carrera espacial

Pierden contacto con sonda que llegaría a la Luna

El descenso del módulo Vikram se producía según lo previsto, pero en un momento se perdió la comunicación.

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India aspiraba a convertirse en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar. Y sería el primero en hacerlo en la región del polo sur. India aspiraba a convertirse en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar. Y sería el primero en hacerlo en la región del polo sur.
India aspiraba a convertirse en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar. Y sería el primero en hacerlo en la región del polo sur.

La agencia espacial india, ISRO, perdió contacto ayer con la sonda sin tripulación que debía convertir al país en la cuarta nación en posar un aparato sobre la Luna, en un intento de regresar a este satélite considerado como una etapa hacia Marte.

La ISRO había anticipado un momento delicado, cuando dijo prepararse para vivir “15 minutos aterradores para efectuar el aterrizaje con total seguridad cerca del polo sur.” Y ese cuarto de hora justificó los temores.

“India va donde probablemente estarán las futuras colonias humanas en 20, 50 o 100 años. Es por esto que toda la comunidad científica sigue esta misión.”

Mathieu Weiss, representante del CNES francés en India.

“El descenso del módulo de descenso Vikram se llevaba a cabo como estaba previsto”, dijo el presidente de la ISRO, Kailasavadivoo Sivan, desde la sala de control de Bangalore (sur). “Luego, la comunicación entre el módulo y el control en suelo se perdió. Los datos están siendo analizados”, agregó.

El primer ministro indio, Narendra Modi, quien viajó al centro espacial de Bangalore para ver el alunizaje, reaccionó asegurando que lo conseguido no era “un pequeño logro”.

“En la vida hay altos y bajos. Su duro trabajo ya nos ha enseñado mucho y el país entero está orgulloso de ustedes”, agregó.

“Si la comunicación [con el módulo] se restablece de nuevo [...] esperemos lo mejor [...] Nuestro viaje continuará. Sean fuertes. Estoy con ustedes”, dijo Modi. Lanzado el 22 julio desde una plataforma en el sur de India, el módulo de descenso Vikram de la misión Chandrayaan-2 debía posarse en la madrugada del sábado cerca del polo sur lunar, tras un mes y medio de rotaciones orbitales alrededor de la Tierra y luego la Luna.

Una vez inmovilizado, debía liberar un pequeño robot móvil, que tendría que funcionar gracias a la energía solar durante unos 14 días y registrar muestras científicas.

Pero la fase de alunizaje es muy compleja. Si el aparato no ralentiza suficientemente, llega demasiado pronto y choca contra la superficie. En abril, una sonda lunar israelí fracasó en el descenso y se estrelló.

India aspiraba a convertirse en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar, después de la Unión Soviética, Estados Unidos y China. Y lo que es más, Chandrayaan-2 –“carro lunar” en hindi– sería el primer aparato espacial en posarse en la región del polo sur, inexplorada por el hombre.

Los anteriores alunizajes, especialmente los del programa estadounidense Apolo, tuvieron lugar al nivel del ecuador en la cara visible de la Luna. A principios de año, una sonda china aterrizó por primera vez en la parte oculta.

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