Buscan nuevas semillas

Pérdidas en cultivos de guandú

En Chiriquí, 286 productores han perdido el 90% de sus cultivos por el ataque de hongos, nematodos e insectos. El quintal del grano se vende a $500.

El ataque de hongos, nematodos y cochinillas ha afectado más de 150 hectáreas de guandú cultivadas en el país, lo que provocará un desabastecimiento del grano y el efecto inmediato será precios más altos.

El exceso de lluvias y la reutilización de semillas, en su mayoría infectadas por hongos, han provocado la pérdida del 90% de los cultivos de Bocalatún, La Meseta y Macano, en el distrito de Boquerón, y Barú, provincia de Chiriquí.

De esta provincia proviene el 80% del guandú que se consume en el país. Ocú en Herrera, Coclé y Capira, en Panamá, también son productoras del grano.

En las plantaciones de Chiriquí se ha detectado una alta incidencia de nematodos que superan los 2 mil 400 huevos, cochinillas y hongos.

Esta combinación de plagas ha sido letal para las plantaciones de guandú, asegura Rodrigo Morales, fitopatólogo del Instituto de Investigación Agropecuaria de Panamá (Idiap).

Los nematodos y cochinillas se alimentan de las plantas y le roban sus nutrientes.

Al absorber la savia el árbol pierde vigor y se debilita, principalmente en la raíz.

La parte foliar de las plantaciones (hojas, ramas, flores, vainas y granos) también ha sido atacada.

Las hojas se tornan amarillas, los árboles no terminaron de crecer, y los rendimientos bajaron hasta un 100%.

El exceso de lluvias acabó con las plantaciones de 286 agricultores de los 300 que se dedican al cultivo de guandú en Chiriquí, manifestó José Brenes, miembro de la Asociación de Productores Unidos de Boquerón.

Una hectárea de guandú tiene un rendimiento de 40 quintales y este año se ha perdido el 90% de las plantaciones.

Lo poco que se ha cosechado en la provincia se está vendiendo a 500 dólares el quintal.

Esto significa que el productor vende la libra en 5 dólares, producto que posteriormente pasa por varias manos hasta llegar a las del consumidor.

Para el mes de diciembre los consumidores podría experimentar un aumento aún mayor, como suele ocurrir con otros productos de temporada.

Manejo de la siembra

Un árbol de guandú puedes rendir frutos hasta siete meses y producir entre 8 y 10 libras del grano, pero el uso de semillas saneadas, la rotación de los cultivos, y un manejo integral es lo que permite la detección de cualquier problema a tiempo.

El investigador del Idiap recomienda para el control de los nematodos aplicar nematicidas sintéticos de uso comercial.

Estas sustancias ayudarán a reducir los niveles poblacionales de los nematodos en el suelo y raíces. Se debe continuar con productos alternativos o inocuos como lo son los extractos de la planta Tagetes patula, mejor conocida como marigol y extractos de Quillaja saponaria, producto comercial Nemaplus.

En el Idiap se trabaja con el Centro de Investigación de Agricultura Tropical, en Colombia, la Facultad de Ciencias Agropecuarias de Panamá de la Universidad de Panamá en Chiriquí, y otros centros en la búsqueda de variedades de guandú resistentes al ataque de plagas y con altos rendimientos.

80%

de la producción de guandú en el país se registra en Chiriquí.

40

quintales, rendimiento por hectárea del cultivo de guandú en condiciones óptimas.

300

productores se dedican al cultivo del grano en Chiriquí.

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