ‘hub’ logístico global

Elaboran una estrategia nacional que definirá los lineamientos a largo plazo, un instrumento que aspira tener continuidad durante varios gobiernos.

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Uno de los retos identificados es la planificación y actualización del sector marítimo portuario, descrito como ‘el corazón del sistema logístico’. Una de las apuestas en este sentido es la construcción del puerto de Corozal. Uno de los retos identificados es la planificación y actualización del sector marítimo portuario, descrito como ‘el corazón del sistema logístico’. Una de las apuestas en este sentido es la construcción del puerto de Corozal.

Uno de los retos identificados es la planificación y actualización del sector marítimo portuario, descrito como ‘el corazón del sistema logístico’. Una de las apuestas en este sentido es la construcción del puerto de Corozal. Foto por: Luis García

Ana Reyes es la coordinadora del Gabinete Logístico, adscrito al Ministerio de la Presidencia. Ana Reyes es la coordinadora del Gabinete Logístico, adscrito al Ministerio de la Presidencia.

Ana Reyes es la coordinadora del Gabinete Logístico, adscrito al Ministerio de la Presidencia.

La misión está definida. “Tras la culminación del gran esfuerzo nacional de ampliación del Canal, Panamá se enfrenta al reto de una nueva etapa de desarrollo logístico: rentabilizar su posicionamiento geoestratégico, y convertir la logística en desarrollo socioeconómico”. La frase figura en un documento elaborado por CAF- Banco de Desarrollo de América Latina y el Gabinete Logístico que contiene la “Hoja de Ruta Prioritaria de Desarrollo Logístico de Panamá”.

Se trata de una guía que identifica las necesidades y programas que debe acometer el país para avanzar hacia la ambición estratégica del país, esto es dar un salto cualitativo y sentar las bases para el desarrollo del país como un hub logístico global.

El desafío no es pequeño, pero las condiciones están dadas. La ubicación geográfica de Panamá y su Canal hacen que por el país pase más del 5% del comercio mundial. La carga pasa por delante de la casa.

El sector logístico fue identificado en el Plan Estratégico de Gobierno 2015-2019 como uno de los pilares para el desarrollo económico sostenible.

Desde el punto de vista institucional, se creó el Gabinete Logístico, adscrito al Ministerio de la Presidencia y del que forman parte 13 entidades públicas. El Gabinete tiene una oficina de coordinación liderada por Ana Reyes y se apoya en un comité consultivo permanente formado por cuatro miembros propuestos por el Consejo Empresarial Logístico y tres seleccionados por el Ejecutivo.

“Dentro de la hoja de ruta se establece como prioridad tener una estrategia logística nacional que determine los lineamientos estratégicos, una estrategia que sea nacional, no de un gobierno, y que tenga continuidad en el tiempo. Busca determinar hacia dónde debe dirigirse Panamá para hacer los cambios y convertirse en ese hub logístico global”, manifestó Ana Reyes en una conversación con este diario.

La hoja de ruta identifica ocho retos estratégicos prioritarios que comprenden, a su vez, 25 actuaciones.

Se trata, en concreto, de crear un gran consenso estratégico y modernizar la institucionalidad y el marco regulatorio; la formación integral del recurso humano; elevar la competitividad del sector portuario; desarrollar la logística de valor añadido con base en el sector marítimo y la zona interoceánica; la carga aérea y logística aeroportuaria; la integración tecnológica del corredor interoceánico; el desarrollo logístico de la región occidental del país; y la mejora del sistema aduanero.

La hoja de ruta define el sistema aduanero como el software del sector logístico orientado al comercio exterior: “Sus desajustes y problemática afectan a todos los subsistemas logísticos del país. Cualquier estrategia de avance pasa por una modernización integral de dicho sistema aduanero a los niveles de competitividad que exige la escena internacional actual”.

En este sentido, Ana Reyes se refirió a la implementación del Operador Económico Autorizado, un mecanismo que permite a los operadores agilizar sus procesos aduaneros para acceder a cualquier territorio que tenga este programa, como Estados Unidos, la Unión Europea y varios países de América Latina.

También se ha identificado la necesidad de agilizar el proceso de trasbordo de la mercancía. “Los clientes envían información a cada entidad del Estado, cuando debería ser un solo envío de información. Hay que modernizar y agilizar esos procesos”, dijo Reyes.

Mediante la integración tecnológica del corredor interoceánico se pretende, además, pasar del conceto de comunidad portuaria al de comunidad logística y conseguir, eventualmente una “aduana sin papeles”. Con el equipamiento tecnológico en puertos, carreteras, aeropuertos y zonas francas se obtendrá una integración de sistemas de información y de seguir la trazabilidad documental y física de las mercancías.

Puertos y aeropuertos

Dos de los retos se enfocan en elevar la competitividad del sistema portuario y el desarrollo de la logística aeroportuaria.

La hoja de ruta define al sector marítimo-portuario como “el corazón del sistema logístico”. De manera que “su actualización y planificación a largo plazo es una de las primeras exigencias de la ambición estratégica. Esta actualización pasa por la revisión del nuevo marco competitivo, nuevos centros portuarios y una operativa más competitiva, entre otras acciones”.

Cuando se habla de ampliar la oferta portuaria, la primera apuesta es la construcción del puerto de Corozal, una iniciativa de la Autoridad del Canal de Panamá. “Se necesita más capacidad. Esto es un tema de Estado y tenemos que planificar a largo plazo. Uno no puede decir de un día para otro que se quedó sin capacidad”, aseguró Reyes.

En lo que se refiere a la logística aeroportuaria, se ha planteado la expansión del área de carga del Aeropuerto Internacional de Tocumen, que también se sienta en el Gabinete Logístico.

El recurso humano

Nada de lo anterior será posible si no se forma al recurso humano que se desempeñe en las distintas posiciones del sector.

Distintas iniciativas promueven la formación técnica, profesional y gerencial.

A mediados de año comenzará un proyecto para evaluar los programas de formación a nivel gerencial, confirmó Reyes.

Para la formación de profesionales especializados en logística, la Universidad Tecnológica de Panamá tiene una maestría dual con la universidad estadounidense de Georgia Tech.

Además, el Instituto para la Formación y Aprovechamiento de Recursos Humanos (Ifarhu) ofrece becas para estudiar carreras en logística y puertos en Portugal.

Según Miguel Ángel Esbrí, secretario de Competitividad y Logística, la demanda estimada de empleos en el sector logístico en el periodo 2015-2020 es 47,437 trabajadores en sus distintas categorías.

De ese total, la mayoría será personal técnico. Se espera que los programas de formación del Instituto Nacional de Formación Profesional y Capacitación para el Desarrollo Humano (Inadeh) y el nuevo Instituto Técnico Superior del Este, una inversión superior a $200 millones, formen al personal para reducir las brechas existentes. “Es muy necesaria la capacitación de panameños en formación técnica y profesional ya que se ha demostrado que aquellos países con los mejores sistemas de educación técnica y profesional como: Suiza, Alemania, Singapur y Dinamarca mantienen las economías más competitivas a nivel mundial”, destacó Esbrí.

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