Zona franca

Viagra y tafil potencian la ZLC

El movimiento comercial de la zona libre contabilizó $16,087 millones entre enero y septiembre de 2018.

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Las importaciones en la zona franca no están creciendo al mismo ritmo de las ventas, porque los comerciantes están saliendo de la mercancía en bodega. Las importaciones en la zona franca no están creciendo al mismo ritmo de las ventas, porque los comerciantes están saliendo de la mercancía en bodega.
Las importaciones en la zona franca no están creciendo al mismo ritmo de las ventas, porque los comerciantes están saliendo de la mercancía en bodega. Gabriel Rodríguez

El emporio comercial de la Zona Libre de Colón (ZLC) ha tenido un repunte en lo que va de este año por el crecimiento de otros segmentos no tradicionales, como productos farmacéuticos y tecnológicos, así como las telecomunicaciones.

Las reexportaciones de medicamentos, como viagra, cialis y tafil; aparatos electrónicos, entre ellos, teléfonos celulares y computadoras, han logrado detener “la caída libre” que registraban las ventas en la zona franca colonense hasta finales de 2017.

Entre enero y septiembre de este año, la ZLC reexportó $1,997 millones en productos farmacéuticos y medicinales e importó $1,360 millones. Las cifras representan un alza del 28.6% y 31.4%, respectivamente.

Sin embargo, este crecimiento no está llegando a las pequeñas empresas dedicadas a la comercialización de “cacharros”, tiendas ícono que por tradición venden de todo: artículos para el hogar, utensilios domésticos, platos, sillas, plástico, materiales de construcción, ferretería y perfumería, entre otros, manifestó Daniel Rojas, presidente de la Asociación de Usuarios (AU) de la ZLC.

Pese al crecimiento, la disputa comercial entre Panamá y Colombia, y la deuda que mantiene Venezuela con la ZLC, ha generado la pérdida de entre 8 mil y 10 mil empleos directos en la zona franca, asegura Rojas.

“El empresario de ZLC es inteligente y muy agresivo a la hora de hacer negocios, y hoy está dando la cara tratando de mantener las plazas de trabajo.”

Daniel Rojas Presidente de la Asociación de Usuarios de la ZLC.

“Colombia ha sido un país hermano que nos ha maltratado y discriminado con las medidas aduaneras impuestas a los calzados y textiles. Así como nosotros les exportamos a ellos telas y calzados, ellos también les están comprando a China y los productos que llegan de China a ese país no tienen ninguna restricción para entrar, como sí la tenemos nosotros”, cuestionó Rojas.

“Un grupo grande de empresarios de textiles y calzados en Colombia se ha ensañado con Panamá. Antes el empresario colombiano venía y compraba cantidades específicas de calzados y se le daba crédito, mientras que para comprar directo a China ellos deben pagar en efectivo. Hay empresarios colombianos que nos han mostrado su interés en que se abra nuevamente ese mercado, pero ha sido imposible porque hay intereses más poderosos que no lo permiten”, dijo Rojas.

“Estamos exigiendo que el Gobierno aplique lo más pronto posible medidas de retorsión efectivas contra Colombia. Ya está bueno que Panamá le siga abriendo las puertas a todo el mundo y que todo el mundo nos las esté cerrando a nosotros”, añadió.

Crecimiento de 10.3%

El movimiento comercial (reexportaciones e importaciones) del recinto aduanero totalizó $16,087 millones en los primero nueve meses del año. La cifra representa un crecimiento acumulado de 10.3% en comparación con igual período de 2017.

Las reexportaciones contabilizaron $8,464 millones para un crecimiento de 10.3% con respecto a los primeros nueve meses del año, según cifras de la gerencia de la ZLC. En tanto, las importaciones crecieron 10.4% y sumaron $7,622 millones en igual período analizado.

Evidentemente, se observa un aumento en el movimiento comercial (reexportaciones e importaciones) de la zona libre, “pero es un crecimiento muy focalizado en tres industrias: la farmacéutica, telecomunicaciones y tecnológica. Estos tres rubros están sacando la cara por la ZLC, porque se aprovecha el hub logístico que se desarrolla aquí en el área”, dijo Rojas.

Las empresas ícono están muy golpeadas porque sus principales mercados eran Colombia y Venezuela. Además, ahora sus precios no son tan competitivos. Muchas empresas han cerrado sus claves de operación y otras ícono han dejado de operar por un tiempo, a ver si la situación mejora, manifestó Rojas.

La deuda de Venezuela con la ZLC supera los $700 millones. Actualmente, Venezuela ha reducido sus compras al 10%, mientras que Colombia, que adquiría volúmenes interesantes de textiles y calzado que superaban el 80%, ahora si acaso llega al 5%, asegura el empresario.

“Se le devolvió la confianza a la Asociación de Usuarios y logramos caminar de la mano por un objetivo común, reactivar la zona franca, y las cifras lo demuestran”.

Manuel Grimaldo Gerente de ZLC.

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Nuevos mercados

Ante la baja participación de Colombia y Venezuela, “debemos aplaudir la gestión de la nueva gerencia de la ZLC, que ha propiciado el intercambio comercial con nuevos mercados, como Ecuador, Perú, Martinica, las islas del Caribe, República Dominicana y Chile, reconoció el presidente de la AU de la ZLC.

“Cuando llegamos a la administración, hace un año, encontramos la ZLC en números rojos, veníamos de una caída libre por la deuda de Venezuela y el tema de la disputa de los aranceles con Colombia”, manifestó Manuel Grimaldo, gerente de la zona franca. “Nos enfocamos en potenciar una estrategia de mercadeo en el extranjero, logramos firmar acuerdos con las cámaras de comercio internacionales y con los operadores turísticos locales”.

Con esta promoción internacional se fortalecieron mercados como Costa Rica, República Dominicana (ropa y calzados), el Caribe, Turquía, Grecia, Italia, Perú y Cuba.

El año pasado nos visitaron 40 mil compradores de Cuba y este año se prevé que la cifra supere los 60 mil cubanos, destacó Grimaldo.

Se espera que la ZLC se convierta en el hub logístico de distribución mundial.

Uno de los logros de esta administración es la firma de un contrato de entendimiento con la compañía china Orient International (Holding) Co. Ltd., que reexporta más de $80 mil millones y que se ubicará en el recinto colonense, destacó el funcionario.

Como parte de esas actividades, desde hoy y hasta el miércoles 24 de octubre, una delegación de 22 empresas de la ZLC participará en una rueda de negocios en Perú, con el objetivo de “aumentar el volumen de las actividades comerciales hacia América del Sur”.

La rueda de negocios está dirigida a empresas peruanas del sector logístico, distribuidores escolares, relojería, calzados, ferretería, artículos para el hogar, ropa y artículos deportivos, licores, electrodomésticos y línea blanca, ropa para damas, caballeros, niños, niñas, bebés, entre otros, informó Grimaldo.

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