La cultura empresarial del ´Food Truck´

La mejor cocina marcha en primera

El ´Food Truck´ pudo nacer en Estados Unidos o Europa, pero en Panamá le ponen octanos de creatividad y servicio.
El concepto de atención personalizada con menús fuera de lo común y el orden, empieza a replicarse en diversos puntos de la ciudad. LA PRENSA/Luis Guillermo Martínez. El concepto de atención personalizada con menús fuera de lo común y el orden, empieza a replicarse en diversos puntos de la ciudad. LA PRENSA/Luis Guillermo Martínez.
El concepto de atención personalizada con menús fuera de lo común y el orden, empieza a replicarse en diversos puntos de la ciudad. LA PRENSA/Luis Guillermo Martínez.

El mero acto de servir un plato panameño o una hamburguesa texana al mejor estilo gourmet, con un toque de confianza, dos pizcas de camaradería, cuatro raciones de respeto y cinco kilos de atención, le suena a todos, aparte de metafórico, utópico.

Especialmente cuando te están atendiendo en la informalidad de una calle o un parque de estacionamientos. O mejor, desde un trailer sobre ruedas.

Por eso, un grupo de jóvenes empresarios panameños está empezando desde hace un par de semanas “un acto de rebelión”. La corte suprema de la atención al cliente seguro se los agradece.

Desde la informalidad de un terreno baldío, una gerente de mercadeo, un empleado de las Naciones Unidas, un estudiante de artes culinarias y algunos dos empíricos encontraron en la comida y en el buen servir la pasión que los une: forjar una marca, crear una leyenda, dejar barrigas llenas y corazones muy contentos.

Detrás del Centennial Mall existe este lugar con nombre categórico y apropiado: La Zona del Hambre.

“Lo bueno de este point [punto, lugar] es que todos estamos en armonía”, dice con la informalidad que lo caracteriza, John Risdon, jamaiquino de nacimiento, pero colonense de trato y truco. Los 29 años que lleva en el país se le notan en las intenciones que tiene de hacer un cambio en el modelo gastronómico de la capital.

Risdon es quien lleva las riendas de Hot Shots, un carrito que se dedica a servir tragos que dejan mojigatos a aquellos que acostumbramos llamar exóticos. “El plan nació cuando empecé a beber a los 11 años. Me cansé de beber lo mismo (...) tragos que sabían igual en cada lugar”, dice sin mucho bromear, mientras le sirve a un cliente un “Bay Yourself”: “vodka, licor de mantequilla, piña, granadina y ponchera”, receta.

A él le rodean la Tapa del Coco, BBQ Love Club, Spot Marino. El primero tiene una meta clara y sencilla: “que en 50 años el concepto de comida afropanameña se mantenga”, apuesta Héctor Roberts, el mismo que dice categóricamente que un buen servicio es una protesta para quienes no lo suelen dar.

El segundo lugar, BBQ Love Club, destaca por su exagerada oferta para incluso los amantes de la carne y por los nombres de sus platillos: “¿Vienes por tu threesome [trío], o prefieres el sesenta y nueve”, le pregunta sin complejos a una cliente fija que llega y lo saluda como hacen los amigos de siempre.

Los nombres y la imaginación no conocen límites: una hamburguesa se llama el Bypass, por la cubierta de bacon que rodea a la jugosa carne; otra, la Heart Attack: doble bacon, doble carne.

La cevichería Spot Marino y La Tapa del Coco apuntan a quienes lleguen con la conciencia tomada de mano pero que igual tendrán la satisfacción garantizada: torrejitas de bacalao, filete de pescado en salsa portobello y más, mucho más.

A unos metros de este cónclave se encuentra Oink House, los fieles representantes del “Food Porn”, movimiento foráneo con el que muchos bromean al traducir “Ponchera Culinaria”: hamburguesas de seis pisos bañadas de mayonesas y salsas caseras y cebollas caramelizadas en tinto cabernet. Todo retratado en fotos y expuesto como trofeos de caza en galerías de internet.

Esta gastronomía sobre ruedas lleva rato en marcha y a ella acuden cada vez más especialistas del paladar que postrados en trailers, parqueados en zonas no convencionales como lava autos, terrenos baldíos o en jardines de una casa, buscan sumar fieles.

“Nos gusta el ambiente bien informal. Cuando te vas a un ambiente más complejo como un local, pierdes la informalidad, el ´parqueo´. Tienes que bajar los costos de lo que haces para que sea algo que no nos representa en la calidad; o tienes que subir los precios. Y no queremos ninguno de los dos”, explica Enrique Hendricks, el creador de Oink House, con dos años forjándolo y 24 de edad.

Y es que atrás quedaron los frecuentados “carritos” de comida rápida y descuidada que todavía sobreviven en tradicionales y diversos puntos de la ciudad. Antiguos bastiones culinarios que todavía resuelven a los hambrientos capitalinos que merodean la ciudad en horarios no convencionales.

Pero por unos dólares de más los comensales encontrarán platos convencionales con el toque gourmet e ingredientes de primera calidad.

Al Casco Antiguo llegó hace varias semanas The Fish Market, atendido por un inglés que hace mezclas originales a base de pescado; en vía Brasil, numerosos venezolanos tienen rato rodando por la ciudad ofreciendo lo más popular y “resuelto” de la comida de Venezuela.

Y el modelo empresarial pica y se extiende. Ingenieros y doctores que en pasados años complacían a su familia y amigos en casa. Ahora sumarán amigos (quién sabe si familia) y de seguro, una fortuna a la larga.

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