A propósito...

Tres claves para salir del laberinto de la malnutrición

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La lucha contra el hambre y la malnutrición se parece mucho al laberinto del minotauro. Cuando parece que nos acercamos al objetivo, una decisión cambia nuestro rumbo por completo y nos acabamos alejando de él. Otras veces da la sensación de que casi hemos llegado, pero en realidad, estamos caminando en círculos que nunca nos llevarán a destino.

Algo así ha pasado desde que a principios de este siglo numerosos países lograran grandes avances en la reducción del número de personas que padecen subalimentación. Parecía que habíamos encontrado el camino hacia la salida y, sin embargo, llevamos años dando rodeos.

Aun así, son muchos los que parecen haber dado por resuelto el problema del hambre, quizá porque parecía un problema cuya solución ya estaba encaminada. Una gran parte de quienes se dedican a la cooperación y el desarrollo están reunidos esta semana en Bruselas en los European Development Days. Allí se debate sobre desarrollo y cómo combatir las desigualdades, pero la seguridad alimentaria y la nutrición parecen haber pasado a un segundo plano, lo que complica aún más la salida del laberinto.

Porque la realidad es que tenemos que volver a poner el foco sobre la lucha contra el hambre y la malnutrición, pues erradicarlas es la base del desarrollo, el bienestar y el crecimiento económico. Y también fuente de oportunidades, empleo, estabilidad y seguridad. En colaboración con distintas agencias internacionales, organizaciones de desarrollo y los gobiernos de más de 25 países, el Programa First (una alianza de la Unión Europea y la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura, FAO) ha hecho un alto en el camino para ver cuáles han sido las decisiones que nos han hecho caminar en círculos y analizar cómo podemos retomar la senda de progreso. Son todavía conclusiones preliminares, pero nos dan una idea de por dónde se llega a destino. La primera clave es que la agricultura sigue siendo importante. Los cultivos, el pastoreo, la ganadería o la pesca son esenciales para acabar con la malnutrición, y por eso deben seguir siendo objeto de atención e inversiones.

La segunda conclusión es que la inversión en agricultura medioambiental y socialmente sostenible debe venir también por parte del sector privado. Para que esto ocurra, hay que crear las condiciones en las que resulte atractivo y seguro hacerlo.

En tercer lugar, es fundamental ser conscientes en todo momento del camino que vamos tomando. La experiencia demuestra que hacen falta sistemas para monitorear el progreso y el impacto que conseguimos e ir aprendiendo de los errores y los aciertos.

Estas claves se complementan con otras, como la obligación de tener en cuenta otros ámbitos más allá del agrícola o el sanitario, o la necesaria igualdad entre hombres y mujeres. Todos estos elementos pueden ayudarnos a encontrar el camino correcto, aunque sea por la carretera menos transitada. Pero para poder llegar, lo más básico es que sigamos queriendo hacer el esfuerzo. Y para eso, la seguridad alimentaria y la nutrición deben recuperar el lugar capital que les corresponde en la agenda política internacional.

El autor es gerente del Programa FIRST, alianza estratégica de la FAO y la Unión Europea para la lucha contra todas las formas de malnutrición.

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