JÓVENES DE ÉXITO

Una ‘app’ para brindar

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Pinel (izquierda) y Cheng (derecha) tienen muchos planes a futuro con Drinkea, la primera guía nocturna de la ciudad de Panamá. Pinel (izquierda) y Cheng (derecha) tienen muchos planes a futuro con Drinkea, la primera guía nocturna de la ciudad de Panamá.
Pinel (izquierda) y Cheng (derecha) tienen muchos planes a futuro con Drinkea, la primera guía nocturna de la ciudad de Panamá. Ana Rentería

La ciudad de Panamá es un gran bazar coctelero. Por cada kilómetro cuadrado hay en promedio unos nueve lugares en los que se ofertan bebidas espirituosas. Abundan los sports bars, gastrobars, rooftops, cocktail bars, discotecas y karaokes.

Sin incluir la gama que promocionan en los hoteles, los casinos y restaurantes, hay 355 bares en el área metropolitana. Hablamos de una zona que mide 3 mil 270 kilómetros cuadrados.

Un ávido consumidor podría llegar a conocer todos los locales, a no ser que prefiera ir a su taberna de siempre, donde el camarero lo llama por su primer nombre.

Pero es que cada vez es más frecuente que los panameños salgan del trabajo en busca de un after hours o un happy hour, aquel bar con promociones y descuentos especiales.

Gracias a las maravillas de la tecnología moderna, existe una app que engloba todo: las diferentes categorías de bares, sus horarios y dirección, sus promociones, sus precios y está disponible para descargar en los sistemas iOS y Android.

Fue creada por dos jóvenes colonenses, Joshua Cheng, de 24 años; y José Manuel Pinel Portavales, de 22 años. Lanzaron a principios del mes Drinkea, que ha cautivado a los jóvenes panameños y está causando revuelo en las redes sociales con más de 3 mil impresiones en menos de 5 días de haber lanzado en su cuenta de Instagram. Esto significa que existen 3 mil usuarios que han visto el contenido de su cuenta en esta red social.

El inicio

Cheng y Pinel son primos. Pasaron la mayor parte de su niñez juntos en Colón. En febrero de 2015 se encontraban en la ciudad de Panamá, celebrando los carnavales, pero, por ser feriado, no sabían dónde ir. Terminaron en el mismo bar los cuatro días seguidos por falta de conocimiento.

Dos meses después, regresaron al bar y allí comenzaron a conversar de una gran idea.

Ambos habían vivido en el extranjero y entrado en contacto con otras aplicaciones y foros donde los usuarios comentaban sobre las ofertas y los precios y cayeron en cuenta que en Panamá no había una aplicación que englobara todo el movimiento nocturno de la capital. Conversando entre ellos, elaboraron un bosquejo de lo que esperaban que fuera la aplicación y cómo funcionaría. Buscarían a un abogado que les redactara un pacto social.

“El lunes Joshua había contactado a un diseñador”, recuerda Pinel. Registraron la marca y mientras salían los papeles, tardó un año.

Pensaron en llamarlo Drinko, pero Cheng le comentó a su primo la idea de incluir el spanglish y llamarlo Drinkea. A ambos les gustó y así se quedó.

“Fuimos muy perfeccionistas con lo que queríamos”, menciona Cheng.

Llamaron a desarrolladores en Argentina, en Colombia e India, pero con precios que superaban los $110 mil, decidieron buscar talento panameños y se toparon con Sevenen Corp. A la semana les tenían una propuesta con ideas que potenciaran e hicieran realidad el negocio.

Ahora, se dividen el trabajo. Pinel es quien más publica en las redes sociales y Cheng se encarga de los anuncios.

características

Hooch y Lynchburg fueron los primeros bares que les atendieron y aceptaron formar parte de la plataforma, que hasta el momento sigue siendo gratuita.

Actualmente poseen más de 50 bares en la plataforma, pero tienen planes de actualizar la aplicación para incluir casinos, hoteles y wine bars, entre otros.

Drinkea tiene un mapa que le permite mostrarle al usuario dónde están los bares y discotecas más cerca de su ubicación actual.

También puede buscar por zonas, por rating, los nuevos lugares. Y muestra el horario de atención, las promociones, su ubicación, incluso comentarios de los usuarios.

Le dejan saber al consumidor que puede pagar con Clave, Visa, American Express o efectivo.

“Queremos atraer a los turistas también para que descarguen la aplicación y puedan visitar lugares que aún no se dan a conocer”, dice Pinel. Es por ello que en la próxima actualización, la aplicación detectará el idioma de su celular para estar disponible en inglés y en español.

Ventajas y retos

En enero de 2017, estaban a punto de lanzar la aplicación, pero tenían toda la información en un servidor y debido a un ataque cibernético quedaron en el punto de inicio. La aplicación quedó vacía. La nueva fecha de ver la luz fue este mes.

Cheng y Pinel reconocen que el camino de emprendimiento nunca acabará. Deben perseguir a los clientes para mantener la aplicación actualizada con las promociones.

La audiencia de la aplicación está entre los 18 y 50 años y la red social que más les puede apoyar es Instagram.

También creen en las alianzas estratégicas. Han establecido una asociación colaborativa con Pica Productions para anunciar los bares que estarán participando en el Cocktail Week de junio de 2017.

Los creadores de Drinkea esperan llegarle a una mayor cantidad de audiencia a través de la aplicación, Facebook e Instagram. Están próximos a lanzar campañas para consumir alcohol de forma responsable.

Al igual que cada noche de buena y eterna rumba, esperan que su aplicación sea apetecible para los cientos de consumidores que pernoctan en los más de 3 mil kilómetros cuadrados de la ciudad de Panamá.

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