MERCADO ESTADOUNIDENSE

Walmart tiene nuevos rivales

El mayor minorista del mundo tiene que seguir defendiéndose de Amazon, al tiempo que repele el ataque europeo.

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Hasta ahora, ha sido ante todo Amazon. Pero Wal-Mart Stores Inc. tiene un nuevo enemigo ante el cual ya ha perdido antes en Europa.

No debe repetir los mismos errores en su país. La mayor firma minorista del mundo ha hecho una fuerte inversión en comercio electrónico en un intento de dar alcance a Amazon.com Inc.

Las ventas online de Walmart están creciendo. Pero se va a abrir un nuevo frente competitivo: Lidl, el supermercado alemán, abrirá sus primeras tiendas en Estados Unidos en dos semanas.

Más aún, eso lleva a Aldi, la firma rival alemana de bajo costo que inició sus operaciones hace 40 años, a modernizar la mayor parte de sus puntos de venta estadounidenses y a abrir centenares de nuevos locales.

Lo más importante es que a Aldi no le gusta que le ganen en precios, de modo que no se quedará de brazos cruzados ante la llegada de Lidl. Walmart tiene que seguir defendiéndose de Amazon, al tiempo que repele el ataque europeo.

La compañía no es una recién llegada. Asda, su brazo británico, se ha visto afectada como consecuencia de las firmas de descuento, en parte debido a que no avanzó lo suficiente en la reducción de precios.

Era famosa por sus alimentos baratos. Una vez que perdió esa corona, se quedó prácticamente sin pilares de sustentación. Hasta ahora Walmart parece haber aprendido de los fracasos de Asda. Ha bajado los precios de forma enérgica.

Tenía que hacerlo. Scott Mushkin, un analista de Wolfe Research, determinó que a finales del año pasado una canasta de alimentos de marcas propias era un 24% más barata en Aldi que en Walmart.

Estima que la oferta de Lidl será similar. La puja ha contribuido a las ventas en tiendas comparables de Walmart en Estados Unidos. Pero la compañía tiene que seguir bajando los precios. Asda detectó con rapidez los peligros de las firmas de descuento y efectuó los correspondientes recortes.

También se comprometió a invertir mil 300 millones de dólares en la táctica. Pero sus esfuerzos fracasaron, y se convirtió en el supermercado británico de peor desempeño de los dos últimos años. Walmart dice que invertirá varios miles de millones de dólares en precios en el transcurso de los próximos tres años. Es también un argumento para que Walmart mantenga la concentración en el comercio electrónico.

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