crisis financiera

Tras 10 años de la caída Lehman Brothers y el inicio de la crisis

Las autoridades de EU fueron criticadas por no salvar al banco tal como hicieron con otras firmas financieras con problemas de liquidez.

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Henry Paulson, exsecretario del Tesoro, indicó que Lehman Brothers era la institución más débil de todas las empresas con problemas financieros. Henry Paulson, exsecretario del Tesoro, indicó que Lehman Brothers era la institución más débil de todas las empresas con problemas financieros.
Henry Paulson, exsecretario del Tesoro, indicó que Lehman Brothers era la institución más débil de todas las empresas con problemas financieros. AFP

Se lo conoce como “el fin de semana Lehman”, un sábado y domingo de septiembre de 2008 cuando el banco neoyorquino Lehman Brothers se derrumbó y precipitó al planeta a su peor crisis económica desde los años treinta.

Al no hallar comprador para el gigante bancario que enfrentaba una grave crisis de liquidez por el creciente default de créditos inmobiliarios riesgosos (subprimes), las autoridades estadounidenses abandonaron a la institución centenaria.

El lunes 15 de septiembre de 2008 Lehman Brothers se declaró en quiebra, sorprendiendo al mundo tras un fin de semana de intensas e infructuosas negociaciones. El banco dejó una deuda de 691 mil millones de dólares y a 25 mil empleados en la calle.

Fue la mayor quiebra de la historia estadounidense. “¡No la vimos venir!”, aseguró entonces un empleado de Lehman en Londres.

De 2005 a 2007, en el corazón de la burbuja inmobiliaria que otorgaba créditos hipotecarios a compradores insolventes, Lehman Brothers, que compró muchos préstamos inmobiliarios, registró ganancias récord.

Pero desde mediados de 2007 el banco comenzó a acumular pérdidas, y el golpe de gracia llegó nueve meses después, el 16 de marzo de 2008, con la casi quiebra de otro banco de inversiones, Bear Stearns.

Al borde de la bancarrota por sus apuestas desastrosas en los subprimes, Bear Sterns fue comprado por migajas por JPMorgan Chase, bajo la égida de la Reserva Federal.

Atrapadas entre el yunque y el martillo, las autoridades fueron muy criticadas por haber sacrificado a Lehman Brothers y por haber salvado a otros como Goldman Sachs. Nos criticaron mucho por haber dejado que Lehman se declarase en quiebra, reconoció recientemente Henry Paulson, entonces secretario del Tesoro. La gente decía “Fueron capaces de salvar a Bear Sterns, salvaron a AIG, ¿por qué no salvaron a Lehman?’. Lo explicamos y nadie nos cree”, se quejó. Lehman era muy débil, incluso en relación a otras instituciones. Era muy difícil encontrar a alguien lo suficientemente sólido, en este periodo lleno de peligros, para asumir ese riesgo, dijo recientemente Timothy Geithner, entonces jefe de la Fed en Nueva York, a la radio pública NPR.

Pero para algunos como el economista Laurence Ball, que acaba de publicar un libro sobre la caída de Lehman, el banco de inversiones fue víctima de “una presión política enorme”. La opinión pública ya denunciaba el rescate de los gigantes de Wall Street a expensas de los contribuyentes, y para evitar más críticas las autoridades eligieron no actuar.

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