MEdicamentos para tratar la diabetes

Proveedores miran el mercado chino

Merck Co., Sanofi y Eli Lilly Co. están tratando de desbancar a Bayer AG y Novo Nordisk A/S en medicinas para diabetes.

En la medicina tradicional china no existe una palabra para la diabetes, pero Chengzhi Xia la reconoce en cuanto la ve. Y dice que está viéndola con mucha más frecuencia en la actualidad.

Xia y otros sanadores de la acomodada zona de Shanghai central describen la enfermedad por uno de sus síntomas, una sed arrolladora. Los pacientes suelen buscar alivio para los efectos secundarios de medicamentos modernos, productos en algunos casos ya superados en Occidente.

“Las empresas occidentales deberían hacer productos más innovadores para dar más opciones a los enfermos chinos”, dijo Xia en una entrevista en su cubículo de Lei Yun Shang Pharmacy, donde los boticarios seleccionan hierbas medicinales de olores intensos junto a comprimidos modernos.

Es posible que su deseo pronto se haga realidad. En tanto aumentan en China las tasas de diabetes, fabricantes de medicamentos como Merck Co., Sanofi y Eli Lilly Co. están tratando de desbancar a Bayer AG y Novo Nordisk A/S como mayores proveedores de medicamentos para la diabetes.

Lo que está en juego es un mercado que podría triplicarse desde $700 millones en 2009 hasta $2 mil 100 millones en ventas anuales en 2019, dice Yifi Liu, analista de Datamonitor en Shanghai.

“Debemos seguir esperando un crecimiento de dos dígitos en el mercado de la diabetes en China durante muchos años de aquí en más”, dijo Kare Schultz, director de operaciones de Novo Nordisk.

El fabricante de medicamentos de Copenhague es el principal vendedor en el país de insulina, de la cual carecen los pacientes para convertir en energía el azúcar en la sangre.

Además de insulina, el comprimido que debería ser superado es un medicamento de Bayer que ya tiene 17 años llamado Glucobay, poco utilizado en Occidente pero dominante en China. Las ventas de Glucobay crecieron allí 22% hasta 1,800 millones de renminbi ($283.4 millones) el año pasado, según Bayer.

El medicamento, ahora un genérico, acumuló solo una fracción de esa cifra, o sea $9.7 millones de facturación, en Estados Unidos en los primeros nueve meses de este año, según datos de la firma investigadora IMS Health.

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