ACUERDO DE ASOCIACIÓN UE Y CENTROAMÉRICA

Panamá hace su propuesta para integrarse a Centroamérica

El 9 de agosto se presentará a nivel local el Protocolo de Incorporación, para luego negociarlo con los centroamericanos.
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Emular el sistema económico y político de la Unión Europea (UE) es el gran sueño centroamericano.

Unificar los aranceles, permitir la libre movilidad del comercio, personas y hasta usar una sola moneda en los seis países son algunas de las metas que desde hace 50 años trabaja la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca).

Panamá, que no forma parte de la Sieca, se comprometió en adherirse después de participar en el Acuerdo de Asociación (ADA) con la UE; los europeos no aceptaban negociar solo con Panamá, sino con el bloque.

En el calendario de integración acordado por el consejo de ministros de la región se indicó que para abril debió elaborarse el Protocolo de Incorporación de Panamá para negociarlo, y aplicarlo desde 2012.

Por varias razones, entre estas institucionales, dentro de la Sieca Panamá se retrasó en el proceso que es vital para que pueda aplicar el acuerdo con la UE.

El viceministro de Negociaciones Comerciales Internacionales, Francisco Álvarez De Soto, explica que tienen a su favor que la UE también retrasó el proceso de revisión legal del ADA por lo que no se aplicará en marzo como se pensaba, sino desde junio de 2012.

Luego de consultas entre instituciones o “talleres técnicos”, Panamá prepara su propuesta de incorporación que presentará el 9 de agosto ante una comisión de viceministros y directores de instituciones del país.

En este Protocolo de Incorporación al Subsistema de Integración Centroamericana, se pactará el tiempo y modalidades en que Panamá adoptará instrumentos para asemejarse a lo avanzado por la región en integración.

“Panamá no va a hacer en un año lo que a la región le ha tomado 50”, dejó claro el funcionario.

El Código Aduanero Único de Centroamérica sería uno de los instrumentos importantes a los que deberá adecuarse Panamá.

“Propondremos el Protocolo con lo que creemos que podemos adoptar y el tiempo [para hacerlo], nuestro trabajo de negociación será convencer a Centroamérica de que eso es lo que Panamá puede hacer”, dijo Álvarez De Soto.

Aunque el Gobierno tiene buenas expectativas, existe el riesgo de que producto de la negociación se retrase la puesta en marcha del Protocolo y Panamá no pueda aplicar a tiempo el ADA, como lo haría el resto de sus competidores de la región.

Por esto la prioridad será acoger lo establecido en el capítulo de integración económica del ADA.

Manuel Fernández, vicepresidente de la Asociación Panameña de Exportadores, recuerda que la UE es el principal mercado para los productos no tradicionales, los cuales se exportan con preferencias arancelarias.

“No debemos dormirnos en los laureles. Debemos tratar de cumplir con todo eso si queremos beneficiarnos del acuerdo”, expresó.

Debido a la infraestructura de servicios, se prevé que con el ADA –firmado en mayo de 2010– se use a Panamá como puente para movilizar la mercancía, lo que generaría mayor flujo comercial.

REGIÓN ATRACTIVA

502,422 - Kilómetros de territorio.

42.1 - Millones, la población en 2010.

$132,850 - Millones, el producto interno bruto.

$1,715.6 - Millones, el comercio entre Panamá y Centroamérica.

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