Sector minero

29% de exportación minera será cobre

Además del 2% de regalías por la producción bruta de cobre, el Estado recibirá ingresos por venta de oro, plata y molibdeno que se extraigan en Donoso.

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Los camiones Liebherr pueden transportar 400 toneladas y tienen espacio para cargar más de 25 diablos rojos. Gabriel Rodríguez Los camiones Liebherr pueden transportar 400 toneladas y tienen espacio para cargar más de 25 diablos rojos. Gabriel Rodríguez
Los camiones Liebherr pueden transportar 400 toneladas y tienen espacio para cargar más de 25 diablos rojos. Gabriel Rodríguez

El recorrido para llegar al proyecto de Cobre Panamá, en el distrito de Donoso, provincia de Colón, inicia en la ciudad de Penonomé, provincia de Coclé.

En el trayecto de una hora y media se aprecian grandes extensiones de bosque que forman parte del Corredor Biológico Mesoamericano, de ahí que los grupos ambientalistas se oponen a la extracción de minerales a cielo abierto en el área, por el impacto que la actividad provocará sobre la flora y fauna del lugar.

Tras superar dos puestos de control instalados por la empresa Minera Panamá, subsidiaria de la canadiense First Quantum, el panorama cambia súbitamente de verde a gris.

La deforestación ha dado paso a grandes edificios. Kilómetros de tuberías y bandas transportadoras de material instaladas por la minera dominan el entorno, además del tramo de líneas de transmisión eléctrica que pasa por el lugar y que se interconecta con la subestación eléctrica en Llano Sánchez, Aguadulce.

En el proyecto nada es pequeño. Desde la inversión de 6 mil 600 millones de dólares, pasando por 7 molinos que reducirán la piedra hasta formar una arena que contiene el cobre y otros metales, hasta los camiones que transportarán el material desde la mina. Estos gigantes que utilizan un motor eléctrico y no combustible pueden movilizar 400 toneladas, mientras que los camiones que se utilizaron para construir el tercer juego de esclusas del Canal podían cargar 310 toneladas.

Con 2 mil hectáreas intervenidas, de las 5 mil 900 hectáreas que puede desarrollar, Minera Panamá realizará el 18 de febrero la primera molienda de material extraído, punto de partida para probar todos los equipos involucrados en el proyecto.

Se estima que la producción masiva iniciará antes de que finalice el año, mientras que la exportación del material ocurriría en 2020.

Minera Panamá, filial de la canadiense First Quantum, ha intervenido 2 mil hectáreas, de las 5 mil 900 que puede utilizar dentro de la concesión de 13 mil hectáreas aprobada en el contrato de 1997. Expandir Imagen
Minera Panamá, filial de la canadiense First Quantum, ha intervenido 2 mil hectáreas, de las 5 mil 900 que puede utilizar dentro de la concesión de 13 mil hectáreas aprobada en el contrato de 1997. Gabriel Rodríguez

El Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y el propio Ministerio de Economía y Finanzas han proyectado que el inicio de las exportaciones de concentrado de cobre permitiría que el país alcance un crecimiento económico de 6.3%.

Riqueza

Anualmente, First Quantum espera exportar 320 mil toneladas de concentrado de cobre. Luego de llegar al edificio de molienda desde la mina a través de las bandas transportadoras, el material será sometido a un proceso que involucra agua, aire y otros agentes químicos, como la glicerina, para extraer la calcopirita, que es un sulfuro que contiene cobre.

La masa gris que se obtiene de este proceso, conocida como concentrado de cobre, será bombeada por 26 kilómetros de tubería, similar a un oleoducto, hasta el puerto de Punta Rincón, desde donde será transportado en un barco.

En comparación con las estimaciones realizadas en 2011, el volumen de las exportaciones ha crecido 25.4%, un elemento que para algunos expertos revela la riqueza mineral que hay en los tres tajos de dos kilómetros cada uno (Botija, Colina, Valle Grande) que serán explotados.

En el estudio de factibilidad hecho hace 8 años se indicó que además de cobre, el proyecto produciría 89 mil 600 onzas de oro, 3 mil 800 toneladas de molibdeno y 1.5 millones de onzas de plata.

Ariadne Holmes, ingeniera geóloga de Cobre Panamá, comentó que el material de Donoso tiene una baja concentración de cobre, por lo cual, hay que exportar grandes volúmenes de material.

De concentrado que será exportado, el 29% contiene cobre, comentó Holmes, y explicó que el plan operativo de la planta incluye almacenar material equivalente a un día y medio de trabajo, para evitar que la producción se detenga en caso de ocurrir una falla en la cadena de suministro desde la mina.

Además del 2% de la producción bruta que recibiría el Estado en concepto de regalías por la extracción de cobre, First Quantum pagará el 2% por la venta de los otros materiales que se obtengan de Donoso.

Fuentes del sector manifestaron que una vez el material sea embarcado en Punta Rincón, será enviado a refinerías en todo el mundo, que luego de procesar el material emitirán un certificado que revelará el contenido del concentrado, y a partir de ahí se calcularán los ingresos según el precio de las materias primas en los mercados internacionales.

Chile, el principal productor de cobre del mundo, estima que la libra de cobre se venderá en 3.05 dólares en 2019 y 3.08 dólares en 2020; dejando la tonelada del mineral en 6 mil 722 dólares.

Con este precio de referencia, el Estado panameño, solo por la venta de una tonelada de cobre recibiría 134 dólares, el equivalente al 2%.

A esto habría que sumarle el porcentaje por la venta de los otros minerales, y el canon que debe pagar First Quantum por el uso de las hectáreas que se utilicen para extraer los minerales.

Todd Clewett, gerente de país de Cobre Panamá, explicó que una vez inicie operación la planta se generarán 3 mil 500 empleos directos, de los cuales muchos han estado en la etapa de construcción, que hoy día suma una fuerza laboral de 13 mil trabajadores. Del total de la planilla, 9 mil 500 son de nacionalidad panameña.

“Mensualmente se pagan $30 millones en salarios y $10 millones a la Caja de Seguro Social, entre otros aportes”, comentó el ejecutivo.

Impacto ambiental

Dentro del estudio de impacto ambiental, que fue aprobado por la antigua Autoridad Nacional del Ambiente y que tuvo un costo de 15 millones de dólares, la minera reconoce que el desarrollo del proyecto tendrá un alto impacto sobre la zona.

Para minimizar tales efectos negativos, la compañía se comprometió a reforestar 10 mil hectáreas, principalmente las que serán afectadas dentro de la concesión.

José Deago, superintendente forestal de Minera Panamá, comentó que la empresa destinará entre $80 millones y $90 millones en el plan de reforestación, esto sin incluir otros aportes que se hacen a las comunidades para conservar los bosques del área y desarrollos agroindustriales que impactan a 22 comunidades cercanas a la mina.

Señaló que la empresa pondrá en marcha este año un banco para resguardar semillas de especies de árboles nativas de Donoso y del país por un periodo de 100 años.

La inversión en la mina de Cobre es la más grande que ha realizado una empresa privada en el país, y solo el tiempo dirá si la intervención de 5 mil hectáreas en una de las zonas más boscosas del istmo justificó el 2% de regalías que recibirán las arcas estatales.

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